Carolinas HealthCare System

Enciclopedia Multimedia (En Espanol) - Sintomas

Información de la salud de búsqueda   

Incontinencia

Definición

La incontinencia urinaria (o vesical) se presenta cuando uno no es capaz de impedir que la orina se escape de la uretra, el conducto que la transporta fuera del cuerpo desde la vejiga. Es posible que la orina se escape de vez en cuando o que uno no pueda contenerla. 

Los tres tipos principales de incontinencia urinaria son:

  • Incontinencia urinaria de esfuerzo: ocurre durante ciertas actividades como tos, estornudo, risa o ejercicio.
  • Incontinencia imperiosa: implica una necesidad imperiosa y repentina de orinar. Luego la vejiga se contrae y la orina se escapa. Usted no tiene suficiente tiempo después de sentir la necesidad de orinar para llegar hasta el baño antes de orinarse.
  • Incontinencia por rebosamiento: ocurre cuando la vejiga no puede vaciarse completamente, lo cual lleva a que se presente goteo posmiccional.
  • Incontinencia mixta: involucra más de un tipo de incontinencia urinaria.

La incontinencia intestinal es la incapacidad para controlar el paso de las heces y no se aborda en este artículo.

Nombres alternativos

Pérdida del control de la vejiga; Micción incontrolable; Micción no controlable; Incontinencia urinaria

Consideraciones

MICCIÓN NORMAL

Normalmente, la vejiga comienza a llenarse con orina proveniente de los riñones y se va estirando para acomodar más y más orina.

Usted debe sentir la primera sensación de ganas de orinar cuando hay cerca de unos 200 ml de orina (un poco menos de una taza) almacenada en la vejiga. Un sistema nervioso sano responderá ante esta sensación de estiramiento alertándolo a uno sobre las ganas de orinar. Al mismo tiempo, la vejiga se debe seguir llenando.

La persona promedio puede retener entre 350 y 550 ml (más de 2 tazas) de orina. Dos músculos ayudan a controlar el flujo de orina:

  • El esfínter (los músculos circulares que rodean la abertura de la vejiga) tiene que ser capaz de contraerse para impedir el escape de orina.
  • El músculo de la pared vesical (detrusor) tiene que permanecer relajado de manera que la vejiga se pueda expandir.

Cuando llega el momento de vaciar la vejiga, el músculo de la pared vesical (detrusor) se contrae o comprime para forzar la orina a salir de la vejiga. Antes de que este músculo se comprima, el cuerpo debe ser capaz de relajar el esfínter para permitir que la orina salga del cuerpo.

Para controlar la micción, usted debe tener:

  • Un sistema urinario funcional
  • Un sistema nervioso funcional
  • La capacidad de sentir y responder a las ganas de orinar

La incontinencia es más común en las personas de edad avanzada. Las mujeres tienen mayores probabilidades que los hombres de sufrir de incontinencia urinaria.

Los bebés y los niños hasta la edad en que aprenden a ir al baño no se consideran incontinentes sino que simplemente no han aprendido. Los niños hasta los 6 años aún pueden tener accidentes algunas veces. Las niñas pequeñas (y a veces las adolescentes) pueden tener una pequeña fuga de orina al reír.

Es normal que los niños se orinen en la cama hasta la edad de 5 o 6 años.

Función de la vesícula - control neurológico

Causas

Las causas de incontinencia urinaria abarcan:

  • Obstrucción en el aparato urinario.
  • Problemas neurológicos o cerebrales.
  • Demencia u otros problemas de salud mental que dificultan el hecho de sentir y responder a las ganas de orinar
  • Problemas con el aparato urinario.
  • Trastornos neuromusculares.

