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Atrofia del nervio óptico

Definición

Es el daño al nervio óptico, el cual lleva imágenes de lo que vemos desde el ojo hasta el cerebro.

Nombres alternativos

Atrofia óptica; Neuropatía óptica

Causas, incidencia y factores de riesgo

Hay muchas causas de atrofia óptica que no tienen relación entre sí. La causa más común es la insuficiencia en el flujo sanguíneo, denominada neuropatía óptica isquémica, la cual afecta con mayor frecuencia a los ancianos. El nervio óptico también puede resultar con daño a causa de un shock, diversas sustancias tóxicas, radiación y traumatismo.

Diversas enfermedades oculares, más comúnmente el glaucoma, también pueden causar una forma de atrofia del nervio óptico. Además, esta afección puede ser causada por enfermedades del cerebro y del sistema nervioso central, tales como:

Existen también varias formas hereditarias y poco comunes de atrofia del nervio óptico que afectan a niños y adultos jóvenes.

Síntomas

La atrofia del nervio óptico ocasiona que la visión se opaque y se reduzca el campo visual. La capacidad para ver detalles finos también se pierde. La reacción de la pupila a la luz disminuirá y finalmente se puede perder.

Signos y exámenes

La atrofia del nervio óptico se puede observar durante un examen oftalmológico completo. La evaluación incluirá exámenes de:

  • Pérdida del color
  • Reflejo pupilar a la luz
  • Tonometría
  • Agudeza visual

Usted puede requerir un examen físico completo y exámenes específicos.

Tratamiento

El daño por la atrofia del nervio óptico es irreversible. En lo posible, se debe encontrar y tratar la enfermedad subyacente para prevenir una pérdida mayor.

En raras ocasiones, se pueden tratar afecciones que llevan a la atrofia óptica.

Expectativas (pronóstico)

La visión que se pierde a causa de la atrofia del nervio óptico no se puede recuperar, pero si la causa se puede identificar y controlar, se puede prevenir la pérdida visual mayor y la ceguera. Es muy importante proteger el otro ojo.

Complicaciones

Las complicaciones están relacionadas con la enfermedad que causa la atrofia.

Situaciones que requieren asistencia médica

Los pacientes con atrofia del nervio óptico estarán en observación estricta por parte de un oftalmólogo con experiencia en neurooftalmología. Coméntele al médico de inmediato sobre cualquier cambio en la visión.

Prevención

Muchas causas de la atrofia del nervio óptico no se pueden prevenir.

Las formas de protegerse usted mismo abarcan:

  • Los adultos mayores deben procurar tener un manejo cuidadoso de su presión arterial por parte del médico.
  • Prevenir lesiones faciales usando las precauciones de seguridad normales. La mayoría de las lesiones a la cara están relacionadas con accidentes automovilísticos y se pueden prevenir con el uso del cinturón de seguridad.
  • Programar un examen oftalmológico anual para verificar si hay glaucoma.

El metanol, el cual se encuentra en el alcohol de fabricación casera, puede causar atrofia del nervio óptico en ambos ojos. Nunca tome este tipo de alcohol ni otras formas de alcohol que no estén hechas expresamente para beber.

Referencias

Balcer LJ, Brasad S. Abnormalities of the optic nerve and retina. In: Bradley WG, Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, eds. Neurology in Clinical Practice. 5th ed. Philadelphia, Pa: Butterworth-Heinemann;2008:chap 15.

Arnold AC. Ischemic optic neuropathies. In: Yanoff M, Duker JS, eds. Ophthalmology. 3rd ed. St. Louis, Mo: Mosby Elsevier;2008:chap 9.7.

Wax M, Clark A, Civan MM. Mechanisms of glaucoma. In: Yanoff M, Duker JS, eds. Ophthalmology. 3rd ed. St. Louis, Mo: Mosby Elsevier;2008:chap 10.3.


Actualizado: 7/28/2010
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine; and Franklin W. Lusby, MD, Ophthalmologist, Lusby Vision Institute, La Jolla, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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