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Cáncer metastásico al pulmón

Definición

Es un cáncer que comienza en alguna parte del cuerpo y se disemina a los pulmones.

Ver también: cáncer pulmonar

Nombres alternativos

Metástasis a los pulmones

Causas

Los tumores metastásicos en los pulmones son cánceres que se desarrollan en otros lugares del cuerpo (u otras partes de los pulmones) y se propagan a través del torrente sanguíneo o el sistema linfático a los pulmones. Es diferente al cáncer pulmonar que comienza en los pulmones.

Los tumores más comunes que se propagan a los pulmones son, entre otros:

Sin embargo, casi cualquier tipo de cáncer tiene la capacidad de diseminarse a los pulmones.

Síntomas

Nota: en la mayoría de los casos, no hay síntomas relacionados con el pulmón cuando se encuentran los tumores.

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería lo examinarán y le harán preguntas sobre su historia clínica y los síntomas. Los exámenes que pueden realizarse son:

Tratamiento

La quimioterapia se utiliza generalmente para tratar el cáncer metastásico al pulmón. La cirugía no siempre se hace, porque por lo general el cáncer se encuentra en otras partes del cuerpo que no se observan en los exámenes imagenológicos. La cirugía para extirpar los tumores vistos en una radiografía probablemente no sirva. Sin embargo, la cirugía puede ser una opción cuando:

  • El primer tumor (primario) se ha extirpado.
  • El cáncer se ha diseminado sólo a áreas limitadas del pulmón.
  • Los tumores de pulmón se puede extirpar completamente con cirugía.

Sin embargo, el tumor principal debe ser curable y el paciente debe ser lo suficientemente fuerte para someterse a la cirugía y la recuperación.

Otros tratamientos menos comunes abarcan:

  • Radioterapia
  • Colocación de endoprótesis vasculares (stents) dentro de las vías respiratorias
  • Terapia con láser

Existen otros tratamientos experimentales, uno de los cuales utiliza sondas de calor locales para destruir el área. Otro pone medicamentos quimioterapéuticos directamente dentro de la arteria que irriga sangre a la parte del pulmón que contiene el tumor.

Grupos de apoyo

El estrés causado por una enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo donde los miembros comparten experiencias y problemas en común. Para esta afección, ver grupo de apoyo para el cáncer.

Expectativas (pronóstico)

La cura es improbable en la mayoría de los casos. No es común que alguien viva más de 5 años con un cáncer metastásico a los pulmones. Sin embargo, el pronóstico depende del tipo específico de cáncer primario.

Usted y su familia tal vez deban empezar a pensar respecto a planear el final de la vida, como:

Posibles complicaciones

  • Líquido alrededor del corazón (derrame pericárdico) que puede causar dificultad respiratoria
  • Líquido entre el pulmón y la pared torácica (derrame pleural) que puede causar dificultad respiratoria
  • Propagación posterior del cáncer
  • Efectos secundarios de la quimioterapia y la radioterapia

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene antecedentes de cáncer y presenta:

  • Expectoración con sangre
  • Tos persistente
  • Dificultad respiratoria
  • Pérdida inexplicable de peso

Prevención

No todos los cánceres se pueden prevenir. Sin embargo, la prevención con muchos de ellos se puede lograr:

  • Consumiendo alimentos saludables
  • Haciendo ejercicio de manera regular
  • Limitando el consumo de alcohol
  • No fumando

Referencias

Rusch VW. Lung metastases. In: Abeloff MD, Armitage JO, Niederhuber JE, Kastan MB, McKenna WG. Abeloff's Clinical Oncology. 4th ed. Philadelphia, Pa: Churchill Livingstone Elsevier; 2008:chap 58.

Ettinger DS. Lung cancer and other pulmonary neoplasms. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 197.


Actualizado: 6/5/2012
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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