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Niveles de fármacos terapéuticos

Definición

Son exámenes de laboratorio para buscar la presencia y la cantidad de drogas específicas en la sangre.

Nombres alternativos

Análisis farmacológico de sangre

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. Para obtener información sobre la forma como se hace esto, ver el artículo: venopunción.

Preparación para el examen

Algunos exámenes de niveles de fármacos requieren preparación y el médico dirá lo que se debe hacer.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Después, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

Con la mayoría de los medicamentos, se necesita un cierto nivel del fármaco en el torrente sanguíneo para obtener el efecto deseado. Algunos medicamentos son dañinos si el nivel aumenta demasiado y no son efectivos si sus niveles son demasiado bajos.

El control de la cantidad del fármaco en la sangre le permite al médico asegurarse de que sus niveles estén dentro del rango efectivo.

La realización de pruebas de los niveles del fármaco es especialmente importante en personas que toman medicamentos como:

  • Procainamida o digoxina, empleadas en el tratamiento de los latidos cardíacos anormales
  • Dilantin o ácido valproico, utilizados en el tratamiento de convulsiones
  • Gentamicina o amikacina, antibióticos utilizados en el tratamiento de infecciones

Estas pruebas también se pueden hacer para determinar qué tan bien descompone el cuerpo el fármaco ( metabolismo) o cómo interactúa éste con otros fármacos necesarios.

Valores normales

A continuación se presentan algunos de los fármacos comúnmente analizados, seguidos de sus niveles normales esperados:

  • Paracetamol: varía con el uso
  • Amikacina: 15 a 25 mcg/mL
  • Aminofilina: 10 a 20 mcg/mL
  • Amitriptilina: 120 a 150 ng/mL
  • Carbamazepina: 5 a 12 mcg/mL
  • Cloranfenicol: 10 a 20 mcg/mL
  • Desipramina: 150 a 300 ng/mL
  • Digoxina: 0.8 a 2.0 ng/mL
  • Disopiramida: 2 a 5 mcg/mL
  • Etosuximida: 40 a 100 mcg/mL
  • Flecainida: 0.2 a 1.0 mcg/mL
  • Gentamicina: 5 a 10 mcg/mL
  • Imipramina: 150 a 300 ng/mL
  • Kanamicina: 20 a 25 mcg/mL
  • Lidocaína: 1.5 a 5.0 mcg/mL
  • Litio: 0.8 a 1.2 mEq/L
  • Metotrexato: superior a 0.01 mcmol
  • Nortriptilina: 50 a 150 ng/mL
  • Fenobarbital: 10 a 30 mcg/mL
  • Fenitoína: 10 a 20 mcg/mL
  • Primidona: 5 a 12 mcg/mL
  • Procainamida: 4 a 10 mcg/mL
  • Propranolol: 50 a 100 ng/mL
  • Quinidina: 2 a 5 mcg/mL
  • Salicilato: 100 a 250 mcg/mL
  • Teofilina: 10 a 20 mcg/mL
  • Tobramicina: 5 a 10 mcg/mL
  • Ácido valproico: 50 a 100 mcg/mL

Nota:

  • mcg/mL = microgramo por mililitro
  • ng/mL = nanogramo por mililitro
  • mEq/L = miliequivalentes por litro
  • mcmol = micromol

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Los ejemplos anteriores muestran las mediciones comunes para los resultados de estas pruebas. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o podrían evaluar diferentes muestras.

Significado de los resultados anormales

Los valores por fuera del rango esperado pueden deberse a fluctuaciones menores o pueden ser un signo de que usted necesita ajustar la dosis del medicamento. Puede ser necesario omitir una dosis si el valor medido excede los siguientes niveles.

A continuación se presentan los niveles tóxicos para algunos de los fármacos comúnmente analizados:

  • Paracetamol: superior a 250 mcg/mL
  • Amikacina: superior a 25 mcg/mL
  • Aminofilina: superior a 20 mcg/mL
  • Amitriptilina: superior a 500 ng/mL
  • Carbamazepina: superior a 12 mcg/mL
  • Cloranfenicol: superior a 25 mcg/mL
  • Desipramina: superior a 500 ng/mL
  • Digoxina: superior a 2.4 ng/mL
  • Disopiramida: superior a 5 mcg/mL
  • Etosuximida: superior a 100 mcg/mL
  • Flecainida: superior a 1.0 mcg/mL
  • Gentamicina: superior a 12 mcg/mL
  • Imipramina: superior a 500 ng/mL
  • Kanamicina: superior a 35 mcg/mL
  • Lidocaína: superior a 5 mcg/mL
  • Litio: superior a 2.0 mEq/L
  • Metotrexato: superior a 10 mcmol por 24 horas
  • Nortriptilina: superior a 500 ng/mL
  • Fenobarbital: superior a 40 mcg/mL
  • Fenitoina: superior a 30 mcg/mL
  • Primidona: superior a 15 mcg/mL
  • Procainamida: superior a 16 mcg/mL
  • Propranolol: superior a 150 ng/mL
  • Quinidina: superior a 10 mcg/mL
  • Salicilato: superior a 300 mcg/mL
  • Teofilina: superior a 20 mcg/mL
  • Tobramicina: superior a 12 mcg/mL
  • Ácido valproico: superior a 100 mcg/mL

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Actualizado: 5/12/2011
Versión en inglés revisada por: Frank A. Greco, M.D., Ph.D., Director, Biophysical Laboratory, The Lahey Clinic, Burlington, MA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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