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Toxina de C. difficile en heces

Definición

Con este examen, se detecta la presencia de sustancias dañinas producidas por la bacteria Clostridium difficile (C. difficile) en una muestra de materia fecal. Esta infección es una causa común de diarrea después del uso de antibióticos.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de materia fecal que se envía al laboratorio para su análisis. Existen varias formas para detectar la toxina de C. difficile en la muestra.

Casi siempre se utiliza un enzimoinmunoanálisis (EIA) para detectar sustancias producidas por la bacteria. Este examen es más rápido que los coprocultivos anteriores, más simple de realizar, y los resultados están disponibles en aproximadamente una hora. Sin embargo, es ligeramente menos sensible que los métodos anteriores y se pueden necesitar varias muestras de materia fecal para obtener un resultado preciso.

Preparación para el examen

Existen muchas maneras para recoger las muestras. Usted puede recoger la materia fecal en una envoltura plástica suelta, puesta sobre la taza del inodoro y sujetada con la tapa de éste. Luego, coloque la muestra en un recipiente limpio. Un tipo de equipo para el examen suministra una gasa especial para recoger la muestra, la cual se coloca luego en un recipiente.

No mezcle orina, agua ni papel higiénico con la muestra.

Para los niños que usan pañales, se puede cubrir el pañal con una envoltura plástica. Si esta envoltura se coloca correctamente, se evitará que se mezclen la orina y las heces para suministrar una mejor muestra.

Razones por las que se realiza el examen

A usted le pueden hacer este examen si el médico cree que la diarrea es causada por el uso reciente de antibióticos. Los antibióticos alteran el equilibrio de bacterias en el colon, lo cual algunas veces ocasiona la proliferación excesiva de C. difficile.

La diarrea causada por C. difficile después del uso de antibióticos se presenta con frecuencia en personas hospitalizadas. Igualmente, puede ocurrir en personas que no han tomado antibióticos recientemente. Ver el artículo: colitis seudomembranosa.

Valores normales

No se detecta la toxina de C. difficile.

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales significan que se observan toxinas producidas por C. difficile en las heces y que éstas están causando la diarrea.

Riesgos

No existen riesgos asociados con el examen de la toxina de C. difficile.

Consideraciones

Dado que el examen para la toxina de C. difficile no es 100% sensible, es posible que se necesiten varias muestras para detectarla.

Referencias

DuPont HL. Approach to the patient with suspected enteric infection. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed.Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 291. 

Semrad CE. Approach to the patient with diarrhea and malabsorption. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa:Saunders Elsevier; 2011:chap142.

Giannella RA. Infectious enteritis and proctocolitis and bacterial food poisoning. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran’s Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa:Saunders Elsevier; 2010:chap 107. 

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Actualizado: 4/30/2012
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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