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Espasmos en las manos o en los pies

Definición

Son contracciones de los músculos de las manos, los dedos pulgares, los pies o los dedos de los pies. Por lo general son breves, pero pueden ser intensos y dolorosos.

Ver también: calambres musculares

Nombres alternativos

Espasmos de los pies; Espasmos carpopedales; Espasmos de las manos o de los pies; Espasmo de la mano

Consideraciones

Los síntomas dependen de la causa y pueden abarcar:

  • Calambres
  • Fatiga
  • Debilidad muscular
  • Entumecimiento, hormigueo o sensación de hormigueo
  • Fasciculaciones
  • Movimientos rápidos, sin propósito e incontrolables

Los calambres en las piernas por la noche son comunes en los ancianos.

Causas

Los calambres o espasmos en los músculos con frecuencia no tienen una causa clara.

Las posibles causas de los espasmos en las manos o los pies abarcan:

  • Trastornos cerebrales, como mal de Parkinson, esclerosis múltiple, distonía y enfermedad de Huntington
  • Nefropatía crónica y diálisis
  • Daño a un solo nervio o a un grupo de nervios (mononeuropatía) o a múltiples nervios (polineuropatía) que están conectados a los músculos
  • Deshidratación (no tener suficientes líquidos en el cuerpo)
  • Trastornos o lesiones que comprometen los nervios periféricos
  • Ejercicio pesado
  • Hiperventilación (hiperrespiración) que consiste en respiración rápida o profunda que puede ocurrir con ansiedad o pánico
  • Aumento de los niveles de fosfato en el cuerpo
  • Calambres musculares, usualmente ocasionados por sobrecarga durante prácticas deportivas o por la actividad laboral
  • Embarazo, con mayor frecuencia durante el tercer trimestre
  • Niveles bajos de magnesio o calcio en el cuerpo
  • Trastornos tiroideos
  • Uso de ciertos medicamentos

Cuidados en el hogar

Si la deficiencia de vitamina D es la causa, se deben tomar suplementos de dicha vitamina bajo la supervisión de un médico. Los suplementos de calcio también pueden ser útiles.

Hay ejercicios de estiramiento que usted puede hacer. Estos estiramientos le ayudarán a evitar que sus músculos se vuelvan más cortos o más tensos.

Estar activo también ayudará a mantener sus músculos relajados. El ejercicio aeróbico, especialmente la natación, y los ejercicios de fortalecimiento también sirven. Practicar juegos y deportes y realizar las tareas diarias también puede ayudar, pero también pueden empeorar las cosas si se hacen en exceso.

Tomar bastantes líquido durante el ejercicio es igualmente importante.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico si nota espasmos recurrentes de los pies o de las manos.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico o el personal de enfermería llevarán a cabo un examen físico y harán preguntas sobre la historia clínica y los síntomas.

Se pueden hacer exámenes de orina y de sangre, como los siguientes: 

Referencias

Khoshknabi DS. Muscle spasms. In: Walsh D, Caraceni AT, Fainsinger R, et al, eds. Palliative Medicine. 1st ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2008:chap 168.

Griggs RC, Jazefowicz RF, Aminoff MJ. Approach to the patient with neurologic disease. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 418.


Actualizado: 2/16/2012
Versión en inglés revisada por: Luc Jasmin, MD, PhD, Department of Neurosurgery at Cedars-Sinai Medical Center, Los Angeles, and Department of Anatomy at UCSF, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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