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Información de la salud de búsqueda   

Etiquetado de los alimentos

Definición

El etiquetado de los alimentos ofrece mucha información sobre la mayoría de los productos empacados.

Nombres alternativos

Información nutricional

Funciones

Tamaño de las porciones:

Sobre la base del tamaño promedio de una porción, los productos alimenticios similares poseen los mismos tamaños por porción, para que sea más fácil la comparación entre un producto y otro.

Cantidades por porción:

Las calorías totales y las calorías provenientes de las grasas aparecen en lista. Estos números ayudan a los consumidores a tomar la decisión acerca del consumo de grasa. La lista de nutrientes (grasa total, grasa saturada, colesterol, sodio, carbohidrato total, fibra, azúcares, proteína en la dieta) incluye los elementos más importantes para la salud del consumidor actual. La cantidad en gramos (g) o miligramos (mg) por porción de estos nutrientes aparece inmediatamente a la derecha.

Vitaminas y minerales:

En las etiquetas de los alimentos, se exige enumerar solamente 2 vitaminas (A y C) y 2 minerales (el calcio y el hierro). Las compañías productoras de alimentos pueden voluntariamente enumerar otras vitaminas y otros minerales en sus alimentos. Cuando se adicionan vitaminas o minerales a los alimentos o cuando se hace una exigencia sobre una vitamina o un mineral, dichos nutrientes también deben aparecer en las listas de las etiquetas del producto.

Valor porcentual diario:

Las cantidades de vitaminas y minerales se enuncian en la etiqueta nutricional en términos del valor porcentual diario. Este valor para vitaminas y minerales da una idea general de cuánta cantidad de una vitamina o mineral aporta una porción al requerimiento total diario. Por ejemplo, si el valor porcentual diario para la vitamina C de todos aquellos alimentos que usted consume durante un día asciende al 100%, la dieta satisface la recomendación para la vitamina C.

Fuentes alimenticias

El gobierno de los Estados Unidos exige colocar etiquetas a la mayoría de los alimentos empacados. Esta etiqueta ofrece información nutricional completa, útil y precisa. El gobierno estimula a las compañías que producen alimentos para que mejoren la calidad de sus productos y ayuden al consumidor a escoger alimentos más saludables. El formato homogéneo le ayuda a uno directamente a comparar el contenido nutricional de diversos productos. Las etiquetas de los alimentos tienen el título de "Información nutricional" (Nutrition Facts ).

Recomendaciones

La sección de los valores diarios muestra la manera como un alimento encaja en la dieta diaria general. El valor de los nutrientes se da en porcentajes. El valor porcentual diario brinda el contenido nutricional del alimento, sobre la base de una dieta de 2,000 calorías. Esta información se puede utilizar para comparar rápidamente los alimentos y ver cómo la cantidad de un nutriente en una porción de dicho alimento encaja en una dieta de 2,000 calorías.

Por ejemplo, un alimento que tiene 13 gramos de grasa con un valor porcentual diario del 20% significa que 13 gramos de grasa es el 20%, o una quinta parte, de la grasa diaria total recomendada para una persona que consume 2,000 calorías por día.

En la parte inferior de la etiqueta, usted verá una lista de seis nutrientes y los consumos diarios recomendados. Los valores diarios se enumeran para dietas de 2,000 y 2,500 calorías. Los valores diarios pueden ser más altos o más bajos, dependiendo de sus necesidades calóricas.

Las cantidades de los primeros cuatro nutrientes: grasa total, grasa saturada, colesterol y sodio, son las cantidades máximas. Es por esto que en la lista dice: "menos de" antes del número. Las cantidades de carbohidrato total y de fibra dietética son cantidades mínimas. Esto es exactamente igual en todos los alimentos que tienen la etiqueta y se puede utilizar como referencia.

DECLARACIÓN SOBRE EL CONTENIDO NUTRICIONAL

La declaración sobre el contenido nutricional es una palabra o frase en el paquete de un producto que hace un comentario acerca del valor nutricional de dicho alimento. La declaración tiene el mismo significado para todos los productos. A continuación, se presentan algunas de las declaraciones nutricionales aprobadas:

Términos para las calorías :

  • Calorías bajas
    • 40 calorías o menos por porción
  • Calorías reducidas
    • mínimo 25% menos calorías por porción cuando se compara con un alimento similar
  • Suave, light
    • un tercio menos de calorías o 50% menos de grasa por porción; si más de la mitad de las calorías provienen de la grasa, su contenido debe reducirse en un 50% o más.

