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Enteritis por E. coli

Definición

Es la hinchazón (inflamación) del intestino delgado por la bacteria Escherichia coli (E. coli) y es la causa más común de la diarrea del viajero.

Nombres alternativos

Diarrea del viajero por E. coli; Intoxicación alimentaria por E. coli; Diarrea por E. coli; Enfermedad de la hamburguesa

Causas

La E.coli es un tipo de bacteria que normalmente vive en los intestinos de los humanos y los animales sin causar ningún problema. Sin embargo, ciertos tipos (o cepas) de E. coli pueden ocasionar intoxicación alimentaria. Una cepa (E. coli O157:H7) puede provocar un caso grave de este tipo de intoxicación.

La bacteria puede ingresar al alimento de diferentes maneras:

  • La carne de res o de aves puede entrar en contacto con las bacterias normales del intestino de un animal mientras la estén procesando.
  • El agua que se utiliza durante el cultivo o embarque puede contener desechos humanos o animales.
  • Manipulación o preparación insegura de los alimentos en tiendas de abarrotes, restaurantes o casas.

La intoxicación alimentaria con frecuencia ocurre por comer o beber:

  • Cualquier alimento preparado por alguien que no se lavó las manos apropiadamente.
  • Cualquier alimento preparado usando utensilios de cocina, tablas de cortar y otras herramientas sucias.
  • Productos lácteos o alimentos que contengan mayonesa (como ensalada de col o de papas) que hayan permanecido fuera del refrigerador por mucho tiempo.
  • Alimentos congelados o refrigerados que no se guarden a la temperatura apropiada o que no se recalienten adecuadamente.
  • Pescados u ostras crudas.
  • Frutas o verduras crudas que no se hayan lavado bien.
  • Jugos de verduras o frutas crudas y productos lácteos.
  • Carnes o huevos mal cocidos.
  • Agua proveniente de un pozo o arroyo, o agua de una ciudad o pueblo que no haya sido tratada.

Aunque no es común, la E. coli se puede diseminar de una persona a otra. Esto puede suceder cuando alguien no se lava las manos después de una defecación y luego toca otros objetos o las manos de otra persona.

Síntomas

Los síntomas ocurren cuando la bacteria E. coli entra al intestino. El período de tiempo comprendido entre el momento de resultar infectado y el desarrollo de los síntomas generalmente es de 24 a 72 horas.

La diarrea que es súbita, intensa y a menudo con sangre es el síntoma más común.

Otros síntomas pueden abarcar:

Los síntomas de una infección por E. coli rara pero severa abarcan:

  • Hematomas que se presentan fácilmente
  • Piel pálida
  • Orina roja o con sangre
  • Disminución de la cantidad de orina

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico. Se puede hacer un coprocultivo para verificar si hay E. Coli causante de enfermedad.

Tratamiento

Usted generalmente se recuperará de los tipos más comunes de infección por E. coli en un par de días. La meta del tratamiento es hacer que usted mejore y evitar la deshidratación.

Recibir suficiente líquido y saber qué comer le ayudará a usted y a su hijo a mantenerse cómodos. Usted tal vez necesite:

Si presenta diarrea o vómitos y no puede conservar suficientes líquidos en el cuerpo, puede necesitar que se los administren por vía intravenosa (IV). Será necesario que usted vaya al consultorio del médico o a la sala de urgencias.

Si toma diuréticos, hable con el médico. Posiblemente sea necesario dejar de tomar el diurético mientras tenga diarrea. Sin embargo, nunca deje de tomar ni cambie los medicamentos sin hablar primero con el médico. 

Usted puede comprar medicamentos en la farmacia que le pueden ayudar a detener o disminuir la diarrea. No utilice estos medicamentos sin hablar con su médico si tiene fiebre o diarrea con sangre. Tampoco le suministre estos medicamentos a los niños.

Expectativas (pronóstico)

Usted generalmente mejora en unos pocos días, sin tratamiento. Algunos tipos infrecuentes de E. coli pueden causar anemia grave o incluso insuficiencia renal. 

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si:

  • Usted no es capaz de retener líquidos.
  • La diarrea no mejora en 5 días (2 días para un bebé o un niño), o empeora.
  • Su hijo ha estado vomitando durante más de 12 horas (en un recién nacido de menos de 3 meses, llame tan pronto como comience el vómito o la diarrea).
  • Tiene dolor abdominal que no desaparece después de una deposición.
  • Tiene una fiebre por encima de 101° F (38º C) o su hijo tiene fiebre por encima de 100.4° F (38º C) junto con la diarrea.
  • Ha viajado recientemente a un país extranjero y presentó diarrea.
  • Ve sangre o pus en las heces.
  • Presenta síntomas de deshidratación, como no orinar ni mojar pañales, sed, vértigo o mareo.
  • Presenta síntomas nuevos.

Prevención

Ver: prevenir la intoxicación alimentaria

Referencias

Schiller LR, Sellin JH. Diarrhea. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran’s Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 15.

Sodha SV, Griffin PM, Hughes JM. Foodborne disease. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, esd. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone. 2009;chap 99.

Craig SA, Zich DK. Gastroenteritis. In: Marx JA, ed. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 92.


Actualizado: 1/10/2011
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine; George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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