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Tomografía por emisión de positrones (TEP) del cerebro

Definición

Es un examen imagenológico que utiliza una sustancia radiactiva (llamada marcador) para buscar enfermedad o lesión en dicho órgano.

A diferencia de la resonancia magnética (IRM) y de la tomografía computarizada (TC), que revelan la estructura del cerebro, una TEP muestra cómo está trabajando el cerebro y sus tejidos.

Nombres alternativos

Tomografía por emisión de positrones del cerebro; TEP del cerebro

Forma en que se realiza el examen

Una TEP requiere de una pequeña cantidad de material radiactivo (marcador). Este material generalmente se administra a través de una vena en la parte interna del codo, o se puede inhalar el material radiactivo como un gas.

El marcador viaja a través de la sangre y se acumula en órganos y tejidos. El marcador le ayuda al radiólogo a ver ciertas áreas o enfermedades más claramente.

Usted debe esperar cerca a medida que el cuerpo absorbe el marcador. Esto por lo general tarda alrededor de una hora.

Luego, usted se acostará sobre una mesa que se desliza dentro de un gran escáner en forma de túnel. El escáner para TEP detecta señales del marcador y una computadora convierte los resultados en imágenes tridimensionales. Las imágenes aparecen en un monitor para que el médico las interprete.

Usted debe permanecer quieto durante el examen para que la máquina pueda producir imágenes claras del cerebro. Si le están evaluando la memoria, le pueden solicitar que lea o diga el nombre de letras.

El examen demora entre 30 minutos y dos horas.

Preparación para el examen

A usted le pueden solicitar no comer nada durante 4 a 6 horas antes del examen, pero podrá tomar agua.

Coméntele al médico si:

  • Le teme a los espacios cerrados (claustrofobia), para lo cual le pueden dar un medicamento que le ayude sentirse con sueño y menos ansioso.
  • Está embarazada o cree que podría estarlo.
  • Tiene algún tipo de alergias al material inyectado (medio de contraste).
  • Tiene que tomar insulina para la diabetes, en cuyo caso, necesitará una preparación especial.

Coméntele siempre al médico acerca de los medicamentos que esté tomando, entre ellos, los que haya comprado sin una receta. Algunas veces, los medicamentos pueden interferir con los resultados del examen.

Lo que se siente durante el examen

Usted puede sentir un pinchazo fuerte cuando se introduce la aguja que contiene el marcador dentro de la vena.

Una TEP no provoca ningún dolor. La mesa puede estar dura o fría, pero usted puede solicitar una manta o almohada.

Un intercomunicador en el cuarto le permite hablar en cualquier momento con alguien.

No hay ningún tiempo de recuperación, a menos que le hayan dado un medicamento para relajarse.

Razones por las que se realiza el examen

Una TEP puede revelar el tamaño, la forma y el funcionamiento del cerebro, de manera que el médico puede comprobar que esté trabajando tan bien como debiera. El examen se utiliza con mayor frecuencia cuando otros exámenes, como una resonancia magnética o una tomografía computarizada, no brindan suficiente información.

El examen se puede usar para:

  • Diagnosticar cáncer.
  • Prepararse para una cirugía en caso de epilepsia.
  • Ayudar a diagnosticar demencia en caso de que otras pruebas o exámenes no brinden suficiente información.
  • Diferenciar entre el mal de Parkinson y otros trastornos del movimiento.

Se pueden tomar varias TEP para determinar qué tan bien está respondiendo usted al tratamiento para el cáncer u otra enfermedad.

Valores normales

No se detectan problemas en el tamaño, la forma o el funcionamiento del cerebro y no hay áreas en las cuales el marcador radiactivo se haya acumulado anormalmente.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

Riesgos

La cantidad de radiación utilizada en una TEP es baja y es más o menos la misma cantidad como en la mayoría de las tomografías. Además, la radiación no dura mucho tiempo en el cuerpo.

Las embarazadas o las mujeres que están amamantando deben hacerle saber esto al médico antes de realizarse este examen, ya que los bebés y los fetos son más sensibles a los efectos de la radiación, debido a que los órganos aún están creciendo.

Es posible, aunque bastante improbable, tener una reacción alérgica a la sustancia radiactiva. Algunas personas presentan dolor, enrojecimiento o hinchazón en el sitio de la inyección.

Consideraciones

Es posible obtener resultados falsos en una TEP. Los niveles de glucemia e insulina pueden afectar los resultados del examen en personas con diabetes.

La mayoría de las TEP ahora se llevan a cabo junto con una tomografía computarizada, una combinación denominada TEP/TC.

Referencias

Small GW, Bookheimer SY, Thompson PM, Cole GM, Hung SC, Kepe V, et al. Current and future uses of neuroimaging for cognitively impaired patients. Lancet Neurol. 2008;7:161-172.

Stoessl AJ, Alshehri AM. Neuroimaging: Functional neuroimaging. In: Bradley WG, Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, eds. Bradley: Neurology in Clinical Practice. 5th ed. Philadelphia, Pa: Butterworth-Heinemann Elsevier; 2008:chap 36E.

Wahl RL. Imaging. In: Abeloff MD, Armitage JO, Niederhuber JE, Kastan MB, McKenna WG. Abeloff's Clinical Oncology. 4th ed. Philadelphia, Pa: Churchill Livingstone Elsevier;2008:chap 21.


Actualizado: 2/5/2011
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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