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Dificultad respiratoria mientras se está acostado

Definición

Es una afección en la cual una persona tiene que mantener la cabeza elevada, sentándose o parándose, para poder respirar profunda y cómodamente.

Un tipo específico de dificultad respiratoria mientras se está acostado es la disnea paroxística nocturna. Esta dolencia hace que una persona se despierte repentinamente durante la noche, sintiendo falta de aliento.

Nombres alternativos

Despertar en la noche con falta de aliento; Disnea paroxística nocturna; DPN; Dificultad respiratoria estando acostado; Ortopnea

Consideraciones

Para las personas que sufren de algunos tipos de problemas cardíacos o pulmonares, ésta es una dolencia común. Algunas veces, el problema es sutil y sólo se nota cuando la persona se da cuenta de que es más cómodo dormir con muchas almohadas debajo de la cabeza o en una posición apuntalada.

Causas

Cuidados en el hogar

El médico puede prescribir tratamiento para tratar esta dificultad respiratoria mientras se está acostado y éste dependerá de la enfermedad específica que esté causando el problema.

Generalmente se recomienda bajar de peso a personas que son obesas.

Cuándo contactar a un profesional médico

Si tiene cualquier dificultad respiratoria inexplicable mientras está acostado, solicite una cita con el médico.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico elaborará la historia clínica y realizará el examen físico.

Las preguntas que documentan en detalle la historia clínica de una disnea nocturna son, entre otras:

  • ¿Se desarrolló el problema de forma repentina o lentamente?
  • ¿Está empeorando (progresivo)?
  • ¿Qué tan grave es?
  • ¿Cuántas almohadas necesita para ayudarle a respirar cómodamente?
  • ¿Hay alguna hinchazón en tobillos, pies y piernas?
  • ¿Tiene dificultad para respirar en otros momentos?
  • ¿Qué estatura tiene? ¿Cuánto pesa?
  • ¿Qué otros síntomas presenta?

El examen físico incluirá atención especial al corazón y los pulmones (sistema cardiovascular y aparato respiratorio).

Los exámenes de diagnóstico que pueden realizarse incluyen los siguientes:

Se puede administrar oxígeno suplementario.

Referencias

Hess OM, Carroll JD. Clinical assessment of heart failure. In: Libby P, Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 23.

Massie BM. Heart failure: pathophysiology and diagnosis. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 57.

Hobbs R, Boyle A. Heart failure. In: Carey WD, ed. Cleveland Clinic: Current Clinical Medicine 2010. 2nd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010.


Actualizado: 1/31/2011
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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