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Laringoscopia

Definición

Es un examen de la parte posterior de la garganta, incluyendo la laringe que contiene las cuerdas vocales y le permite a uno hablar.

Nombres alternativos

Laringofaringoscopia; Laringoscopia indirecta; Laringoscopia flexible; Laringoscopia de espejo; Laringoscopia directa; Laringoscopia fibroóptica

Forma en que se realiza el examen

La laringoscopia se puede hacer de tres maneras:

  • En la laringoscopia indirecta, se usa un pequeño espejo sostenido en la parte posterior de la garganta. El médico proyecta una luz sobre el espejo para ver el área de la garganta. Este procedimiento simple y rápido casi siempre se hace en el consultorio médico mientras usted está despierto. Se puede emplear un medicamento para insensibilizar la parte posterior de la garganta.
  • En la laringoscopia fibroóptica, se usa un telescopio flexible pequeño el cual se pasa a través de la nariz hasta la garganta. Ésta es la forma más común para examinar la laringe. Usted está despierto para el procedimiento y le rociarán anestésico en la nariz. Normalmente este procedimiento tarda menos de un minuto.
  • En la laringoscopia directa, se usa un tubo llamado laringoscopio, el cual se coloca en la parte posterior de la garganta. El tubo puede ser flexible o rígido. Este procedimiento le permite al médico ver más profundamente en la garganta y extraer un objeto extraño o una muestra de tejido para una biopsia. Se realiza en un hospital o centro médico bajo anestesia general, lo cual quiere decir que usted estará dormido y sin dolor.

Preparación para el examen

La forma de prepararse para el examen depende de qué tipo de laringoscopia se realice. Si se va a hacer bajo anestesia general, le pueden solicitar que no beba ni coma nada durante varias horas antes del examen.

Lo que se siente durante el examen

Lo que se siente en el examen depende de qué tipo de laringoscopia se realice.

La laringoscopia indirecta empleando un espejo puede causar arcadas. Por esta razón, no se usa con frecuencia en los niños menores de 6 a 7 años o aquéllos que sienten náuseas fácilmente.

La laringoscopia fibroóptica se puede hacer en niños. Puede causar una sensación de presión y una sensación como si uno fuera a estornudar.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen puede ayudarle al médico a diagnosticar muchas afecciones diferentes que involucran la garganta y la laringe. El médico puede recomendar este examen si usted tiene:

  • Mal aliento que no desaparece
  • Problemas respiratorios, como respiración ruidosa (estridor)
  • Tos crónica
  • Expectoración con sangre
  • Disfagia
  • Dolor de oído que no desaparece
  • Sentir que algo está atrancado en la garganta
  • Problema prolongado de vías respiratorias altas en un fumador
  • Masa en el área de la cabeza o el cuello con signos de cáncer
  • Dolor de garganta que no desaparece
  • Problemas en la voz que duran más de tres semanas, como ronquera, voz débil, voz chillona o afonía

Una laringoscopia directa también se puede emplear para:

  • Extraer una muestra de tejido de la garganta para un examen más exhaustivo bajo un microscopio (biopsia).
  • Extraer un objeto que esté bloqueando la vía respiratoria, por ejemplo, si un niño se tragó una canica o moneda.

Valores normales

Un resultado normal significa que la garganta, la laringe y las cuerdas vocales aparecen normales.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

  • Reflujo de ácido (ERGE) que puede causar enrojecimiento e hinchazón de las cuerdas vocales
  • Cáncer de la garganta o la laringe
  • Nódulos en las cuerdas vocales
  • Pólipos (protuberancias benignas) en la laringe
  • Inflamación en la garganta
  • Adelgazamiento del músculo y tejido en la laringe (presbilaringe)

Riesgos

La laringoscopia se considera un procedimiento relativamente seguro. Los riesgos dependen del procedimiento específico, pero pueden abarcar:

  • Reacción alérgica a la anestesia, como problemas respiratorios, problemas cardíacos
  • Infección
  • Sangrado grave
  • Hemorragia nasal
  • Espasmo de las cuerdas vocales, lo cual causa problemas respiratorios
  • Úlceras en el revestimiento de la boca o la garganta
  • Lesión en la lengua o los labios

Consideraciones

La laringoscopia indirecta con espejo NO se debe hacer:

  • En los bebés o niños muy pequeños.
  • Si usted tiene epiglotitis aguda, una infección o hinchazón del colgajo de tejido al frente de la laringe.
  • Si usted no puede abrir la boca con amplitud.

Referencias

Schwartz SR, Cohen SM, Dailey SH, et al. Clinical practice guidelines: hoarseness (dysphonia). Otolaryngol Head Neck Surg. 2009;141:S1-S31.

Fowler C, Dumas C. Indirect mirror laryngoscopy. In: Pfenninger JL, ed. Pfenninger and Fowler's Procedures for Primary Care. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2010:chap 79.

Courey MS. Complications of laryngoscopy. In: Eisele DW, Smith RV, eds. Complications in Head and Neck Surgery. 2nd ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2008:chap 30.


Actualizado: 9/22/2011
Versión en inglés revisada por: David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc., Seth Schwartz, MD, MPH, Otolaryngologist, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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