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Alcohol y embarazo

Definición

A las mujeres embarazadas se les insiste encarecidamente en que no beban alcohol durante el embarazo.

Se ha demostrado que tomar alcohol estando embarazada causa daño al bebé dentro del útero y puede llevar a problemas médicos prolongados en el niño después del nacimiento.

Nombres alternativos

Tomar alcohol durante el embarazo

Información

Cuando una mujer embarazada bebe alcohol, éste viaja por vía sanguínea y llega a la sangre, los tejidos y los órganos del bebé. Eso significa que cuando una madre embarazada se toma un vaso de vino, su bebé también se toma un vaso de vino.

Tomar alcohol puede perjudicar el desarrollo del bebé. El alcohol se descompone mucho más lentamente en el cuerpo del bebé que en un adulto; eso significa que el nivel de alcohol en la sangre del bebé permanece elevado por más tiempo que en la madre. Esto es muy peligroso y algunas veces puede llevar a que se produzca un daño de por vida.

Peligros del alcohol durante el embarazo

Tomar mucho alcohol durante el embarazo puede llevar al síndrome de alcoholismo fetal en el bebé. Este síndrome se refiere a un grupo de defectos congénitos que se encuentran en niños nacidos de madres que toman demasiado alcohol. Los síntomas pueden abarcar:

  • Problemas de comportamiento y atención
  • Anomalías cardíacas
  • Cambios en la forma de la cara
  • Crecimiento deficiente antes y después del parto
  • Problemas con el movimiento y el equilibrio, y tono muscular deficiente
  • Problemas con el pensamiento y el habla
  • Problemas de aprendizaje

Estos problemas médicos son permanentes y pueden ser desde leves hasta graves.

Las complicaciones que se observan en el bebé pueden incluir:

  • Parálisis cerebral
  • Parto prematuro
  • Aborto espontáneo o muerte infantil

¿Qué tanto alcohol es peligroso?

No hay ninguna cantidad "segura" conocida de consumo de alcohol durante el embarazo. El consumo de alcohol parece ser más dañino durante los primeros tres meses del embarazo; sin embargo, tomar alcohol en cualquier momento del embarazo puede ser perjudicial.

El alcohol incluye la cerveza, el vino, las bebidas a base de vino (wine coolers) y las espirituosas.

Un trago se define como:

  • 12 onzas (340 ml) de cerveza
  • 5 onzas (140 ml) de vino
  • 1.5 (40 ml) onzas de licor

La cantidad que se bebe es tan importante como la frecuencia con la cual se bebe.

  • Incluso si usted no bebe con frecuencia, tomar una gran cantidad una vez es especialmente dañino para el bebé.
  • Las borracheras con la bebida (5 o más tragos en una ocasión) incrementan enormemente el riesgo para un bebé de sufrir daño relacionado con el alcohol.
  • Tomar cantidades moderadas de alcohol estando embarazada puede llevar a un aborto espontáneo.
  • Las bebedoras empedernidas (aquellas que toman más de dos bebidas alcohólicas al día) están en mayor riesgo de dar a luz a un hijo con síndrome de alcoholismo fetal.
  • Cuanto más beba usted, más aumentará el riesgo de daño para el bebé.

No beba alcohol durante el embarazo

Las mujeres que estén embarazadas o que estén tratando de quedar embarazadas deben evitar beber cualquier cantidad de alcohol. La única manera de prevenir el síndrome de alcoholismo fetal es no tomar alcohol durante el embarazo.

Si usted no sabía que estaba embarazada y tomó alcohol, deje de tomarlo tan pronto como se entere de su estado. Aunque es improbable que el trago ocasional que usted se tomó antes de descubrir que estaba embarazada le vaya a hacer daño a su bebé, cuanto más pronto deje de beber alcohol, más saludable será su hijo o hija.

Trate de reemplazar las bebidas alcohólicas con sus contrapartes no alcohólicas: por ejemplo, podría optar por una piña colada sin alcohol en lugar de la verdadera bebida.

Si usted no puede controlar la bebida, evite comer o beber en compañía de personas que estén tomando alcohol.

Las mujeres embarazadas que padecen alcoholismo deben vincularse a un programa de rehabilitación para alcohólicos y deben hacerse examinar detenidamente por un médico a lo largo del embarazo.

Las siguientes organizaciones pueden ofrecer ayuda:

  • National Council on Alcoholism and Drug Dependency (Consejo Nacional sobre el Alcoholismo y la Farmacodependencia): www.ncadd.org
  • Substance Abuse Treatment Facility Locator (Localizador de Centros de Tratamiento para Adicciones): 1-800-662-4357

Ver también: grupo de apoyo para el alcoholismo.

Referencias

Stoll BJ. Metabolic disturbances. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 106.

Bertrand J, Floyd LL, Weber MK. Guidelines for identifying and referring persons with fetal alcohol syndrome. MMWR Recomm Rep. 2005 Oct 28;54(RR-11):1-14.

Cunnigham FG, Leveno KL, Bloom SL, et al. Teratology and medications that affect the fetus. In: Cunnigham FG, Leveno KL, Bloom SL, et al, eds. Williams Obstetrics. 22nd ed. New York, NY: McGraw-Hill; 2005:chap 14.

Committee on Health Care for Underserved Women. Committee Opinion No. 496: At-risk drinking and alcohol dependence: Obstetric andgynecologic implications. Obstet Gynecol 2011;118:383–388.


Actualizado: 2/26/2012
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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