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Conjuntivitis alérgica

Definición

Es una inflamación del tejido que recubre los párpados (conjuntiva) debido a una reacción a causa de sustancias alergenas como el polen y la caspa.

Ver también: conjuntivitis

Nombres alternativos

Conjuntivitis de tipo alérgico

Causas, incidencia y factores de riesgo

Cuando los ojos están expuestos a una sustancia a la que uno es alérgico, se libera histamina y se inflaman los vasos sanguíneos en la conjuntiva (la membrana transparente que cubre la "esclerótica" de los ojos). Rápidamente se presenta enrojecimiento del ojo, acompañado de picazón y lagrimeo.

Las alergias tienden a darse en familias, aunque no se ha reconocido un patrón hereditario evidente para ello. La incidencia de la alergia es difícil de determinar, puesto que muchas afecciones diferentes con frecuencia se agrupan bajo el término de alergia. Tenga en cuenta que frotarse los ojos hace que la situación empeore.

Síntomas

Los síntomas pueden ser estacionales y pueden abarcar:

  • Ojos rojos
  • Dilatación de los vasos en la cubierta de tejido blanca y transparente del ojo
  • Picazón intensa o ardor en los ojos
  • Párpados abultados, especialmente en la mañana
  • Lagrimeo (ojos llorosos)
  • Secreción viscosa del ojo

Signos y exámenes

El médico puede buscar lo siguiente:

  • Ciertos glóbulos blancos, llamados eosinófilos, en raspados, secreciones o flujos
  • Protuberancias pequeñas y elevadas sobre el interior de los párpados (conjuntivitis papilar)
  • Prueba cutánea positiva para alergenos sospechosos (ver pruebas para alergia)

Tratamiento

El mejor tratamiento es evitar la exposición a la causa o alergeno, lo cual, infortunadamente, no siempre es práctico. El malestar se puede aliviar con la aplicación de compresas frías en los ojos o tomando antihistamínicos por vía oral (muchos de éstos están disponibles sin receta médica).

Si las medidas de cuidados caseros no ayudan, puede ser necesario el tratamiento por parte de un médico, lo cual puede incluir:

  • Gotas antinflamatorias o antihistamínicas que se colocan dentro del ojo
  • Preparaciones de esteroides oftálmicos suaves aplicadas directamente en la superficie del ojo (para reacciones severas)
  • Gotas oftálmicas que impiden que ciertos glóbulos blancos, llamados mastocitos, liberen histamina; estas gotas se administran en combinación con antihistamínicos para casos de reacciones que van de moderadas a severas.

Expectativas (pronóstico)

El tratamiento generalmente alivia los síntomas, sin embargo, la condición tiende a reaparecer si continúa la exposición a los agentes irritantes.

Complicaciones

No existen complicaciones serias y es común la molestia persistente.

Situaciones que requieren asistencia médica

Solicite una cita con el médico si experimenta conjuntivitis alérgica y no reacciona favorablemente al tratamiento con medicamentos de venta libre.

Prevención

La mejor forma de prevenir la conjuntivitis alérgica es evitando el alergeno, si se conoce; sin embargo, en muchos casos, es imposible debido a que los agentes causantes de las alergias están en todas partes, casi todo el tiempo.

Referencias

Bielory L, Friedlaender MH. Allergic conjunctivitis. Immunol Allergy Clin North Am. 2008;28(1):43-58.


Actualizado: 8/11/2010
Versión en inglés revisada por: Franklin W. Lusby, MD, Ophthalmologist, Lusby Vision Institute, La Jolla, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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