La incontinencia puede ser repentina o desaparecer por un corto tiempo o continuar por largo tiempo. Las causas de la incontinencia súbita o temporal son, entre otras:

  • Reposo en cama, por ejemplo, durante la recuperación de una cirugía
  • Ciertos medicamentos (como diuréticos, antidepresivos, tranquilizantes, algunos remedios para la tos y los resfriados y antihistamínicos para alergias)
  • Confusión mental
  • Embarazo
  • Infección o inflamación de próstata
  • Retención fecal, debido al estreñimiento severo, que ejerce presión sobre la vejiga
  • Inflamación o infección de las vías urinarias
  • Aumento de peso

Las causas que pueden ser más prolongadas abarcan:

  • Enfermedad de Alzheimer
  • Cáncer en la vejiga
  • Espasmos vesicales
  • Depresión
  • Próstata grande en los hombres
  • Afecciones neurológicas como esclerosis múltiple o accidente cerebrovascular
  • Daño nervioso o muscular después de una radiación pélvica
  • Prolapso pélvico en las mujeres: caída o deslizamiento de la vejiga, uretra o recto hacia el espacio vaginal, que puede ser provocado por embarazo y parto
  • Problemas con las vías urinarias
  • Lesiones de la columna
  • Debilidad del esfínter, los músculos circulares de la vejiga que se encargan de abrirla y cerrarla (esto puede ser causado por cirugía de próstata en los hombres o de la vagina en las mujeres)

Cuidados en el hogar

Vaya al médico para que le hagan exámenes y un plan de tratamiento. El tipo de tratamiento que reciba dependerá de lo que causó la incontinencia y el tipo que padezca.

Los siguientes métodos se utilizan para fortalecer los músculos del piso pélvico:

  • Reentrenamiento de la vejiga: usted orina de acuerdo con un horario así sienta la necesidad de orinar o no. Entre las visitas al baño, trate de esperar al siguiente momento programado. Al principio, tal vez necesite programar micciones cada hora. Gradualmente, puede ir incrementando por espacios de media hora hasta que llegue a orinar cada 3 a 4 horas sin goteo.
  • Ejercicios de Kegel: contraiga los músculos pélvicos por 10 segundos y después relájelos por 10 segundos. Repita 10 veces. Realice estos ejercicios 3 veces al día. Usted puede hacer estos ejercicios en cualquier momento y en cualquier lugar.

Para los escapes de orina, use prendas interiores y parches absorbentes. Hay muchos productos bien diseñados que nadie notará. Ver también: productos para la incontinencia urinaria

Otros tratamientos abarcan:

  • Regularizar las deposiciones para evitar el estreñimiento. Trate de incrementar la fibra en la dieta.
  • Dejar de fumar para reducir la tos y la irritación de la vejiga. Fumar también incrementa el riesgo de contraer cáncer de la vejiga.
  • Evitar el alcohol y las bebidas con cafeína, como el café, que pueden estimular la vejiga.
  • Bajar de peso si es necesario.
  • Evitar comidas y bebidas que puedan irritar la vejiga como alimentos condimentados, bebidas carbonatadas y frutas y jugos cítricos.
  • Si tiene diabetes, mantener los niveles de glucemia bajo control. 

Ver también: cuando se tiene incontinencia urinaria.

Para mayor información acerca del tratamiento de la incontinencia urinaria, ver también:

Si usted padece incontinencia urinaria por rebosamiento o no puede vaciar completamente la vejiga, posiblemente necesite usar sonda. Para obtener mayor información sobre el uso de la sonda, ver también: 

Cuándo contactar a un profesional médico

Hable de la incontinencia con el médico. Los médicos que tratan esta afección se denominan ginecólogos y urólogos. Ellos pueden encontrar la causa y recomendar los tratamientos.

