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Problemas de la visión

Definición

Existen muchos tipos de problemas oculares y perturbaciones visuales entre las cuales se pueden mencionar: visión borrosa, halos, puntos ciegos, moscas volantes y otros síntomas. La visión borrosa es la pérdida de la agudeza visual y la incapacidad para visualizar pequeños detalles. Los puntos ciegos (escotomas) son "agujeros" oscuros en el campo visual en los cuales no se puede ver nada.

Para más información acerca de la forma más grave de pérdida de la visión, ver el artículo sobre ceguera.

Nombres alternativos

Deterioro de la visión; Visión deteriorada; Visión borrosa

Consideraciones generales

Los cambios en la visión, los puntos ciegos, los halos alrededor de las luces, la falta de nitidez o el oscurecimiento en la visión siempre deben ser evaluados por un profesional médico. Estos cambios pueden representar una enfermedad ocular, envejecimiento, lesión ocular o una enfermedad como la diabetes que afecta muchos órganos en el cuerpo.

Cualquiera sea su causa, los cambios en la visión nunca deben ignorarse, ya que pueden empeorar y afectar considerablemente su calidad de vida. La ayuda profesional siempre es necesaria. A medida que usted determina qué profesional consultar, las siguientes descripciones pueden ayudar:

  • Los oculistas distribuyen lentes, pero no diagnostican problemas oculares.
  • Los optómetras realizan exámenes oculares y también pueden diagnosticar problemas de los ojos. Prescriben anteojos y lentes de contacto y, en algunos estados, tratan enfermedades que afectan los ojos.
  • Los oftalmólogos son médicos que se especializan en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades que afectan los ojos. También llevan a cabo cirugías del ojo. Estos médicos pueden igualmente ofrecer servicios de atención visual rutinarios, como prescripción de anteojos y lentes de contacto.
  • Algunas veces, un problema ocular es parte de una afección de salud general, caso en el cual el médico de cabecera también debe estar involucrado.

Causas comunes

Los cambios y problemas visuales pueden ser causados por muchas afecciones diferentes. Algunos abarcan:

  • Presbiopía: dificultad para enfocar objetos que están cerca. A menudo, se vuelve notoria de los 40 a los 45 años.
  • Cataratas: una opacidad sobre el cristalino del ojo que conduce a tener una visión pobre en la noche, halos alrededor de las luces y sensibilidad al resplandor. La visión en el día también se ve finalmente afectada. Las cataratas son comunes en los ancianos.
  • Glaucoma: aumento de la presión en el ojo, que ocasiona visión defectuosa en la noche, puntos ciegos y pérdida de la visión en cualquiera de los lados. Es una causa importante de ceguera. El glaucoma puede presentarse gradual o súbitamente; en este último caso, es una emergencia.
  • Retinopatía diabética: esta complicación de diabetes puede llevar a sangrado dentro de la retina y es otra causa común de ceguera.
  • Degeneración macular: pérdida de la visión central, visión borrosa (especialmente al leer), visión distorsionada (como ver líneas en forma de ondas) y los colores aparecen desvanecidos. Ésta es la mayor causa de ceguera en personas de más de 60 años.
  • Infección, inflamación o lesión ocular.
  • Moscas volantes: pequeñas partículas que flotan a través del ojo. Aunque a menudo son breves e inofensivas, pueden ser un signo de desprendimiento de la retina.
  • Ceguera nocturna
  • Desprendimiento de la retina cuyos síntomas incluyen: moscas volantes, destellos de luz a través del campo visual o una sensación de una sombra o cortina que cuelga en un lado del campo visual.
  • Neuritis óptica: inflamación del nervio óptico debido a una infección o esclerosis múltiple. Se puede sentir dolor al mover el ojo o tocarlo a través del párpado.
  • Accidente cerebrovascular o AIT
  • Tumor cerebral
  • Sangrado intraocular
  • Arteritis temporal: inflamación de una arteria en el cerebro que suministra sangre al nervio óptico.
  • Cefalea: puntos de luz, halos o patrones en zig-zag son síntomas comunes antes de comenzar el dolor de cabeza.

Otras causas potenciales de cambios en la visión incluyen: fatiga, exposición exagerada al aire libre (visión borrosa reversible o temporal) y muchos medicamentos.

Los medicamentos que pueden afectar la visión abarcan: anticolinérgicos, antihistamínicos, derivados digitálicos (temporal), algunas pastillas para la hipertensión arterial (guanetidina, reserpina y diuréticos tiazídicos), indometacina, fenotiacinas (como Compazine para náuseas, Thorazine y Stelazine para la esquizofrenia), medicamentos para la malaria, etambutol (para la tuberculosis) y muchos otros.

Cuidados en el hogar

Consulte con el médico si tiene cualquier problema con su visión.

