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Gota

Definición

La gota es un tipo de artritis que ocurre cuando el ácido úrico se acumula en la sangre y causa inflamación articular.

  • La gota aguda es una afección dolorosa que normalmente afecta a una articulación.
  • La gota crónica corresponde a episodios repetitivos de dolor e inflamación que pueden comprometer más de una articulación.
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Nombres alternativos

Gota aguda; Artritis gotosa de tipo agudo; Hiperuricemia; Gota tofácea; Gota crónica; Tofos; Podagra; Gota de tipo crónico; Gota de tipo agudo; Artritis gotosa aguda

Causas

La gota es causada por tener niveles de ácido úrico superiores a lo normal en el cuerpo. Esto puede ocurrir si:

  • El cuerpo produce demasiado ácido úrico.
  • El cuerpo tiene dificultad para deshacerse del ácido úrico.

Si se acumula demasiado ácido úrico en el líquido alrededor de las articulaciones (líquido sinovial), se forman cristales de ácido úrico, los cuales hacen que la articulación se hinche y resulte inflamada.

La causa exacta se desconoce. La gota puede ser hereditaria. Es más común en los varones, las mujeres posmenopáusicas y las personas que beben alcohol. Las personas que toman ciertos medicamentos, como hidroclorotiazida y otros diuréticos, pueden tener niveles más altos de ácido úrico en la sangre.

La enfermedad también se puede desarrollar en personas con:

La enfermedad puede ocurrir después de tomar medicamentos que interfieran con la eliminación del ácido úrico del cuerpo.

Síntomas

Síntomas de gota aguda:

  • Los síntomas por lo regular comprometen sólo una o unas pocas articulaciones. Las articulaciones del dedo gordo del pie, la rodilla o el tobillo resultan afectadas con mayor frecuencia.
  • El dolor comienza súbitamente, a menudo durante la noche y con frecuencia se describe como pulsátil, opresivo o insoportable.
  • La articulación aparece caliente y roja. Por lo regular está muy sensible (duele al ponerle una sábana o cobija encima).
  • Puede haber fiebre.
  • El ataque puede desaparecer en varios días, pero puede retornar de vez en cuando. Los ataques adicionales por lo regular duran más tiempo.

Después de un primer ataque de gota, las personas no tendrán ningún síntoma. La mitad de los pacientes tendrá otro ataque.

Algunas personas pueden desarrollar artritis crónica. Aquéllas con artritis crónica desarrollan daño articular y pérdida de movimiento en las articulaciones. Igualmente tendrán dolor articular y otros síntomas la mayor parte del tiempo.

Los tofos son protuberancias debajo de la piel alrededor de las articulaciones o en otros lugares que pueden drenar un material blanquecino. Los tofos por lo regular se desarrollan sólo después de que un paciente haya tenido la enfermedad durante muchos años.

Pruebas y exámenes

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

No toda persona con niveles altos de ácido úrico en la sangre tiene gota.

Tratamiento

Los medicamentos se deben tomar lo más pronto posible si usted tiene un ataque repentino de gota.

  • Tome antinflamatorios no esteroides (AINES), como ibuprofeno, naproxeno o indometacina tan pronto como los síntomas empiecen. Hable con el médico acerca de la dosis correcta. Usted necesitará dosis más fuertes durante unos días.
  • El médico puede prescribir analgésicos fuertes de vez en cuando como codeína, hidrocodona y oxicodona.
  • Un medicamento de venta con receta llamado colchicina ayuda a reducir el dolor, la hinchazón y la inflamación.
  • Los corticoesteroides también pueden ser muy eficaces. El médico puede infiltrar la articulación inflamada con esteroides para aliviar el dolor.
  • El dolor con frecuencia desaparece al cabo de 12 horas de empezar el tratamiento y se alivia completamente en 48 horas.

El uso diario de alopurinol o probenecida disminuye los niveles del ácido úrico en la sangre. El médico puede recetar estos medicamentos si usted:

  • Tiene varios ataques durante el mismo año o sus ataques son muy intensos
  • Tiene daño en las articulaciones
  • Tiene tofos
  • Tiene cálculos renales de ácido úrico

Algunos cambios en la dieta y en el estilo de vida pueden ayudar a prevenir los ataques de gota:

  • Evite el alcohol.
  • Reduzca los alimentos ricos en purina que consume, especialmente las anchoas, las sardinas, los aceites, el arenque, las vísceras (hígado, riñón y mollejas), legumbres (frijoles y guisantes secos), salsas, champiñones, espinaca, espárrago, coliflor, consomé y levadura de cerveza o de panadería.
  • Reduzca la cantidad de carne que usted consume en cada comida.
  • Evite alimentos grasos como aderezos, helado y alimentos fritos.
  • Coma suficientes carbohidratos.
  • Si está perdiendo peso, hágalo lentamente. La pérdida rápida de peso puede provocar la formación de cálculos renales de ácido úrico.

Ver también: cálculos renales

Pronóstico

El tratamiento adecuado de los ataques agudos permite que la gente lleve una vida normal; sin embargo, la forma aguda de la enfermedad puede progresar a gota crónica.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita médica si presenta síntomas de artritis gotosa aguda.

Prevención

La enfermedad en sí no se puede prevenir, pero usted puede evitar cosas que desencadenen los síntomas. Limite el consumo de alcohol y siga una dieta baja en purinas.

Referencias

Wilson JF. In the clinic. Gout. Ann Intern Med. 2010 Feb 2;152(3):ITC21.

Richette P, Bardin T. Gout. Lancet. 2010 Jan 23;375(9711):318-28.


Actualizado: 6/28/2011
Versión en inglés revisada por: Ariel D. Teitel, M.D., M.B.A., Chief, Division of Rheumatology, St. Vincent’s Hospital, New York, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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