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Extracción de garrapatas

Definición

Las garrapatas son criaturas pequeñas similares a insectos que viven en los bosques y en los campos. Se adhieren a las personas al pasar por el medio de arbustos, plantas y pasto. Una vez que se le pegan a la persona, las garrapatas de desplazan hasta lugares calientes y húmedos, como las axilas, la ingle y el cabello. Las garrapatas se pegan firmemente a la piel de manera típica y comienzan a chupar sangre para alimentarse. Este proceso es indoloro y la mayoría de las personas no notarán la picadura.

Las garrapatas pueden ser bastante grandes -aproximadamente del tamaño del borrador de un lápiz- o tan pequeñas que es casi imposible verlas. Las garrapatas pueden causar una variedad de problemas de salud que van desde casos inofensivos hasta problemas serios.

Ver también: picaduras de garrapatas

Síntomas

Si bien la mayoría de las garrapatas no son portadoras de enfermedades, algunas pueden causar:

Se debe estar atento a los síntomas de estas enfermedades en las semanas siguientes a la picadura de este animal:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolores articulares o musculares
  • Otros síntomas seudogripales
  • Rigidez en el cuello
  • Inflamación de los ganglios linfáticos
  • Debilidad

Asimismo, se debe prestar atención a una mancha roja o brote que se inicie en el lugar de la picadura.

La garrapata en sí puede provocar parálisis en los humanos (llamada parálisis por garrapatas).

Los síntomas abarcan:

  • Falta de coordinación
  • Entumecimiento
  • Propagación de la parálisis
  • Hormigueo
  • Debilidad

No se debe

  • NO trate de incinerar la garrapata con un fósforo u otro objeto caliente.
  • NO retuerza la garrapata al quitarla.
  • NO trate de matar, ahogar ni lubricar a la garrapata con aceite, alcohol, vaselina u otro material similar.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico si no ha podido extraer toda la garrapata. Igualmente, consulte si en los días siguientes a la picadura de la garrapata desarrolla:

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si tiene signos de:

Primeros auxilios

Si a usted se le pega una garrapata, siga estos pasos para retirarla:

  1. Agarre la garrapata cerca de la cabeza o de la boca con pinzas. No use los dedos sin guantes. De ser necesario, use papel higiénico o una toalla de papel.
  2. Hale la garrapata hacia afuera con un movimiento lento y firme, sin estriparla ni aplastarla. Tenga cuidado de no dejar la cabeza incrustada en la piel.
  3. Lave por completo toda el área con agua y jabón e igualmente lávese muy bien las manos.
  4. Guarde la garrapata en un bote y observe atentamente por una o dos semanas si aparecen signos de la enfermedad de Lyme.
  5. Si no se pueden extraer todas las partes de la garrapata, consiga ayuda médica. Lleve la garrapata en el bote a la consulta con el médico.

Prevención

  • Use pantalones y camisas de manga larga al caminar por áreas de vegetación densa, pastizales altos o zonas muy boscosas.
  • Introduzca las botas de los pantalones largos por dentro de los calcetines para impedir que las garrapatas se trepen por el interior.
  • Mantenga la camisa siempre por dentro del pantalón.
  • Use prendas de vestir de colores claros de manera que las garrapatas se puedan ver fácilmente.
  • Rocíe la ropa con repelente de insectos.
  • Revísese las ropas y la piel con frecuencia mientras está en el bosque.

Después de volver a la casa:

  • Quítese las ropas e inspeccione muy bien todas las áreas de la piel, incluyendo el cuero cabelludo. Las garrapatas pueden trepar rápidamente por todo el cuerpo.
  • Algunas garrapatas son grandes y fáciles de localizar, mientras que otras pueden ser muy pequeñas, por lo que se deben evaluar muy bien todas las manchas negras o cafés en la piel.
  • De ser posible, solicítele a alguien que le ayude a examinar su cuerpo para ver si hay garrapatas.
  • Un adulto debe examinar cuidadosamente a los niños.

Referencias

Bolgiano EB, Sexton J. Tick-borne illnesses. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 132.


Actualizado: 1/2/2011
Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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