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Amputación de un pie o una pierna

Definición

Es la extirpación de una pierna, del pie o de los dedos de los pies. Estas partes del cuerpo se denominan extremidades. Las amputaciones ocurren ya sea por cirugía, accidente o traumatismo.

Nombres alternativos

Amputación del pie; Amputación de la pierna; Amputación transmetatarsiana; Amputación por debajo de la rodilla; Amputación más abajo de la rodilla; Amputación por encima de la rodilla; Amputación más arriba de la rodilla; Amputación transfemoral; Amputación tanstibial

Por qué se realiza el procedimiento

Las razones para realizar una amputación de una extremidad inferior son:

  • Traumatismo severo en la extremidad causado por un accidente
  • Flujo sanguíneo deficiente a la extremidad
  • Infecciones que no desaparecen o que empeoran y no pueden controlarse o curarse
  • Tumores de la extremidad inferior
  • Quemaduras graves o quemadura por frío severa
  • Heridas que no sanan

Riesgos

Los riesgos de cualquier cirugía son:

  • Coágulos de sangre en las piernas que pueden viajar a los pulmones
  • Problemas respiratorios
  • Sangrado

Los riesgos de esta cirugía son:

  • Una sensación de que la extremidad todavía existe. Esto se denomina sensación del miembro fantasma. Algunas veces puede ser dolorosa. Eso se denomina dolor del miembro fantasma.
  • La articulación más cercana a la parte que se amputa pierde su rango de movimiento, haciendo que sea difícil moverla. Esto se denomina contractura articular.
  • Infección de la piel o del hueso.
  • La herida de la amputación no sana adecuadamente.

Antes del procedimiento

Cuando se planee la amputación, le pedirán que haga ciertas cosas con el fin de prepararse. Coméntele siempre a su médico o enfermera:

  • Qué medicamentos está tomando, incluso fármacos o hierbas que compró sin una receta
  • Si ha estado tomando mucho alcohol

Durante los días antes de la cirugía, le pueden solicitar que deje de tomar ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (como Advil o Motrin), warfarina (Coumadin) y cualquier otro fármaco que dificulte la coagulación de la sangre.

Pregúntele a su médico qué fármacos debe tomar de todos modos el día de la cirugía. Si usted fuma, suspenda.

Si tiene diabetes, siga la dieta y tome los medicamentos como de costumbre hasta el día de la cirugía.

En el día de la cirugía, la mayoría de las veces se le solicitará que no coma ni beba nada durante 8 a 12 horas antes del procedimiento.

Tome los medicamentos que le indicó su médico con un pequeño sorbo de agua. Si tiene diabetes, siga las instrucciones que le dio el médico.

Prepare su casa antes de la cirugía:

  • ¿Qué ayuda va a necesitar cuando regrese del hospital?
  • ¿Tiene un familiar, amigo o vecino que pueda ayudarlo? Si no, pídale a su médico o enfermera ayuda para planear que alguien vaya a su casa.
  • ¿Son el baño y el resto de la casa seguros para que usted se movilice?
  • ¿Podrá entrar y salir de su casa sin problema?

Después del procedimiento

El extremo de su pierna o muñón tendrá un apósito y vendaje que permanecerán puestos durante 3 o más días. Se presentará dolor durante los primeros días y usted podrá tomar analgésicos si los necesita.

Le pueden colocar un tubo que drene el líquido de la herida, que se retirará después de unos días.

Antes de salir del hospital, usted empezará a aprender cómo:

  • Usar una silla de ruedas o un caminador.
  • Estirar los músculos para fortalecerlos.
  • Fortalecer los brazos y las piernas.
  • Comenzar a caminar con una ayuda para la marcha y barras paralelas.
  • Comenzar a desplazarse alrededor de la cama y hasta la silla en su cuarto del hospital.
  • Mantener las articulaciones en movimiento.
  • Sentarse o acostarse en diferentes posiciones para impedir que las articulaciones se pongan rígidas.
  • Controlar la hinchazón en el área alrededor de la amputación.
  • Colocar peso apropiadamente sobre la pierna. Le dirán cuánto peso puede poner sobre ésta. Posiblemente no le permitan colocar peso sobre la pierna hasta que el muñón haya cicatrizado por completo.

El ajuste de la prótesis, una parte artificial para reemplazar su extremidad, puede ocurrir cuando:

  • La herida de la amputación en su mayor parte haya sanado.
  • El muñón ya no sea sensible al tacto.

Pronóstico

Su recuperación y capacidad para desempeñarse después de una amputación dependen de muchas cosas. Algunas de éstas son la razón de la amputación, si tiene diabetes o flujo sanguíneo deficiente, y su edad.

Referencias

Heck RK. General principles of amputations. In: Canale ST, Beatty JH, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 11th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2007:chap 9.


Actualizado: 12/10/2010
Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Dept of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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