Términos para el azúcar:

  • Libre de azúcar
    • menos de 1/2 gramo de azúcar por porción
  • Azúcar reducido
    • al menos 25% menos de azúcar comparado con un alimento similar

Términos para la grasa:

  • Libre de grasa
    • menos de 1/2 gramo de grasa por porción
  • 100% libre de grasa
    • satisface los requerimientos para alimentos libres de grasa
  • Bajo en grasa
    • 3 gramos o menos por porción
  • Grasa reducida
    • al menos 25% menos de grasa comparado con un alimento similar

Términos para el colesterol:

  • Libre de colesterol
    • menos de 2 miligramos de colesterol por porción y 2 gramos o menos de grasa saturada por porción.
  • Bajo en colesterol
    • 20 miligramos o menos de colesterol por porción y 2 gramos o menos de grasa saturada por porción.

Términos para el sodio:

  • Libre de sodio
    • menos de 5 miligramos de sodio por porción
  • Libre de sal
    • satisface los requerimientos para alimentos libres de sodio

DECLARACIONES SOBRE LA SALUD

La Administración de Drogas y Alimentos (Food and Drug Administration, FDA) aprueba y regula las frases de declaraciones sobre salud. Una declaración sobre salud es un mensaje en las etiquetas de los alimentos que describe la relación entre un alimento o un componente alimenticio como la grasa, el calcio o la fibra, y una enfermedad o una afección relacionada con la salud.

El gobierno ha autorizado declaraciones sobre salud para estas 7 relaciones entre dieta y salud que están respaldadas por amplia evidencia científica:

1. El calcio y la osteoporosis

2. Las grasas y el cáncer

3. Los productos cereales que contienen fibra, las frutas, las verduras y el cáncer

4. Las frutas, las verduras, los cereales que contienen fibra y las enfermedades coronarias

5. Las frutas, las verduras y el cáncer

6. Las grasas saturadas, el colesterol y las enfermedades coronarias.

7. El sodio y la presión arterial alta ( hipertensión)

Un ejemplo de una declaración válida sobre la salud que puede verse en un producto cereal con alto contenido de fibra sería: "Muchos factores afectan el riesgo de cáncer; ingerir una dieta baja en grasa y rica en fibra puede disminuir los riesgos de esta enfermedad".

Para obtener información adicional sobre declaraciones específicas, remítase a la información sobre dieta y salud.

INGREDIENTES

A los fabricantes de alimentos se les exige enumerar los ingredientes en orden descendente de mayor a menor, de acuerdo con el peso. Las personas con sensibilidades a los alimentos pueden obtener información útil de la lista de ingredientes que aparecen en la etiqueta.

Cuando se considera apropiado, la lista de ingredientes incluye:

  • Caseinato como un derivado de la leche en alimentos que dicen ser no lácteos (cremas no lácteas para agregarle al café)
  • Aditivos colorantes aprobados por la FDA
  • Fuentes de hidrolizados de proteína

La mayoría de los fabricantes de alimentos ofrecen una línea telefónica gratuita para resolver dudas acerca de los productos alimenticios específicos y sus ingredientes.

ALIMENTOS EXENTOS DE ETIQUETA NUTRICIONAL

Muchos productos no proporcionan ningún tipo de información, debido a que algunos están exentos de etiquetas y son entre otros:

  • Alimentos de las aerolíneas
  • Alimentos a granel o no empaquetados que no se revenden
  • Vendedores de servicios de alimentos (puestos de venta de galletitas y golosinas en centros comerciales, puestos de ventas ambulantes y máquinas dispensadoras)
  • Alimentos de las cafeterías de hospitales
  • Alimentos médicos
  • Extractos saborizantes
  • Colorantes de alimentos
  • Alimentos producidos por microempresas
  • Otros alimentos que no contienen cantidades significativas de ningún nutriente
  • Café y té puros
  • Comida lista para consumir, principalmente preparada en el sitio de venta
  • Alimentos de restaurantes
  • Condimentos

Las tiendas pueden voluntariamente enumerar los nutrientes de muchos alimentos crudos y mostrar información nutricional sobre las 20 frutas y verduras que con más frecuencia se consumen crudos y sobre los frutos de mar. También son de carácter voluntario las etiquetas de información nutricional para alimentos crudos compuestos por un solo ingrediente, tales como la carne molida y las pechugas de pollo.


Actualizado: 6/8/2012
Versión en inglés revisada por: Jeffrey Heit, MD, Internist with special emphasis on preventive health, fitness and nutrition, Philadelphia VA Medical Center, Philadelphia, PA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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