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Edema pulmonar

Definición

Es una acumulación anormal de líquido en los alvéolos pulmonares que lleva a que se presente dificultad para respirar.

Nombres alternativos

Congestión pulmonar; Congestión del pulmón; Agua en el pulmón

Causas

El edema pulmonar a menudo es causado por insuficiencia cardíaca congestiva. Cuando el corazón no es capaz de bombear sangre al cuerpo de manera eficiente, ésta se puede represar en las venas que llevan sangre a través de los pulmones hasta el lado izquierdo del corazón.

A medida que la presión en estos vasos sanguíneos se incrementa, el líquido es empujado hacia los espacios de aire (alvéolos) en los pulmones. Este líquido reduce el movimiento normal del oxígeno a través de los pulmones. Esto y el aumento de la presión pueden llevar a dificultad para respirar.

La insuficiencia cardíaca congestiva que lleva a edema pulmonar puede ser causada por:

  • Ataque cardíaco o cualquier enfermedad del corazón que ocasione ya sea debilitamiento o rigidez del miocardio (miocardiopatía)
  • Válvulas cardíacas permeables o estrechas (válvulas aórtica o mitral)
  • Presión arterial alta (hipertensión) grave y repentina

El edema pulmonar también puede ser causado por:

  • Ciertos medicamentos
  • Exposición a grandes alturas
  • Insuficiencia renal
  • Arterias estrechas que llevan sangre a los riñones
  • Daño al pulmón causado por gas tóxico o infección grave
  • Lesión mayor

Síntomas

Los síntomas del edema pulmonar pueden abarcar:

  • Expectorar sangre o espuma con sangre.
  • Dificultad para respirar al acostarse (ortopnea): se puede notar la necesidad de dormir con la cabeza levantada o usar almohadas adicionales.
  • Sensación de "falta de aire" o "asfixia" (si esta sensación lo despierta y lo hace sentarse y tratar de tomar aire, se denomina "disnea paroxística nocturna").
  • Sonidos roncos, de gorgoteo o sibilantes con la respiración.
  • Incapacidad para hablar en oraciones completas debido a la dificultad para respirar.

Otros síntomas pueden abarcar:

  • Ansiedad o inquietud
  • Disminución en el nivel de lucidez mental (nivel de conciencia)
  • Hinchazón de las piernas
  • Piel pálida
  • Sudoración (excesiva)  

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y utilizará un estetoscopio para auscultar los pulmones y el corazón. Se puede detectar lo siguiente:

  • Ruidos cardíacos anormales
  • Sonidos crepitantes en los pulmones llamados estertores
  • Aumento de la frecuencia cardíaca (taquicardia)
  • Coloración pálida o azulosa de la piel (palidez o cianosis)
  • Respiración rápida (taquipnea)

Los posibles exámenes abarcan:

  • Químicas sanguíneas
  • Niveles de oxígeno en la sangre (oximetría o gasometría arterial)
  • Radiografía de tórax
  • Conteo sanguíneo completo (CSC)
  • Ecografía del corazón (ecocardiografía) para ver si hay problemas con el miocardio (como debilidad, engrosamiento, incapacidad para relajarse apropiadamente, válvulas cardíacas estrechas o permeables o líquido alrededor del corazón)
  • Electrocardiografía (ECG) para buscar signos de un ataque cardíaco o problemas del ritmo cardíaco

Tratamiento

El edema pulmonar casi siempre se trata en una sala de urgencias o en hospital, algunas veces en la unidad de cuidados intensivos (UCI).

  • El oxígeno se administra por medio de una mascarilla o de diminutos tubos plásticos (cánulas) colocados en la nariz.
  • Se puede poner un tubo de respiración en la tráquea para que usted pueda estar conectado a un respirador (ventilador).

Se debe identificar y tratar rápidamente la causa del edema. Por ejemplo, si un ataque cardíaco ha causado la afección, se debe tratar inmediatamente.

Los medicamentos que se pueden recetar abarcan:

  • Diuréticos, los cuales eliminan el exceso de líquido del cuerpo.
  • Medicamentos para fortalecer el miocardio, controlar el ritmo cardíaco o aliviar la presión sobre el corazón.

Pronóstico

El pronóstico depende de la causa. La afección puede mejorar de manera rápida o lenta. Algunos pacientes posiblemente necesiten usar un respirador durante mucho tiempo. Sin tratamiento, esta afección puede ser potencialmente mortal.

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (el 911 en los Estados Unidos) si tiene problemas para respirar.

Prevención

Si usted padece una enfermedad que puede llevar a un edema pulmonar o a debilidad del miocardio, tome todos los medicamentos recetados de acuerdo con las instrucciones. El hecho de seguir una dieta saludable, baja en sal y grasa, puede disminuir significativamente el riesgo de desarrollar esta afección.

Referencias

Massie BM. Heart failure: pathophysiology and diagnosis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 58.

Matthay MA, Martin TR. Pulmonary edema and acute lung injury. In: Mason RJ, Broaddus VC, Martin TR, et al. Murray & Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 55.

McMurray JJV, Pfeffer MA. Heart failure: management and prognosis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 59.


Actualizado: 6/4/2012
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Michael A. Chen, MD, PhD, Assistant Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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