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Trombocitopenia

Definición

Es cualquier trastorno en el cual hay una cantidad anormalmente baja de plaquetas, que son partes de la sangre que ayudan a coagularla. Esta afección algunas veces se asocia con sangrado anormal.

Causas

La trombocitopenia a menudo se divide en 3 causas mayores de bajo número de plaquetas:

  • Producción insuficiente de plaquetas en la médula ósea
  • Incremento en la descomposición de las plaquetas en el torrente sanguíneo
  • Incremento en la descomposición de las plaquetas en el bazo o en el hígado

Es posible que la médula ósea no produzca suficientes plaquetas si usted tiene:

  • Anemia aplásica
  • Cáncer en la médula ósea como leucemia
  • Cirrosis (cicatrización del hígado)
  • Deficiencia de folato
  • Infecciones en la médula ósea (muy poco común)
  • Mielodisplasia
  • Deficiencia de vitamina B12

El uso de ciertos fármacos también puede llevar a una producción baja de plaquetas en la médula ósea. El ejemplo más común es el tratamiento con quimioterapia.

Los siguientes trastornos causan la descomposición de las plaquetas:

Síntomas

Es posible que no se presenten síntomas. Los síntomas generales abarcan:

  • Sangrado en la boca y las encías
  • Hematomas
  • Hemorragia nasal 
  • Erupción cutánea (pequeñas manchas rojas llamadas petequias)

Otros síntomas dependen de la causa.

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas. Se pueden hacer los siguientes exámenes:

Otros exámenes que pueden ayudar a diagnosticar esta afección abarcan:

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa de la afección. En algunos casos, se puede requerir transfusión de plaquetas para detener o prevenir el sangrado.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende del trastorno causante de los bajos conteos plaquetarios.

Posibles complicaciones

El sangrado profuso (hemorragia) es la principal complicación y se puede presentar en el cerebro o en el tubo digestivo. 

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si experimenta sangrado o hematomas inexplicables.

Prevención

La prevención depende de la causa específica.

Referencias

McMillan R. Hemorrhagic disorders: abnormalities of platelet and vascular function. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 175.


Actualizado: 3/14/2012
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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