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Prevención de la hepatitis B o C

Descripción

La infección por el virus de la hepatitis B y C causa irritación e inflamación del hígado. Dado que ambas infecciones pueden provocar enfermedad hepática crónica, se deben tomar algunas medidas para evitar contraer o propagar estos virus.

Ver también: Prevención de la hepatitis A

Vacunas

No hay ninguna vacuna para la hepatitis C.

Todos los niños deben recibir su primera dosis de la vacuna contra la hepatitis B al nacer y completar la serie de tres vacunas a la edad de 6 meses. Los niños menores de 19 que no hayan sido vacunados deben recibir dosis de recuperación.

Las personas que están en alto riesgo, como los trabajadores de la salud y quienes viven con alguien que tenga hepatitis B, deben recibir la vacuna contra la hepatitis B. La vacuna también se recomienda para:

  • Hombres homosexuales.
  • Personas con enfermedad renal terminal, enfermedad hepática crónica o infección por el VIH.
  • Personas con múltiples parejas sexuales.
  • Personas que consumen drogas psicoactivas inyectables.

Estilo de vida

Los virus de la hepatitis B y C no se pueden propagar por contacto casual, como agarrarse las manos, compartir utensilios para comer o vasos para beber, amamantar, besarse, abrazarse, toser o estornudar.

Las medidas de estilo de vida para prevenir la propagación de la hepatitis B y C de una persona a otra abarcan:

  • Evitar compartir objetos personales, tales como máquinas de afeitar o cepillos de dientes.
  • No compartir agujas u otros equipos para el consumo de drogas (como pajillas para inhalarlas).
  • Limpiar los derrames de sangre con una solución que contenga 1 parte de cloro doméstico por 10 partes de agua.
  • Tener cuidado al hacerse tatuajes y perforaciones en el cuerpo.

Todas las personas que tengan relaciones sexuales por fuera de una relación monógama deben practicar comportamientos sexuales con precaución para evitar la hepatitis B y C.

Respecto al contacto sexual con personas que se sabe que tienen hepatitis crónica:

  • Hepatitis B: evitar el contacto sexual con una persona que tenga hepatitis B crónica.
  • Hepatitis C: el riesgo de resultar infectado con hepatitis C cuando una persona está en una relación monógama y estable con alguien con este tipo de hepatitis es bajo.

Otras medidas a tomar

Los bebés nacidos de madres que tengan la infección de hepatitis B activa o hayan tenido la infección deben recibir una vacuna especial administrada dentro de las 12 horas después del nacimiento. Esto incluye vacunación con inmunoglobulina y una vacuna para la hepatitis B.

El análisis de toda la sangre donada ha reducido la posibilidad de contraer la hepatitis B a partir de una transfusión sanguínea. Todas las infecciones por hepatitis B recientemente diagnosticadas se deben informar a los trabajadores de la salud del estado para realizar un seguimiento de las personas que hayan estado expuestas al virus.

Se puede aplicar la vacuna o una inyección de inmunoglobulina para hepatitis B (IGHB), con el fin de ayudar a prevenir la infección por este tipo de hepatitis en cualquier persona dentro de un período de 24 horas posterior a la exposición a sangre o fluidos corporales de una persona con esta enfermedad.

Evite el contacto con sangre o hemoderivados siempre que sea posible. Los trabajadores de la salud deben tomar precauciones al manipular sangre y fluidos corporales.

Referencias

Perrillo R. Hepatitis B and D. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2010:chap 78.

Centers for Disease Control and Prevention. 2011 immunization schedules for children 0 to 18 years of age. October 28, 2010.

Centers for Disease Control and Prevention. Recommended adult immunization schedule. United States. 2011 Proposed Revisions. Advisory Committee on Immunization Practices. October 28, 2010.


Review Date: 10/16/2011
Reviewed By: George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
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