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Preparación de un niño en edad preescolar para un examen o procedimiento

Definición

La preparación adecuada para un examen o procedimiento reduce la ansiedad del niño acerca de la situación, estimula la cooperación y ayuda a desarrollar destrezas para hacerle frente.

Nombres alternativos

Preparación para un examen o procedimiento de niños en edad preescolar; Preparación de preescolares para un examen o procedimiento

Información

La preparación puede reducir la angustia en los niños que se someten a exámenes médicos, minimizando el llanto y la resistencia al procedimiento. Las investigaciones han encontrado que la disminución de la ansiedad en realidad puede reducir la sensación de dolor que las personas sienten durante procedimientos molestos.

Antes del examen, comprenda que el niño probablemente llorará y que la preparación no cambia el hecho de que éste vaya a sentir algún malestar o dolor. Usted puede intentar mostrarle lo que ocurrirá durante el examen con anticipación para conocer los miedos y preocupaciones particulares de su hijo. El uso de una muñeca u otro objeto para representar el procedimiento puede ayudar a revelar las preocupaciones que el niño tal vez no sea capaz de expresar.

La mayoría de las personas presenta más temor ante lo desconocido. Ayuda el hecho de que el niño sepa lo que va a suceder. Si los temores de un niño son irreales, se le puede explicar lo que realmente sucederá. Si está preocupado acerca de una parte inevitable del examen, no minimice está preocupación y asegúrele que usted estará allí lo más que pueda.

Asegúrese de que el niño entienda que el procedimiento no es un castigo. Los niños a esta edad pueden creer que el dolor que sienten es un castigo por algo que hicieron.

La manera más importante en que usted puede ayudar a su hijo es con la preparación apropiada, al igual que con su apoyo y consuelo durante el tiempo del procedimiento. Pregunte si el hospital tiene un especialista en la vida infantil que pueda ayudarlo antes y después del procedimiento.

PREPARACIÓN ANTES DEL PROCEDIMIENTO:

Limite las explicaciones sobre el procedimiento de 10 a 15 minutos, pues los niños pequeños tienen un período de atención reducido. La preparación debe realizarse justo antes del examen o procedimiento para que el niño no se preocupe con días o semanas de anticipación.

A continuación se encuentran algunas pautas generales para preparar a su hijo para un examen o procedimiento:

  • Explique el procedimiento en un lenguaje que el niño entienda, usando términos concretos y evitando terminología abstracta.
  • La preparación con el juego puede ser una forma maravillosa de hacerle una demostración del procedimiento a su hijo e identificar preocupaciones
  • Asegúrese de que el niño entienda cuál es la parte exacta de su cuerpo que está involucrada y que el procedimiento se va a limitar a esa área.
  • Describa lo que se siente durante el examen lo mejor posible.
  • Sea honesto con el niño acerca de la molestia que puede sentir.
  • Si el procedimiento afecta una parte del cuerpo que cumple una función notoria (como el habla, la audición o la micción), explique los cambios que se van a presentar después.
  • Permítale al niño gritar, llorar o expresar su dolor en forma verbal.
  • Pregúntele al niño si no ha entendido algo que le hayan explicado.
  • Permítale al niño practicar diferentes posiciones o movimientos que son necesarios para ese examen o procedimiento en particular, como la posición fetal para una punción lumbar.
  • Haga énfasis sobre los beneficios del procedimiento y todo lo que puede darle placer al niño, una vez terminado el procedimiento, como sentirse mejor o ir a casa. Puede ofrecerle al niño un helado u otra invitación después, pero no condicionar esto a "sentirse bien" durante el examen.
  • Practique la respiración profunda y otras actividades confortantes con el niño. Si es posible, permita que el niño tome su mano y que la apriete cuando sienta dolor.
  • Pregúntele al médico si el niño puede tomar algunas decisiones, cuando sea apropiado, como en cuál brazo introducir la vía intravenosa o qué color de vendaje le gustaría tener.
  • Distraiga al niño al niño durante o después del procedimiento con libros, canciones, contando, respiración profunda o incluso soplando burbujas.

LA PREPARACIÓN CON JUEGO

El juego puede ser una forma maravillosa de hacer una demostración del procedimiento para el niño e identificar cualquier ansiedad. Adapte esta técnica a su hijo. La mayoría de los centros médicos para los niños utilizan técnicas similares con el fin de prepararlos para los procedimientos.

Muchos niños pequeños tienen un juguete u otro objeto favorito de importancia, el cual puede servir como herramienta para un proceso llamado comunicación con una tercera parte. Puede ser menos amenazante para un niño expresar sus inquietudes a través de un juguete u objeto en lugar de hacerlo de forma directa. Por ejemplo, un niño que está a punto de que le saquen sangre puede ser capaz de entender mejor si usted habla de cómo se podría "sentir" la muñeca durante dicho examen.