Se debe llamar al médico si

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si:

  • Se presenta ceguera parcial o total en uno o ambos ojos, incluso si sólo es temporal.
  • Se presenta visión doble, incluso si es temporal.
  • Tiene una sensación de una sombra que pasa sobre sus ojos o como una cortina que es halada desde un lado.
  • Se presentan de pronto puntos ciegos, halos alrededor de las luces o áreas de visión distorsionada.
  • Se presenta dolor ocular, en especial si también se presenta enrojecimiento, ya que esto se trata de una emergencia médica.

Llame al médico si usted tiene:

  • Problema para ver objetos a ambos lados
  • Dificultad para ver de noche o para leer
  • Pérdida gradual de la agudeza visual
  • Dificultad para diferenciar colores
  • Visión borrosa al tratar de ver objetos ya sea de cerca o lejos
  • Diabetes o antecedentes familiares de esta afección
  • Secreción o prurito en el ojo
  • Cambios visuales que parecen estar relacionados con medicamentos (NO suspenda ni cambie los medicamentos sin hablar con el médico)

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico revisará la visión, los movimientos oculares, las pupilas, la parte posterior del ojo (llamada retina) y la presión ocular cuando sea necesario. En caso de requerirse, se efectuará una evaluación médica general.

El médico hará preguntas acerca de los problemas visuales como las siguientes:

  • ¿Cuándo se comenzó esto? ¿Se presentó súbita o gradualmente?
  • ¿Con qué frecuencia se presenta? ¿Cuánto tiempo dura?
  • ¿Cuándo se presenta? ¿Al anochecer? ¿En la mañana?
  • ¿Se presenta el problema en uno o en ambos ojos?
  • ¿La visión se presenta borrosa o doble?
  • ¿Presenta puntos ciegos?
  • ¿Hay áreas negras o que no se ven?
  • ¿Se carece de visión lateral (periférica)?
  • ¿Se observan halos (círculos de luz) alrededor de los objetos brillantes o de las luces?
  • ¿Observa destellos de luz o líneas en zigzag?
  • ¿Presenta sensibilidad a la luz?
  • ¿Los objetos estáticos parecen moverse?
  • ¿Se desaparecen los colores? ¿Se dificulta su diferenciación?
  • ¿Hay dolor?
  • ¿Sufre de estrabismo? ¿Hay desviación de uno o ambos ojos?
  • ¿Ha tenido una lesión, infección, síntomas de alergia, aumento del estrés, ansiedad, sentimientos de depresión, fatiga o dolor de cabeza en las últimas semanas o meses? ¿Ha estado expuesto al polen, al viento, a la luz solar o químicos? ¿Ha utilizado cualquier jabón, loción o cosmético nuevo?
  • ¿Mejora la visión después del reposo?
  • ¿Mejora la visión con el uso de lentes correctivos?
  • ¿Se presentan otros síntomas como enrojecimiento, inflamación, dolor de cabeza, dolor, prurito, secreción, drenaje, sensación de tener un objeto extraño en el ojo, aumento o disminución del lagrimeo, etc.?
  • ¿Qué medicamentos toma?
  • ¿Tiene diabetes o existen antecedentes familiares de diabetes?

Algunos de los exámenes diagnósticos que se pueden realizar son:

Los tratamientos dependen de la causa. La cirugía se recomienda para algunas afecciones (como cataratas) y los diabéticos deben controlar sus niveles de glucemia.

Prevención

Los chequeos regulares de los ojos por parte de un oftalmólogo o un optómetra son importantes y deben hacerse una vez al año para personas mayores de 65 años. El médico recomendará exámenes más frecuentes y más tempranos si usted tiene diabetes o ya está mostrando los primeros signos de problemas oculares por la diabetes, la hipertensión arterial u otras causas.

En algunas visitas al médico, se realizarán mediciones de la presión ocular para evaluar la posibilidad de glaucoma. Periódicamente se llevará a cabo una dilatación de los ojos con el fin de examinar la retina para buscar cualquier signo de problemas a causa del envejecimiento, la hipertensión arterial o la diabetes.

A continuación, se mencionan algunas otras medidas importantes que se deben tomar para prevenir problemas en el ojo y en la visión:

  • Usar gafas de sol para proteger los ojos
  • No fumar
  • Limitar la cantidad de alcohol que se consume
  • Mantener la presión arterial y el colesterol bajo control
  • Mantener los niveles de azúcar muy bien controlados si se es diabético
  • Consumir alimentos ricos en antioxidantes, como los vegetales de hoja verde

Referencias

Chung JY, Singh RP. Preventive measures and screening for ophthalmic problems. In: Carey WD, ed. Cleveland Clinic: Current Clinical Medicine 2009. 1st ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 201.

Olitsky SE, Hug D, Smith LP. Disorders of vision. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 620.

Sterns GK, McCormick GJ. Ophthalmologic disorders. In: Duthie EH, Katz PR, Malone ML, eds. Practice of Geriatrics. 4th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 24.


Actualizado: 7/28/2010
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine; Franklin W. Lusby, MD, Ophthalmologist, Lusby Vision Institute, La Jolla, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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