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Radiografía de la columna lumbosacra

Definición

Una radiografía de la columna lumbosacra es una imagen de los pequeños huesos (vértebras) en la parte baja de la columna, que incluye la región lumbar y el sacro, el área que conecta la columna a la pelvis.

Nombres alternativos

Rayos X de la columna lumbosacra; Radiografía de la columna lumbar

Forma en que se realiza el examen

El examen lo lleva a cabo un técnico en radiología en una sala de rayos X de un hospital o en el consultorio médico. A usted se le solicitará acostarse sobre la mesa de rayos X en diferentes posiciones. Si la radiografía se hace para diagnosticar una lesión, se debe tener cuidado de no causar una lesión mayor.

El equipo de rayos X se ubica sobre la parte baja de la columna. A usted se le solicitará contener la respiración mientras se toma la imagen o placa con el fin de evitar que ésta aparezca borrosa. Normalmente, se toman de tres a cinco imágenes.

Preparación para el examen

Infórmele al médico si está embarazada y quítese todas las joyas.

Lo que se siente durante el examen

Rara vez hay alguna molestia cuando se toma una radiografía, aunque la mesa puede estar fría.

Razones por las que se realiza el examen

Con frecuencia, un médico tratará a una persona con lumbago durante 4 a 8 semanas antes de solicitar una radiografía.

La razón más común para la radiografía de la columna lumbosacra es buscar la causa de lumbago que:

  • Ocurre después de la lesión.
  • Es intenso.
  • No desaparece después de 4 a 8 semanas.
  • Está presente en una persona mayor.

Significado de los resultados anormales

Las radiografías de la columna lumbosacra pueden mostrar:

  • Curvas anormales de la columna vertebral.
  • Desgaste anormal en el cartílago y huesos de la región lumbar, tales como espolones óseos y estrechamiento de las articulaciones entre las vértebras.
  • Cáncer (aunque el cáncer no puede verse con frecuencia en este tipo de radiografía).
  • Fracturas.
  • Signos de adelgazamiento de los huesos (osteoporosis).
  • Espondilolistesis, en la cual un hueso (vértebra) en la región lumbar se sale de la posición apropiada sobre el hueso debajo de éste.

Aunque algunos de estos hallazgos se pueden ver en una radiografía, no siempre son causados por la espalda de una persona.

Muchos problemas en la columna vertebral no pueden diagnosticarse usando una radiografía lumbosacra, entre ellos:

Riesgos

Hay una exposición baja a la radiación. Los equipos de rayos X se revisan con regularidad para garantizar que sean lo más seguros posibles. La mayoría de los expertos considera que el riesgo es bajo en comparación con los beneficios.

Las mujeres embarazadas no deben exponerse en lo posible a la radiación. Se debe tener cuidado antes de que a los niños les tomen radiografías.

Consideraciones

Existen muchos problemas de espalda que no se detectan con las radiografías, debido a que estos comprometen los músculos, los nervios y otros tejidos blandos. La tomografía computarizada de la columna lumbosacra o la resonancia magnética de la columna lumbosacra son mejores opciones para trastornos de los tejidos blandos.

Referencias

Stevens JM, Rich PM, Dixon AK. The spine. In: Adam A, Dixon AK, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 60.

Chou R, Qaseem A, Owens DK, Shekelle P; for the Clinical Guidelines Committee of the American College of Physicians. Diagnostic imaging for low back pain: advice for high-value health care from the American College of Physicians. Ann Intern Med. 2011;154(3):181-189.


Actualizado: 2/7/2011
Versión en inglés revisada por: Linda Vorvick, MD, Family Physician, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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