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Acalasia

Definición

Es un trastorno del tubo que lleva el alimento de la boca al estómago (esófago), el cual afecta la capacidad del esófago para movilizar el alimento hacia este último.

Nombres alternativos

Acalasia esofágica

Causas, incidencia y factores de riesgo

Un anillo muscular en el punto donde el esófago y el estómago se unen (esfínter esofágico inferior) normalmente se relaja durante la deglución. En personas con acalasia, este anillo muscular no se relaja tan bien. La razón para este problema es el daño a los nervios del esófago.

Cáncer del esófago o de la parte superior del estómago y una infección parasitaria que causa la enfermedad de Chagas pueden tener síntomas como los de la acalasia.

La acalasia es un trastorno poco común y puede presentarse a cualquier edad, pero es más común en personas de mediana edad o adultos mayores. Este problema puede ser hereditario en algunas personas.

Síntomas

  • Reflujo (regurgitación) de alimento
  • Dolor torácico que puede incrementarse después de comer o puede sentirse en la espalda, el cuello y los brazos
  • Tos
  • Dificultad para deglutir líquidos y sólidos
  • Acidez gástrica
  • Pérdida de peso involuntaria

Signos y exámenes

El examen físico puede mostrar signos de anemia o desnutrición.

Los exámenes abarcan:

Tratamiento

El método de tratamiento es reducir la presión a nivel de esfínter esofágico inferior. La terapia puede abarcar:

  • Inyección con toxina botulínica (Botox). Esto puede ayudar a relajar los músculos del esfínter, pero cualquier beneficio desaparece en cuestión de semanas o meses.
  • Medicamentos, como los nitratos de acción prolongada o los bloqueadores de los canales de calcio, que se pueden emplear para bajar la presión en el esfínter esofágico inferior.
  • Cirugía, llamada esofagomiotomía, que se puede necesitar para disminuir la presión en el esfínter inferior.
  • Ensanchamiento (dilatación) del esófago en el lugar del estrechamiento (realizado durante una esofagogastroduodenoscopia).

El médico puede ayudarle a decidir sobre cuál es el mejor tratamiento en su caso.

Expectativas (pronóstico)

Los pronósticos de la cirugía y de los tratamientos no quirúrgicos son similares. Algunas veces, se necesita más de un tratamiento.

Complicaciones

  • Reflujo (regurgitación) de ácido o alimento del estómago hacia el esófago
  • Broncoaspiración de los alimentos, lo cual puede causar neumonía
  • Ruptura (perforación) del esófago

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si:

  • Tiene dificultad o dolor para deglutir
  • Sus síntomas continúan a pesar del tratamiento para la acalasia

Prevención

Muchas de las causas de esta afección no se pueden prevenir. Sin embargo, el tratamiento de este trastorno puede ayudar a prevenir complicaciones.

Referencias

Orlando RC. Diseases of the esophagus. In: Goldman L, Ausiello DA, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 140.


Actualizado: 1/20/2010
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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