Los juguetes o muñecas pueden ayudarlo a usted a explicarle el procedimiento a su hijo en edad preescolar. Una vez que usted esté familiarizado con el procedimiento, puede demostrarle brevemente con un juguete lo que va a experimentar. Usando el juguete, muéstrele a su hijo:

  • Vendajes
  • Cómo se aplican las inyecciones
  • Cómo se insertan las vías IV
  • Cómo se hacen las incisiones
  • Estetoscopios
  • Qué posiciones mantendrá el niño

Después de la demostración, permita que el niño juegue con algunos de los implementos (excepto agujas u otros elementos puntiagudos). Asimismo, observe al niño para buscar pistas sobre sus inquietudes y miedos.

Independientemente de cuál sea el examen, lo más probable es que el niño llore, lo cual es una respuesta normal ante un ambiente extraño, personas desconocidas y por la separación de su lado. Saber esto de antemano puede ayudar a aliviar algo de la ansiedad respecto a lo que se debe esperar.

¿POR QUÉ HAY QUE INMOVILIZAR AL NIÑO?

El niño puede ser inmovilizado con las manos o con dispositivos físicos. Los niños pequeños no tienen el control físico, la coordinación ni la capacidad de acatar órdenes que tienen los niños mayores y los adultos . La mayoría de los exámenes y procedimientos requieren inmovilidad o movimiento limitado para garantizar la precisión.

La inmovilización se puede utilizar durante un procedimiento u otra situación para garantizar la seguridad del niño. Por ejemplo, para obtener resultados nítidos con radiografías, no debe haber ningún movimiento. Los estudios nucleares y radiológicos exigen que todo el personal salgade la sala temporalmente. En estas situaciones, se puede utilizar la inmovilización para la seguridad del niño.

Si se hace una punción para obtener una muestra de sangre o colocar una vía IV, se puede utilizar la inmovilización para proteger al niño, dado que si éste se mueve, la aguja podría causarle una lesión.

El médico empleará todos los métodos para garantizar la seguridad y comodidad del niño. Además de la inmovilización, hay otros medios, como los medicamentos, la observación y monitores.

La tarea suya como padre es confortar a su hijo.

DURANTE EL PROCEDIMIENTO:

Su presencia puede ayudar al niño durante el procedimiento, sobre todo si éste le permite a usted mantener contacto físico. Si el procedimiento se realiza en el hospital o en el consultorio del médico, usted tal vez tenga la oportunidad de estar presente. Si no está seguro de que le permitan estar presente, pregunte.

Si usted cree que puede enfermarse o ponerse ansioso, piense en la posibilidad de mantenerse a cierta distancia, pero permanezca dentro del campo visual del niño. Si no puede estar presente, dejar un objeto familiar que acompañe al niño puede ser reconfortante.

Evite mostrar ansiedad, ya que esto sólo hará que su hijo se sienta más perturbado. Las investigaciones han sugerido que los niños son más cooperantes si sus padres han tomado medidas (como acupuntura para reducir la ansiedad) con el fin de disminuir su propia ansiedad. 

Si se siente estresado y ansioso, contemple la posibilidad de pedirle ayuda a sus amigos y familiares. Ellos pueden brindarle el cuidado infantil a los otros hermanos o las comidas para la familia, de manera que usted pueda concentrarse en el apoyo a su hijo.

Otras consideraciones: 

  • Solicítele al médico que limite el número de personas extrañas que entren y salgan de la habitación durante el procedimiento, debido a que esto puede aumentar la ansiedad.
  • Solicite que el médico que ha compartido más tiempo con el niño esté presente durante el procedimiento.
  • Solicite el uso de anestesia, cuando sea adecuado, para reducir el nivel de molestia que el niño pueda sentir.
  • Solicite que los procedimientos dolorosos no se realicen en la cama del hospital para que el niño no asocie el dolor con el cuarto del hospital.
  • Si usted se encuentra en el campo visual del niño, imite el comportamiento que se necesita que el niño haga, como abrir la boca.
  • Pregunte si se puede crear un ambiente con un nivel bajo de estímulos sensoriales.

Referencias

Khan KA, Weisman SJ. Nonpharmacologic pain management strategies in the pediatric emergency department. Clin Ped Emerg Med. 2007;8(4):240-247.

Yip P, Middleton P, Cyna AM, Carlyle Av. Non-pharmacological interventions for assisting the induction of anesthesia in children. Department of Paediatric Anaesthesia, Starship Children's Hospital, Auckland, New Zealand. Cochrane Database Syst Rev. 2009 Jul 8;(3):CD006447.


Actualizado: 5/15/2012
Versión en inglés revisada por: Jennifer K. Mannheim, ARNP, Medical Staff, Department of Psychiatry and Behavioral Health, Seattle Children's Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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