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Alopecia areata

Definición

Es una afección que ocasiona parches redondos de pérdida del cabello y puede llevar a la calvicie total.

Nombres alternativos

Alopecia total; Alopecia universal

Causas, incidencia y factores de riesgo

Se desconoce la causa de la alopecia areata. Aproximadamente una quinta parte de las personas con esta afección tienen antecedentes familiares de alopecia.

Se piensa que la alopecia areata es una enfermedad autoimunitaria. Esto ocurre cuando el sistema inmunitario del cuerpo ataca y destruye por error el tejido corporal sano.

La alopecia areata se observa en hombres, mujeres y niños. Un hecho trascendente de en la vida, como una enfermedad, embarazo o traumatismo ocurre antes de la pérdida de cabello en algunos pacientes, pero no en la mayoría de ellos.

Las formas de alopecia abarcan:

  • Alopecia areata: parches de pérdida de cabello, por lo regular en el cuero cabelludo, pero también pueden estar en la barba u otras áreas.
  • Alopecia total: pérdida completa del cabello en el cuero cabelludo.
  • Alopecia universal: pérdida total de todo el vello corporal.

Ver también:

Síntomas

La mayoría de las veces no hay ningún otro síntoma además de la pérdida de cabello, pero algunas personas pueden sentir una sensación de ardor o picazón.

La alopecia areata por lo regular empieza como uno o dos parches de pérdida de cabello, con mayor frecuencia en el cuero cabelludo. También puede verse en la barba, las cejas, los brazos o las piernas.

Los parches redondeados de pérdida del cabello son lisos y pueden ser del color del melocotón. Algunas veces, se observan vellos que se parecen a los signos de exclamación en los bordes de un parche de calvicie.

  • Pérdida de todo el vello del cuero cabelludo (alopecia total), con frecuencia al cabo de 6 meses de comenzar los síntomas.
  • Pérdida de todo el cuero cabelludo y el vello corporal (alopecia universal).

Signos y exámenes

En ocasiones, puede practicarse una biopsia del cuero cabelludo. Igualmente, se pueden hacer algunos exámenes de sangre, debido a que la alopecia areata puede ocurrir con afecciones autoinmunitarias.

Tratamiento

Si la pérdida de cabello no es generalizada, éste probable volverá a crecer en unos meses, sea que se trate o no.

Incluso para la pérdida de cabello más grave, no está claro si los tratamientos cambiarán el curso de la afección.

La terapia clásica abarca:

  • Inyección de esteroides bajo la superficie de la piel
  • Corticosteroides tópicos
  • Inmunoterapia tópica
  • Minoxidil tópico
  • Terapia con luz ultravioleta
  • Uso de pelucas

Se pueden aplicar fármacos irritantes en las áreas sin cabello para hacer que éste vuelva a crecer.

Expectativas (pronóstico)

Es común que se presente total recuperación del cabello.

Sin embargo, algunas personas pueden tener un pronóstico menos alentador, incluyendo aquéllas con:

  • Alopecia areata a temprana edad.
  • Eccema (dermatitis atópica).
  • Alopecia prolongada.
  • Pérdida del cuero cabelludo o del vello corporal más generalizada o completa.

Complicaciones

La pérdida del cabello de manera permanente es una posible complicación de la alopecia areata.

Situaciones que requieren asistencia médica

Solicite una cita con el médico si tiene preocupación por la pérdida del cabello.

Referencias

Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2009: pp 932-934.


Actualizado: 10/14/2010
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by Kevin Berman, MD, PhD, Atlanta Center for Dermatologic Disease, Atlanta, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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