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Cuidados personales para hipoglucemia en diabéticos

Nombres Alternativos

Cuidados personales para la hipoglucemia

Qué es el nivel bajo de azúcar en la sangre

Se denomina hipoglucemia al nivel bajo de azúcar en la sangre. Un nivel de azúcar en la sangre por debajo de 70 mg/dl se considera bajo y puede hacerle daño.

Si usted tiene diabetes y está tomando cualquiera de los siguientes medicamentos para esta enfermedad, corre el riesgo de presentar azúcar bajo en la sangre (hipoglucemia):

  • Insulina
  • Clorpropamida (Diabinese), tolazamida (Tolinase), acetohexamida (Dymelor), glipizida (Glucotrol) o tolbutamida (Orinase),
  • Gliburida (Micronase), glimepirida (Amaryl) y repaglinida (Prandin), nateglinida (Starlix) y mitiglinida (Glufast). (El riesgo con estos fármacos es más bajo pero aun posible.)
Ver también: Manejo de su glucemia

Reconocimiento de la hipoglucemia

Sepa cómo reconocer cuando su nivel de azúcar en la sangre está bajando. Los síntomas son:

  • Debilidad
  • Sentirse cansado
  • Temblar
  • Sudar
  • Dolor de cabeza
  • Hambre
  • Sentirse nervioso o ansioso
  • Sentirse irritable
  • Pensamiento confuso
  • Visión borrosa o doble
  • Sentirse intranquilo
  • Latidos cardíacos rápidos o saltones

Algunas veces, su nivel de azúcar en la sangre puede estar demasiado bajo aun cuando usted no tenga síntomas. Si llega a estar demasiado bajo, usted puede:

  • Desmayarse
  • Tener una convulsión
  • Entrar en coma

Revise con frecuencia su nivel de azúcar en la sangre

Hable con el médico o la enfermera acerca de cuándo debe revisar su nivel de azúcar en la sangre cada día. Las personas que tienen hipoglucemia necesitan chequear su nivel de azúcar en la sangre con mayor frecuencia.

Las causas más comunes de azúcar bajo en la sangre (hipoglucemia) son:

  • Tomar la insulina o el medicamento para la diabetes en el momento equivocado
  • Tomar demasiada insulina o medicamento para la diabetes por equivocación
  • No consumir suficiente alimento durante las comidas o refrigerios después de haber tomado insulina o medicamento para la diabetes
  • Pasar por alto las comidas
  • Demorarse para comer
  • Hacer ejercicio en una cantidad y en un momento que es inusual para usted
  • Tomar alcohol

Prevención de la hipoglucemia

Prevenir la hipoglucemia es mejor que tener que tratarla.

  • Cuando haga ejercicio, verifique sus niveles de azúcar en la sangre. Asegúrese de tener refrigerios consigo si toma insulina u otros medicamentos que bajen su azúcar en la sangre. Ver también: La diabetes y el ejercicio
  • Pregúntele al médico o a la enfermera si usted necesita un refrigerio a la hora de acostarse para prevenir la hipoglucemia durante la noche. Los refrigerios de proteínas pueden ser los mejores.
  • No beba alcohol sin comer alimento. Si efectivamente bebe, tómese únicamente uno o dos tragos a lo sumo.

La familia y los amigos deben saber cómo ayudar. Ellos deben conocer:

  • Los síntomas de hipoglucemia y cómo reconocerlos si usted los tiene
  • Cuánto y qué tipo de alimento le deben dar
  • Cuándo solicitar ayuda de emergencia
  • Cómo inyectar glucagón, una hormona que incrementa el azúcar en la sangre. El médico o la enfermera le dirán cuándo usar este medicamento.
Si usted tiene diabetes, siempre debe llevar puesto un brazalete o collar de alerta médica. De esta manera, los trabajadores que atienden emergencias médicas sabrán que usted es diabético.

Cuando baje su nivel de azúcar en la sangre

Verifique su nivel de azúcar en la sangre siempre que tenga síntomas de hipoglucemia. Si su nivel de azúcar en la sangre está bajo (70 mg/dl), necesita tratarse inmediatamente. Coma algo que tenga aproximadamente 15 gramos de carbohidratos. Los ejemplos son:

  • 3 tabletas de glucosa
  • 1/2 taza (4 onzas) de jugo de fruta o refresco no dietético
  • 5 ó 6 barras de caramelo
  • 1 cucharada de azúcar, sola o disuelta en agua
  • 1 cucharada de miel o jarabe

Espere aproximadamente 15 minutos antes de comer algo más. Tenga cuidado de no exagerar comiendo demasiado. Esto puede causar hiperglucemia y aumento de peso.

Revise su nivel de azúcar en la sangre.

Si no se siente bien en 15 minutos y su nivel de azúcar en la sangre aún está bajo (menos de 70 mg/dl), coma de nuevo algo con 15 gramos de carbohidratos.

Usted tal vez necesite tomar un refrigerio con carbohidratos y proteína si:

  • Su nivel de azúcar en la sangre está en un rango más seguro (por encima de 70 mg/dl) y
  • Su próxima comida está a más de una hora

Pregúntele al médico o a la enfermera cómo manejar esta situación.

Si estas medidas para elevar el azúcar en la sangre no funcionan, llame al médico en seguida.

Hable con el profesional médico o enfermero

Si usted usa insulina y está teniendo muchos episodios de hipoglucemia, pregúntele al médico o a la enfermera si:

  • Se está inyectando la insulina correctamente.
  • Necesita un tipo diferente de aguja.
  • Debe cambiar la cantidad de insulina.
  • Debe cambiar el tipo de insulina.
No haga ningún cambio sin hablar primero con el profesional médico o enfermero.

Cuándo llamar al médico

Si los signos de hipoglucemia no mejoran después de haber tomado un refrigerio que contenga azúcar:

  • ACUDA a la sala de urgencias o
  • Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos)

NO maneje cuando sus niveles de azúcar en la sangre estén bajos.

Consiga ayuda médica en seguida para una persona con diabetes o hipoglucemia si:

  • Baja su nivel de alerta
  • No la puede despertar

Referencias

Cryer PE. Glucose Homeostasis and Hypoglycemia. In: Kronenberg HM, Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR. Kronenberg: Williams Textbook of Endocrinology. 11th ed. Philadelphia, Pa:Saunders Elsevier; 2008:chap 33.

American Diabetes Association. Standards of medical care in diabetes -- 2010. Diabetes Care. 2010 Jan;33 Suppl 1:S11-61.


Actualizado: 11/4/2010
Versión en inglés revisada por: Ari S. Eckman, MD, Chief, Division of Endocrinology, Diabetes and Metabolism, Trinitas Regional Medical Center, Elizabeth, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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