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Intoxicación con naftalina

Definición

La naftalina es una sustancia sólida blanca con un olor fuerte. La intoxicación con esta sustancia destruye o cambia los glóbulos rojos, de manera tal que no pueden transportar oxígeno.

Esto es sólo para fines de información y no para usarse en el tratamiento o manejo de una exposición tóxica real. Si usted resulta expuesto, debe llamar al número local de emergencias (tal como 911 en los Estados Unidos) o al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center), a la línea 1-800-222-1222.

Nombres alternativos

Bolas de naftalina (naftaleno); Bolas de alcanfor contra las polillas; Alcanfor de alquitrán

Elemento tóxico

Naftalina.

Dónde se encuentra

  • Repelente de polillas
  • Desodorante para tazas de baños

Síntomas

Es posible que los problemas estomacales se presenten recién dos días después de entrar en contacto con el tóxico y pueden abarcar:

  • Dolor abdominal
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea

El paciente también puede tener fiebre. Con el tiempo, se pueden presentar los siguientes síntomas adicionales:

  • Coma
  • Confusión
  • Convulsiones
  • Somnolencia
  • Dolor de cabeza
  • Aumento en la frecuencia cardíaca (taquicardia)
  • Presión arterial baja
  • Disminución del gasto urinario (puede cesar por completo)
  • Dolor al orinar (puede haber sangre en la orina)
  • Dificultad respiratoria
  • Coloración amarillenta de la piel (ictericia)

NOTA: las personas con una afección llamada deficiencia de glucosa-6-fosfato deshidrogenasa son más vulnerables a los efectos de la naftalina.

Antes de llamar a emergencias

Determine la siguiente información:

  • Edad, peso y estado del paciente
  • Nombre del producto, con ingredientes y concentración, si se conocen
  • Hora en que fue ingerido
  • Cantidad ingerida

Centro de Toxicología

Si sospecha de una posible intoxicación, busque atención médica urgente de inmediato. Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos).

Se puede llamar al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center) (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita nacional le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. No tiene que ser necesariamente una emergencia; puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Si es posible, lleve consigo el recipiente de la sustancia al hospital.

Ver: Número de emergencia del Centro de Toxicología

Lo que se puede esperar en la sala de urgencias

El médico medirá y vigilará los signos vitales del paciente, entre ellos, la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán en la forma apropiada.

Se llevarán a cabo exámenes de sangre y orina.

Las personas que han ingerido muchas bolas de naftalina recientemente pueden ser forzadas a vomitar.

Otros tratamientos pueden abarcar:

  • Carbón activado.
  • Transfusión de sangre (infrecuente).
  • Líquidos por vía intravenosa (IV).
  • Un medicamento llamado azul de metileno si se presenta metahemoglobinemia.

Pronóstico

Puede tomar algunas semanas o más recuperarse de algunos de los efectos tóxicos.

Si el paciente presenta convulsiones y coma, el pronóstico no es bueno.

Referencias

Ford MD, Delaney KA, Ling LJ, Erickson T, eds. Clinical Toxicology. 1st ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2001:chap XX.

Cantilena LR Jr. Clinical toxicology. In: Klaassen CD, ed. Casarettand Doull’s Toxicology: The Basic Science of Poisons. 7th ed. New York, NY: McGraw-Hill; 2008:chap 32.


Actualizado: 8/3/2011
Versión en inglés revisada por: Eric Perez, MD, Department of Emergency Medicine, St. Luke's-Roosevelt Hospital Center, New York, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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