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Ausencia de la menstruación

Definición

Es cuando no se presenta el período o flujo menstrual y puede ser:

  • Primaria: ausencia de la menstruación antes de los 16 años de edad
  • Secundaria: la menstruación comenzó a la edad apropiada, pero posteriormente cesó durante más de 3 ciclos o 6 meses.

Nombres alternativos

Amenorrea; Falta de menstruación; Ausencia del período

Consideraciones generales

Muchas mujeres perfectamente normales comienzan a menstruar más tarde que la mayoría (la edad promedio es alrededor de los 13 años).

El embarazo es a menudo el primer pensamiento cuando no se presenta un período, pero existen muchas razones para que la menstruación se retrase. La tasa de amenorrea primaria en los Estados Unidos es de menos del 1% y la tasa de amenorrea secundaria (debido a una causa diferente al embarazo) en la población general es más o menos del 4%.

Los síntomas asociados con la amenorrea dependen de la causa y pueden abarcar los siguientes:

Causas comunes

Causas de la amenorrea primaria:

  • El retraso puede ser normal si hay presencia de características de la pubertad, como el desarrollo de mamas, hacia los 13 años
  • Defectos congénitos del aparato reproductor femenino
  • Ausencia de una abertura en la membrana que se encuentra a la entrada de la vagina (himen)
  • Problemas con el hipotálamo o la hipófisis

Los factores que pueden interrumpir la menstruación normal y causar amenorrea secundaria abarcan:

  • Pérdida de peso drástica
  • Trastornos alimentarios
  • Embarazo
  • Estrés y ansiedad
  • Reducción de peso drástica
  • Aumento significativo de peso u obesidad
  • Desequilibrio hormonal (como el que ocurre con el síndrome de los ovarios poliquísticos)
  • Trastornos endocrinos, tales como enfermedad de la tiroides o la enfermedad/tumor de la hipófisis
  • Dispositivo intrauterino (DIU)
  • Demasiado ejercicio
  • Insuficiencia ovárica prematura
  • Menopausia (normal en mujeres mayores de 45 años)
  • Uso de anticonceptivos orales y otros anticonceptivos
  • Cicatrización uterina, generalmente a raíz de procedimientos como dilatación y legrado

Cuidados en el hogar

El tratamiento depende de la causa:

Si la causa de la amenorrea es un retraso normal en el comienzo de la menstruación, tenga paciencia hasta los 16 años de edad. Sin embargo, tenga en cuenta que este retraso únicamente es normal si la adolescente muestra algunos signos de pubertad, como desarrollo de mamas, hacia la edad de 14 años.

Consulte con el médico para determinar si puede haber un embarazo.

Si la ausencia de la menstruación es ocasionada por una pérdida de peso drástica o por obesidad, es aconsejable seguir una dieta adecuada.

En caso de no presentarse el período como resultado de hacer demasiado ejercicio, la reducción a un programa de acondicionamiento físico más conservador puede ayudar.

Se debe llamar al médico si

Llame al médico si:

  • Su hija nunca ha tenido un período menstrual y tiene 16 años o más, o si tiene más de 14 años y no muestra otros signos de pubertad.
  • Usted ha menstruado previamente, pero no ha tenido menstruación durante 3 o más períodos seguidos.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El primer paso es descartar un embarazo, lo cual se hace con un examen de orina o de sangre (ver: prueba de embarazo).

Luego, el médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica como las siguientes:

  • Antecedentes menstruales
    • ¿Está en edad de tener la menstruación (mayor de 12 años de edad y menor de 55)?
    • ¿Es sexualmente activa?
    • ¿Utiliza algún tipo de método anticonceptivo? ¿De qué tipo?
  • Calidad
    • ¿La cantidad de menstruación del último período fue normal?
    • ¿Hay ausencia o disminución de las menstruaciones?
    • ¿Tiene normalmente períodos regulares?
  • Patrón de tiempo
    • ¿Cuándo fue la última menstruación?
    • ¿A qué edad se presentó el primer período menstrual?
    • ¿En algún momento de la vida tuvo períodos normales?
  • Factores agravantes
    • ¿Qué medicamentos toma?
    • ¿Qué tanto ejercicio realiza?
    • ¿Ha bajado o aumentado mucho de peso?
  • Otros síntomas

Algunos de los exámenes que se pueden realizar son:

El tratamiento depende de la causa de la amenorrea. El médico puede sugerir algunos cambios en el estilo de vida si la ausencia de la menstruación se debe a cambios de peso, actividad física o nivel de estrés. Si usted presenta el síndrome de los ovarios poliquísticos o amenorrea atlética, se le pueden administrar medicamentos hormonales o píldoras anticonceptivas para tratar el problema.

Si la ausencia de la menstruación es causada por un trastorno generalizado (sistémico), la función menstrual normal por lo general retorna después de tratar el trastorno primario. Por ejemplo, si su período cesó debido a un trastorno tiroideo, generalmente retornará una vez que se inicie el tratamiento de la tiroides.

Las mujeres jóvenes que presentan amenorrea primaria ocasionada por anomalías congénitas pueden requerir medicamentos, cirugía o ambos. En cualquier caso, la asesoría y apoyo psicosocial a la familia y a la paciente son necesarios para abordar las inquietudes específicas y brindar orientación con respecto al desarrollo sexual anticipado.

Referencias

Master-Hunter T, Heiman DL. Amenorrhea: evaluation and treatment. Am Fam Physician. 2006;73:1374-1382.


Actualizado: 6/16/2010
Versión en inglés revisada por: David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc., and Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Redmond, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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