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Forúnculos

Definición

Son infecciones de la piel que involucran todo un folículo piloso y el tejido cutáneo adyacente.

Ver también:

Nombres alternativos

Furúnculo (divieso)

Causas, incidencia y factores de riesgo

Los forúnculos son muy comunes. Generalmente son causados por las bacterias Staphylococcus aureus, pero pueden ser provocados por otras bacterias y hongos que se encuentran en la superficie de la piel. El daño al folículo piloso permite que estas bacterias penetren más profundamente dentro del folículo y en el tejido por debajo de éste.

Los forúnculos pueden darse en los folículos pilosos de cualquier parte del cuerpo, pero son más comunes en la cara, el cuello, la axila, las nalgas y los muslos. Puede haber uno o muchos forúnculos.

Síntomas

Un forúnculo puede empezar como un área firme, inflamada, sensible y de color rojo o rosáceo. Con el tiempo, se sentirá como un globo lleno de agua o quiste.

El dolor empeora a medida que éste se llena con pus y tejido muerto y mejora a medida que va drenando. Puede drenar por sí solo, pero con frecuencia el paciente o alguien más lo abren.

El forúnculo:

  • Generalmente es del tamaño de una arveja, pero puede ser del tamaño de una bola de golf
  • Pueden formarse núcleos blancos o amarillos (pústulas)
  • Puede unirse con otro forúnculo o diseminarse a otras áreas de la piel
  • Puede crecer rápidamente
  • Puede exudar, supurar o formar costra

Otros síntomas pueden abarcar:

Signos y exámenes

El médico generalmente puede diagnosticar un forúnculo con base en su apariencia. Un cultivo puede mostrar estafilococos u otras bacterias.

Tratamiento

Después de un período de picazón y de dolor leve, los forúnculos pueden sanar por sí solos. Con mucha frecuencia, la molestia aumenta a medida que se presenta la acumulación de pus.

Los forúnculos generalmente deben abrirse y drenar antes de que sanen y esto por lo regular sucede en menos de dos semanas.

  • Las compresas húmedas y calientes ayudan al drenaje de los forúnculos, lo que acelera su curación. Empape suavemente el área con un paño húmedo y caliente varias veces durante el día.
  • Nunca apriete un forúnculo ni trate de cortar para perforarlo en la casa, ya que esto puede diseminar la infección y empeorarla.
  • Cuando el forúnculo finalmente reviente y supure, siga poniendo compresas húmedas y calientes sobre el área

Los forúnculos profundos o grandes pueden necesitar drenaje con cirugía por parte de un médico. El tratamiento por parte del profesional es necesario si:

  • Un forúnculo dura más de dos semanas
  • Un forúnculo reaparece
  • El forúnculo está en la columna o en la mitad del rostro
  • El forúnculo se presenta con fiebre u otros síntomas, debido a que la infección puede propagarse y causar complicaciones

Una higiene cuidadosa es importante:

  • Limpie los forúnculos que drenan con frecuencia.
  • Lávese muy bien las manos después de tocar un forúnculo.
  • No reutilice ni comparta las toallas para la cara y las manos. Lave las toallas para el cuerpo, las prendas de vestir, las sábanas u otros artículos que estén en contacto con las áreas infectadas en agua bien caliente (preferiblemente hirviendo).
  • Cambie los apósitos con frecuencia y bótelos con la supuración; por ejemplo, colocándolos en una bolsa que se pueda cerrar de manera hermética antes de botarla.

Una vez que el forúnculo ya se ha formado, los jabones antibacterianos o los antibióticos tópicos son de poca utilidad. Los antibióticos por vía oral o aplicados como inyección pueden servir en caso de una infección más grave o si el forúnculo reaparece.

Expectativas (pronóstico)

Algunas personas tienen abscesos repetitivos y no son capaces de prevenirlos.

Los forúnculos pueden ser muy dolorosos si ocurren en áreas como el conducto auditivo externo o la nariz. Un médico debe tratar los forúnculos de la nariz.

Los forúnculos que se desarrollan juntos pueden expandirse y unirse, causando una afección llamada ántrax.

Complicaciones

  • Absceso de piel, médula espinal, cerebro, riñones u otros órganos
  • Infección en el cerebro
  • Endocarditis
  • Osteomielitis
  • Cicatrización permanente
  • Sepsis
  • Infección en la médula espinal
  • Diseminación de la infección a otras partes del cuerpo o superficies de la piel

Situaciones que requieren asistencia médica

Solicite una cita con el médico si los forúnculos:

  • Aparecen en el rostro o la columna vertebral
  • Reaparecen
  • No sanan con tratamiento casero al cabo de una semana
  • Se presentan junto con fiebre, vetas rojas diseminándose desde el divieso, grandes acumulaciones de líquido alrededor de éste u otros síntomas

Prevención

Lo siguiente puede ayudar a prevenir la diseminación de la infección:

  • Jabones antibacterianos
  • Baños antisépticos (desinfectantes)
  • Buena higiene (como el lavado minucioso de las manos)

Referencias

Habif TM. Bacterial infections. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 9.


Actualizado: 10/28/2010
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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