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o acuda a la sala de urgencias más cercana si usted súbitamente pierde el control de la orina y presenta:

  • Dificultad para conversar, caminar o hablar
  • Debilidad, entumecimiento u hormigueo súbito en un brazo o pierna
  • Pérdida de la visión
  • Pérdida del conocimiento o confusión
  • Pérdida del control intestinal

Llame al médico si:

  • Ha tenido estreñimiento por más de una semana.
  • Presenta:
    • orina turbia o con sangre
    • goteo
    • necesidad urgente o frecuente de orina
    • dolor o ardor al orinar
    • dificultad para iniciar la micción
  • Está tomando medicamentos que puedan estar causando incontinencia, pero NO suspenda ni ajuste ningún medicamento sin consultar primero con el médico.
  • Es mayor de 60 años y la incontinencia es nueva, especialmente si también se tienen problemas con la memoria o para cuidarse sin ayuda.
  • Siente ganas de orinar con frecuencia, pero solo salen pequeñas cantidades de orina.
  • Siente llena la vejiga aun después de haber acabado de orinar.
  • La incontinencia dura más de 2 semanas aun haciendo ejercicios para fortalecer los músculos de la pelvis.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico hará preguntas acerca de la historia médica. Le harán un examen físico, enfocándose en el abdomen, los genitales, la pelvis, el recto y el sistema nervioso.

El médico puede hacer preguntas como:

  • ¿Por cuánto tiempo ha tenido el problema de la incontinencia?
  • ¿Cuántas veces tiene escapes de orina al día?
  • ¿Sabe usted que necesita orinar antes de tener fugas?
  • ¿Sabe usted inmediatamente que ha orinado?
  • ¿Está mojado la mayor parte del día?
  • ¿Usa pañales en caso de accidentes? ¿Con qué frecuencia?
  • ¿Evita situaciones sociales ante la posibilidad de tener accidentes?
  • ¿Ha tenido infecciones urinarias en el pasado? ¿Piensa que puede tener una en este momento?
  • ¿Es más difícil controlar la orina cuando tose, estornuda, se esfuerza o ríe?
  • ¿Es más difícil controlar la orina cuando corre, salta o camina?
  • ¿Es la incontinencia peor al estar sentado o parado?
  • ¿Sufre de estreñimiento? ¿Hace cuánto tiempo?
  • ¿Hay algo que haga para reducir o evitar los accidentes?
  • ¿Ha recibido tratamiento para esta afección antes? ¿Sirvió el tratamiento?
  • ¿Ha intentado hacer ejercicios del piso pélvico (Kegel)? ¿Sirven?
  • ¿Qué procedimientos, cirugías o lesiones ha tenido?
  • ¿Qué medicamentos toma?
  • ¿Toma café? ¿Cuánto?
  • ¿Consume alcohol? ¿Cuánto?
  • ¿Fuma? ¿Cuánto al día?
  • ¿Tiene diabetes o hay antecedentes de esta enfermedad en la familia?
  • ¿Tiene cualquier otro síntoma?

Los exámenes que pueden realizarse son:

  • Cistoscopia (observación del interior de la vejiga)
  • Residuo posmiccional (RPM) para medir la cantidad de orina que queda luego de la micción
  • Análisis de orina
  • Urocultivo para verificar si hay infección
  • Estudios urodinámicos (para medir la presión y flujo de la orina)
  • Uroflujo (para medir el patrón de flujo urinario)

Referencias

Gerber GS, Brendler CB. Evaluation of the urologic patient: History, physical examination, and urinalysis. In: Wein AJ, ed. Campbell-Walsh Urology. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 3.

Resnick NM. Incontinence. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 25.

Deng DY. Urinary incontinence in women. Med Clin North Am. 2011;95:101-109.


Actualizado: 9/19/2011
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine; and Louis S. Liou, MD, PhD, Assistant Professor of Urology, Department of Surgery, Boston University School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
adam.com
 
About Carolinas HealthCare System
Who We Are
Leadership
Community Benefit
Corporate Financial Information
Diversity and Inclusion
Annual Report
Foundation
Patient Links
Pay Your Bill
Hospital Pre-Registration
Patient Rights
Privacy Policy
Financial Assistance
Quality & Value Reports
Insurance
Careers
Join Carolinas HealthCare System
Physician Careers

For Employees
Carolinas Connect
Connect with Us
Watch Carolinas HealthCare on YoutubeFollow Carolinas HealthCare on TwitterLike Carolinas HealthCare on FacebookContact Carolinas HealthCareJoin Carolinas HealthCare on LinkedInGo to our mobile website.