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Radiografía de cráneo

Definición

Una radiografía del cráneo es una imagen de los huesos que rodean el cerebro, incluyendo los huesos faciales, la nariz y los senos paranasales.

Ver también radiografía de los senos paranasales.

Nombres alternativos

Radiografía de la cabeza; Rayos X de la cabeza; Rayos X del cráneo; Radiografía craneal

Forma en que se realiza el examen

El examen lo realiza un técnico en rayos X en la sala de radiología del hospital o en el consultorio del médico. Se le solicitará acostarse sobre la mesa de rayos X o sentarse en una silla. Es posible que le ubiquen la cabeza en varias posiciones.

Preparación para el examen

Infórmele al médico si usted está en embarazo y quítese todas las joyas.

Lo que se siente durante el examen

Generalmente, hay poca o ninguna molestia durante una radiografía. Si hay un traumatismo craneal, el posicionamiento de la cabeza puede resultar incómodo.

Razones por las que se realiza el examen

El médico puede ordenar este examen si usted se ha lesionado el cráneo o tiene síntomas o signos de un problema estructural dentro de éste, como un tumor o sangrado.

Una radiografía del cráneo también se utiliza para evaluar la cabeza de un niño cuya forma es inusual.

Las afecciones adicionales bajo las cuales se puede realizar el examen pueden ser las siguientes:

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

  • Fractura
  • Tumor
  • Erosión o descalcificación del hueso
  • Movimiento de los tejidos blandos dentro del cráneo

Una radiografía puede detectar aumento de la presión intracraneal y estructuras craneales inusuales al nacer (congénitas).

Cuáles son los riesgos

Hay una exposición baja a la radiación. Los rayos X se controlan y se regulan para generar la mínima cantidad de exposición a la radiación necesaria para producir la imagen. La mayoría de los expertos consideran que el riesgo es bajo comparado con los beneficios que se obtienen. Las mujeres en embarazo y los niños son más sensibles a los riesgos asociados con estos rayos.

Consideraciones especiales

Generalmente se prefiere una tomografía computarizada de la cabeza a una radiografía del cráneo para evaluar la mayoría de los traumatismos craneales o trastornos cerebrales. Las radiografías del cráneo rara vez se usan como el examen principal para diagnosticar tales afecciones.

Referencias

Stevens JM. Cranial and intracranial disease: trauma, cerebrospinal fluid disturbances, degenerative disorders and epilepsy. In: Grainger RC, Allison D, Adam, Dixon AK, eds. Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 5.


Actualizado: 11/22/2010
Versión en inglés revisada por: Kevin Sheth, MD, Department of Neurology, University of Maryland School of Medicine, Baltimore, MD. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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