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Hipoacusia

Definición

Es la incapacidad total o parcial para escuchar sonidos en uno o ambos oídos.

Nombres alternativos

Pérdida auditiva; Sordera; Disminución de la audición; Hipoacusia conductiva

Consideraciones

 Los síntomas de la hipoacusia pueden abarcar: 

  • Ciertos sonidos que parecen demasiado fuertes.
  • Dificultad para seguir conversaciones cuando dos o más personas están hablando.
  • Dificultad para oír en ambientes ruidosos.
  • Dificultad para diferenciar sonidos agudos (por ejemplo, "s" o "th") entre sí.
  • Menos problemas para escuchar las voces de los hombres que las voces de las mujeres.
  • Problemas para escuchar cuando hay ruido de fondo.
  • Voces que suenan entre dientes o mal articuladas.
Otros síntomas abarcan: 

Causas

La hipoacusia conductiva ocurre debido a un problema mecánico en el oído externo o el oído medio. 

  • Puede que los tres minúsculos huesos del oído (osículos) no conduzcan el sonido apropiadamente.
  • El tímpano puede que no vibre en respuesta al sonido.  

Las causas de la hipoacusia a menudo se puede tratar y abarcan:

  • Acumulación de cera en el conducto auditivo externo
  • Daño a los pequeñísimos huesos (osículos) que están justo detrás del tímpano
  • Líquido que permanece en el oído después de una infección auditiva 
  • Objeto extraño alojado en el conducto auditivo externo
  • Agujero en el tímpano
  • Cicatriz en el tímpano a raíz de infecciones repetitivas 

La hipoacusia neurosensorial ocurre cuando las diminutas células pilosas (terminales nerviosas) que transmiten el sonido a través del oído están lesionadas, enfermas, no trabajan apropiadamente o han muerto. Este tipo de hipoacusia a menudo no se puede neutralizar.

La hipoacusia neurosensorial comúnmente es causada por: 

La hipoacusia puede estar presente al nacer (congénita) y puede deberse a:
  • Anomalías congénitas que provocan cambios en las estructuras del oído
  • Trastornos genéticos (se conocen más de 400)
  • Infecciones que la madre le transmite al bebé en el útero (como toxoplasmosis, rubéola o herpes)

El oído también puede lesionarse por:

Cuidados en el hogar

Con frecuencia, la acumulación de cera en el oído se puede lavar cuidadosamente con jeringas de oído (disponibles en las farmacias) y agua tibia. Se pueden necesitar ablandadores de cera (como Cerumenex) si la cera está dura y atorada en el oído.

Tenga cuidado al extraer objetos extraños del oído y, a menos que el objeto sea fácilmente accesible, procure que el médico se lo retire. No use instrumentos puntiagudos para extraer cuerpos extraños.

Consulte con el médico en caso de cualquier pérdida auditiva.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico si:

  • Los problemas auditivos interfieren con su estilo de vida
  • Los problemas auditivos no desaparecen o empeoran
  • La audición es peor en un oído que en el otro
  • Usted presenta una pérdida auditiva grave y súbita o zumbido en los oídos (tinnitus)
  • Usted tiene otros síntomas, como dolor de oído junto con los problemas auditivos
  • Usted tiene dolores de cabeza nuevos, debilidad o entumecimiento en cualquier parte del cuerpo.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico elaborará la historia clínica y llevará a cabo un examen físico.

Algunos de los exámenes que se pueden realizar son:

Las siguientes cirugías pueden ayudar a algunos tipos de hipoacusia:

Lo siguiente puede ayudar con la hipoacusia prolongada: 

Referencias

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Hildebrand MS, Husein M, Smith RJH. Genetic sensorineural hearing loss. In: Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al, eds. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2010:chap 147.

Arts HA. Sensorineural hearing loss in adults. In: Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al, eds. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2010:chap 149.

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Actualizado: 5/22/2012
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington; and Seth Schwartz, MD, MPH, Otolaryngologist, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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