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Mononeuritis múltiple

Definición

Es un trastorno del sistema nervioso que implica daño a al menos dos áreas de nervios separados.

Nombres alternativos

Mononeuropatía múltiple; Neuropatía multifocal; Neuropatía periférica y mononeuritis múltiple

Causas, incidencia y factores de riesgo

La mononeuritis múltiple es una forma de daño a uno o más nervios periféricos, los nervios que se encuentran por fuera del cerebro y la médula espinal. Es un grupo de síntomas (síndrome), no una enfermedad.

Sin embargo, ciertas enfermedades pueden causar la lesión o daño a los nervios que lleva a los síntomas de mononeuritis múltiple. Las afecciones comunes abarcan:

Las causas menos comunes abarcan:

Síntomas

Los síntomas dependerán de los nervios específicos comprometidos y pueden abarcar:

  • Pérdida del control de esfínteres
  • Pérdida de la sensibilidad en una o más áreas del cuerpo
  • Parálisis en una o más áreas del cuerpo
  • Hormigueo, ardor, dolor u otras sensaciones anormales en una o más áreas del cuerpo
  • Debilidad en una o más áreas del cuerpo

Signos y exámenes

Se necesita una historia clínica detallada para determinar la causa posible del trastorno. Los exámenes y las pruebas neuromusculares pueden revelar una pérdida de sensibilidad y movimiento debido a problemas con nervios específicos. Los reflejos pueden ser anormales.

Para diagnosticar la mononeuritis múltiple, generalmente es necesario que haya problemas con dos o más áreas nerviosas sin relación alguna. Los nervios comunes afectados son:

Los exámenes pueden abarcar:

Otros exámenes pueden abarcar:

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son:

  • Tratar la causa si es posible
  • Brindar cuidados de apoyo para lograr el máximo de independencia
  • Controlar los síntomas (esto puede incluir el control de los niveles de glucemia para los diabéticos, suplementos nutricionales o tratamiento médico de las afecciones)

Para mejorar la independencia, los tratamientos pueden abarcar:

  • Terapia ocupacional
  • Ayuda ortopédica (por ejemplo, aparatos como sillas de ruedas, corsés y férulas)
  • Fisioterapia (por ejemplo, ejercicios y reentrenamiento para incrementar la fortaleza muscular)
  • Terapia vocacional

La seguridad es un elemento importante para las personas que tienen dificultades con la sensibilidad y los movimientos. La falta de control de los músculos y la disminución de la sensibilidad puede incrementar el riesgo de caídas u otras lesiones. Algunas medidas de seguridad para las personas con dificultad de movimientos son:

  • Iluminación adecuada (dejar luces encendidas durante la noche)
  • Pasamanos
  • Eliminación de obstáculos (tales como alfombras sueltas que pueden resbalar sobre el piso)
  • Probar la temperatura del agua antes de bañarse
  • Uso de zapatos protectores (que no sean despuntados ni de tacones altos)

Revise dentro del calzado con frecuencia para detectar arenillas o partes ásperas que puedan lesionar los pies.

Las personas con disminución en la sensibilidad deben revisarse los pies (u otras áreas afectadas) frecuentemente para detectar contusiones, laceraciones u otras lesiones que pueden pasar inadvertidas. Estas lesiones pueden infectarse gravemente, debido a que los nervios del dolor en el área no envían señales de la lesión.

Las personas con mononeuropatía múltiple son propensas a desarrollar nuevas lesiones de nervios en puntos de presión como las rodillas y los codos. Ellas deben evitar la presión sobre estas áreas, por ejemplo, no recostándose sobre los codos, ni cruzando las piernas o permaneciendo en posiciones similares.

Los medicamentos que pueden ayudar abarcan:

  • Se pueden necesitar analgésicos de venta libre (ibuprofeno o paracetamol) o medicamentos que requieren receta para controlar el dolor (neuralgia).
  • Anticonvulsivos (gabapentina, fenitoína, carbamacepina o pregabalina) o antidepresivos (amitriptilina, nortriptilina o duloxetina) que se pueden emplear para reducir los dolores punzantes.

Siempre que sea posible, evite o minimice el uso de medicamentos para reducir el riesgo de los efectos secundarios.

El posicionamiento (uso de marcos para mantener las sábanas fuera del contacto directo con una parte del cuerpo sensible) y otras medidas pueden ayudar a controlar el dolor. Los síntomas autónomos pueden ser difíciles de tratar o no responden bien al tratamiento.

Expectativas (pronóstico)

Si la causa se puede encontrar y tratar eficazmente y, si el daño es limitado, es posible la recuperación completa. El grado de la discapacidad varía desde ninguna hasta pérdida parcial o completa del movimiento, la funcionalidad o la sensibilidad.

La neuralgia puede ser bastante molesta y durar mucho tiempo. Si esto sucede, acuda a un algiólogo para garantizar la disponibilidad de todas las opciones de tratamiento para el dolor.

Complicaciones

  • Deformidad, pérdida de tejido o masa muscular
  • Alteraciones de las funciones de órganos
  • Efectos secundarios de medicamentos
  • Lesión repetitiva o inadvertida al área afectada debido a la falta de sensibilidad
  • Problemas de pareja debidos a la impotencia

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si nota signos de mononeuritis múltiple.

Prevención

Las medidas preventivas varían dependiendo del trastorno específico. Consumir una dieta adecuada y tomar medicamentos para la diabetes puede ayudar a prevenir el desarrollo de la mononeuritis múltiple.

Referencias

Shy ME. Peripheral neuropathies. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 446.


Actualizado: 9/13/2010
Versión en inglés revisada por: Daniel B. Hoch, PhD, MD, Assistant Professor of Neurology, Harvard Medical School, Department of Neurology, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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