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Celulitis

Definición

Es una infección común de la piel causada por bacterias.

Ver también:

Nombres alternativos

Infección de la piel por bacterias

Causas

Las bacterias estafilococo y estreptococo son las causas más comunes de celulitis.

La piel normal tiene muchos tipos de bacterias que viven en ella. Cuando hay una ruptura en la piel, estas bacterias pueden causar una infección cutánea. La piel en el área infectada se tornará roja, caliente, irritada y dolorosa.

Los factores de riesgo para la celulitis son, entre otros:

  • Rupturas o descamación de la piel entre los dedos.
  • Antecedentes de enfermedad vascular periférica.
  • Lesión o traumatismo con ruptura en la piel (heridas cutáneas).
  • Picaduras y mordeduras de insectos, mordeduras de animales o de personas.
  • Úlceras a causa de ciertas enfermedades, como diabetes y enfermedad vascular.
  • Uso de medicamentos corticosteroides o medicamentos que inhiben el sistema inmunitario.
  • Herida de una cirugía reciente.

Síntomas

Los síntomas de celulitis abarcan:

  • Fiebre
  • Dolor o sensibilidad en el área afectada
  • Inflamación o enrojecimiento de la piel que se hace más grande a medida que la infección se propaga
  • Lesión de piel o erupción (mácula) que aparece repentinamente y crece rápidamente en las primeras 24 horas
  • Apariencia de la piel tensa, brillante, "estirada"
  • Piel caliente en el área de enrojecimiento

Signos de infección:

  • Escalofrío, estremecimiento
  • Fatiga
  • Malestar general
  • Mialgias y dolores
  • Piel caliente
  • Sudoración

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:

  • Pérdida de cabello en el sitio de la infección
  • Rigidez articular causada por inflamación del tejido sobre la articulación
  • Náuseas y vómitos

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico, el cual puede revelar:

  • Enrojecimiento, calor e hinchazón de la piel.
  • Posible drenaje si hay una infección.
  • Glándulas inflamadas (ganglios linfáticos) cerca del área afectada.

El médico puede demarcar los bordes del enrojecimiento con un bolígrafo para ver si éste se extiende más allá del borde marcado en los días siguientes.

Los exámenes que se pueden hacer son:

  • Hemocultivo
  • Conteo sanguíneo completo (CSC)
  • Cultivo de cualquier líquido o material que esté dentro del área afectada

Tratamiento

La mayor parte del tiempo, el tratamiento consiste en antibióticos por vía oral y un control minucioso por parte del médico. También, le pueden dar analgésicos.

Usted debe elevar el área infectada por encima del nivel del corazón para reducir la inflamación y guardar reposo hasta que los síntomas mejoren.

Es posible que usted deba permanecer en el hospital si:

  • Está muy enfermo (por ejemplo, tiene fiebre muy alta, problemas de presión arterial, náuseas y vómitos que no desaparecen).
  • Ha estado con antibióticos y la infección está empeorando.
  • Su sistema inmunitario no está funcionando bien (debido a cáncer o VIH).
  • Tiene una infección alrededor de los ojos.
  • Requiere antibióticos a través de una vena (IV).

Pronóstico

La celulitis generalmente desaparece con 7 a 10 días de antibióticos. Se puede necesitar un tratamiento más prolongado si la celulitis es más intensa. Esto puede ocurrir si usted tiene una enfermedad crónica o su sistema inmunitario no está funcionando apropiadamente.

Las personas con infecciones micóticas de los pies pueden tener celulitis que sigue reapareciendo. Las fisuras en la piel a raíz de la infección micótica permiten la entrada de bacterias a la piel.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Tiene síntomas de celulitis
  • Está siendo tratado por celulitis y se presentan nuevos síntomas tales como fiebre persistente, somnolencia, letargo, ampollas sobre la celulitis o diseminación de las estrías rojas

Busque atención médica urgente si la celulitis está en la cara.

Prevención

Protéjase la piel:

  • Manteniéndola humectada con lociones o ungüentos para prevenir fisuras.
  • Usando zapatos que ajusten bien y brinden espacio suficiente para los pies.
  • Aprendiendo la forma de arreglar las uñas para evitar dañar la piel a su alrededor.
  • Usando el equipo de protección apropiado al participar en trabajos o deportes.

En cualquier momento que tenga una lesión en la piel:

  • Límpiela cuidadosamente con agua y jabón. Aplique una crema o ungüento antibiótico cada día.
  • Cúbrala con un vendaje y cámbielo todos los días hasta que se forme costra.
  • Esté atento al enrojecimiento, dolor, secreción u otros signos de infección.

Referencias

Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009; chap 9.

Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 90.


Actualizado: 5/13/2011
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine. Kevin Berman, MD, PhD, Atlanta Center for Dermatologic Disease, Atlanta, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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