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Cuidados diarios para la demencia

Descripción

Las personas con demencia pueden tener dificultad con el lenguaje y la comunicación, la alimentación, la memoria y el cuidado básico de sí mismas.

Ayuda a con la pérdida de memoria

Las personas que tienen pérdida prematura de la memoria pueden brindarse a sí mismos recordatorios que los ayuden a desempeñarse cada día. Algunos de éstos son:

  • Pídale a la persona con la que está hablando que repita lo que dijo o repita usted mismo lo que ella dijo 1 o 2 veces. Esto lo ayudará a recordarlo mejor.
  • Apunte sus citas y otras actividades en una agenda o calendario. Manténgalo en un lugar obvio, como al lado de la cama.
  • Coloque mensajes alrededor de la casa donde usted los vea, como el espejo del baño, al lado de la cafetera o sobre el teléfono.
  • Mantenga una lista de números telefónicos importantes al lado de cada teléfono.
  • Tenga relojes y calendarios en la casa para permanecer orientado con respecto a la hora y la fecha.
  • Etiquete los artículos importantes.
  • Desarrolle hábitos y rutinas que sean fáciles de seguir.
  • Planee actividades que mejoren el pensamiento, como crucigramas, juegos, panadería o jardinería en espacios interiores. No olvide supervisar cualquier tarea que pueda tener un riesgo de lesión.

Alimentación y nutrición

Algunas personas con demencia pueden rechazar los alimentos o negarse a comer lo suficiente para permanecer saludables. Algunos consejos que pueden ayudar son:

  • Ayudarle a la persona a hacer suficiente ejercicio. Pídale que salga con usted a dar un paseo.
  • Pedirle a un ser querido del paciente, como un amigo o un pariente, que le prepare y le sirva alimento.
  • Reducir las distracciones alrededor del área de comidas, como la radio o la televisión.
  • No darle alimentos que estén demasiado calientes o demasiado fríos.
  • Darle al paciente alimentos para comer con la mano si tiene problemas con el uso de utensilios.
  • Probar con diferentes alimentos. Es común que las personas que tienen demencia presenten disminución en los sentidos del gusto y el olfato, y esto afectará el disfrute del alimento.

En las fases tardías de la demencia, la persona puede tener problemas para masticar o tragar. Hable con el médico acerca de una dieta apropiada. En algún momento, es probable que el paciente necesite una dieta de sólo líquidos o de alimentos blandos para prevenir un ahogamiento.

Consejos para hablar con alguien con demencia

Limite las distracciones y el ruido:

  • Apague el radio o el televisor.
  • Cierre las cortinas.
  • Trasládese a un cuarto más silencioso.

Para evitar sorprender al paciente, trate de establecer contacto visual con él antes de tocarlo o hablarle.

Use palabras y frases simples y hable lentamente. Hable en voz baja. Hablar en voz alta, como si la persona fuera sorda, no ayudará. Repita sus palabras de ser necesario. Use nombres y lugares que la persona conozca. Trate de evitar pronombres, tales como "él", "ella" y "ellos". Esto puede confundir a alguien con demencia. Avísele cuando vaya a cambiar de tema.

Hábleles a las personas que tengan demencia como un adulto. No las haga sentir como si fueran niños ni finja entenderlos si no comprende.

Haga preguntas que ellos puedan contestar con un simple "sí" o "no". De ser posible, dele opciones claras y una señal visual, como señalar algo. No les dé demasiadas opciones.

Al dar instrucciones:

  • Desglóselas en pasos pequeños y simples.
  • Dé tiempo para que la persona entienda.
  • Si la persona se frustra, considere cambiar de actividad.

Trate de hacerla hablar sobre algo que disfrute. A muchas personas con demencia les gusta hablar acerca del pasado y muchas pueden recordar el pasado distante mejor que los eventos recientes. Aun cuando ellas recuerden algo erróneamente, no insista en corregirlas.

Aseo personal

Las personas con demencia pueden necesitar ayuda con el aseo y el cuidado personal.

El baño debe estar cerca y ser fácil de encontrar. Considere dejar la puerta del baño abierta para que puedan verlo. Sugiérales que vayan al baño varias veces al día.

Constate que el baño sea cálido. Consígales ropa interior hecha para escapes de orina o heces y verifique que se limpien bien después de ir al baño. Sea amable cuando las ayude y trate de respetar su dignidad.

Constate que el baño sea seguro. Los dispositivos comunes de seguridad son:

  • Una silla para la tina o la ducha
  • Pasamanos
  • Esteras antideslizantes

No les permita usar máquinas de afeitar con cuchillas. Es mejor que se afeiten con máquinas de afeitar eléctricas. Recuérdele al paciente que se cepille los dientes por lo menos 2 veces al día.

Una persona con demencia debe tener ropa que sea fácil de ponerse y quitarse.

  • No les dé demasiadas opciones acerca de que ponerse.
  • El velcro es mucho más fácil de usar que los botones y las cremalleras. Si aún usan ropa con botones y cremalleras, éstos deben estar al frente.
  • Consígales suéteres y zapatos fáciles de poner y de quitar, especialmente a medida que su demencia empeora.

Referencias

Moniz Cook ED, Swift K, James I, Malouf R, De Vugt M, Verhey F. Functional analysis-based interventions for challenging behaviour in dementia. Cochrane Database Syst Rev. 2012;2:CD006929. DOI: 10.1002/14651858.CD006929.pub2.

Woods B, Aguirre E, Spector AE, Orrell M. Cognitive stimulation to improve cognitive functioning in people with dementia.  Cochrane Database Syst Rev. 2012;2:CD005562. DOI: 10.1002/14651858.CD005562.pub2.

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Smith DA, Brechtelsbauer DA. Delirium and dementia. In: Rakel RE, ed. Textbook of Family Medicine. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 48.

Dave J, Hecht M. Dementia. In: Frontera, WR, Silver JK, Rizzo TD Jr, eds. Essentials of Physical Medicine and Rehabilitation. 2nd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 119.

Petersen RC. Mild cognitive impairment. N Engl J Med. 2011;364:2227-2234.


Actualizado: 5/13/2012
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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