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Laringitis

Definición

Es la hinchazón e irritación (inflamación) de la laringe que generalmente está asociada con ronquera o pérdida de la voz.

Causas, incidencia y factores de riesgo

La laringe está ubicada en la parte superior de las vías respiratorias que van a los pulmones (tráquea). La laringe contiene las cuerdas vocales y, cuando éstas resultan inflamadas o infectadas, se hinchan. Esto puede causar ronquera y algunas veces puede obstruir las vías aéreas.

La forma más común de laringitis es una infección causada por un virus, como los del resfriado o de la gripe. También puede ser provocada por:

Con frecuencia, la laringitis ocurre con una infección de las vías respiratorias altas.

Algunas formas de laringitis se presentan en los niños y pueden llevar a obstrucción respiratoria mortal o peligrosa. Estas formas abarcan:

Síntomas

  • Fiebre
  • Ronquera
  • Ganglios linfáticos o glándulas inflamadas en el cuello

Signos y exámenes

Un examen físico puede determinar si la ronquera es causada por una infección del tracto respiratorio.

Los pacientes con ronquera persistente que dure más de un mes, en particular los fumadores, necesitarán consultar a un médico especializado en oídos, nariz y garganta (otorrinolaringólogo) para que les realicen exámenes de garganta y vías respiratorias altas.

Tratamiento

Debido a que la laringitis más común es causada por un virus, es posible que los antibióticos no ayuden, pero la decisión la tomará el médico.

El hecho de dejar descansar la voz ayuda al reducir la inflamación de las cuerdas vocales. Un humidificador puede aliviar la sensación de aspereza que se presenta con la laringitis. Asimismo, los descongestionantes y los analgésicos pueden aliviar los síntomas de una infección de las vías respiratorias altas, si se presenta una.

Expectativas (pronóstico)

La laringitis que no es causada por una afección seria debe mejorar.

Complicaciones

En contadas ocasiones, se puede desarrollar una dificultad respiratoria grave y esto requerirá atención médica.

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si:

  • Un niño pequeño, a quien aún no les están saliendo los dientes, tiene dificultad para respirar o presenta babeo.
  • Un niño menor de 3 meses presenta ronquera.
  • La ronquera ha durado más de una semana en un niño o más de dos semanas en un adulto.

Prevención

  • Trate de evitar a las personas con infecciones de las vías respiratorias altas durante las épocas de gripe y de resfriados.
  • Lávese las manos de manera regular.
  • Evite los lugares atestados de personas.

El hecho de dejar de fumar puede ayudar a prevenir tumores de la cabeza, el cuello o los pulmones, los cuales pueden llevar a que se presente ronquera.

Referencias

Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. St Louis, Mo; Mosby; 2010; chap 63.

Schwartz SR, Cohen SM, Dailey SH, et al. Clinical practice guideline: hoarseness (dysphonia). Otolaryngol Head Neck Surg. 2009 Sep;141(3 Suppl 2):S1-S31.


Actualizado: 12/16/2010
Versión en inglés revisada por: Sumana Jothi MD, Specialist in Laryngology, Clinical Instructor UCSF Otolaryngology, NCHCS VA, SFVA, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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