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Absceso de la piel

Definición

Es una acumulación de pus y de material infectado dentro o sobre la piel.

Nombres alternativos

Absceso de piel; Absceso cutáneo; Absceso subcutáneo

Causas, incidencia y factores de riesgo

Los abscesos cutáneos son bastante comunes. Se presentan cuando una infección provoca la acumulación de pus y de material infectado en la piel.

Los abscesos cutáneos se pueden presentar después de:

Los abscesos cutáneos pueden aparecer en cualquier lugar del cuerpo y afectan a personas de todas las edades.

Síntomas

  • Fiebre o escalofrío, en algunos casos
  • Hinchazón local, endurecimiento del tejido (induración)
  • Lesión cutánea
    • úlcera abierta o cerrada, nódulo abultado
    • enrojecida
    • puede drenar líquido
  • Área afectada sensible y caliente

Signos y exámenes

El médico puede hacer el diagnóstico con base en la apariencia del área afectada. Un cultivo y un análisis de cualquier drenaje de la lesión pueden ayudar a identificar el organismo causal.

Tratamiento

El calor húmedo (por ejemplo, compresas calientes) puede acelerar la curación y ayudar a que un absceso cutáneo drene. NO comprima ni apriete el absceso.

El médico puede abrir y drenar el absceso después de aplicar algún anestésico en el área. Se puede dejar una compresa en la herida para ayudarla a sanar y que no se cierre de nuevo.

Se administran antibióticos por vía oral para controlar la infección.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los abscesos cutáneos se pueden curar con el tratamiento apropiado. Cada vez es más frecuente que la bacteria no responda a los antibióticos regulares. Esto se denomina Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM).

Complicaciones

  • Impedimento del funcionamiento apropiado de los tejidos cercanos
  • Diseminación de la infección alrededor de la misma área o por todo el cuerpo
  • Diseminación de la infección a través del torrente sanguíneo, ocasionando:
    • formación de abscesos en las articulaciones u otros lugares
    • Endocarditis
    • Muchos abscesos nuevos ("siembra" de la infección)
    • Osteomielitis
  • Muerte tisular (gangrena)

Situaciones que requieren asistencia médica

Solicite una cita con médico si tiene cualquier signo de infección cutánea, como:

  • Drenaje de cualquier clase
  • Fiebre
  • Dolor
  • Enrojecimiento
  • Hinchazón

También solicite una cita si aparecen nuevos síntomas durante o después del tratamiento del absceso de piel.

Prevención

Prevenga y tenga cuidado con las infecciones bacterianas. Mantenga limpia y seca la piel que circunda las heridas menores. Consulte con el médico si desarrolla signos de infección y trate las infecciones pequeñas oportunamente.

Referencias

Pasternack MS, Swartz MN. Cellulitis, necrotizing fasciitis, and subcutaneous tissue infections. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 90.

Lowell GS, Daum RS. Staphylococcus aureus. In: Long SS, ed. Principles and Practice of Pediatric Infectious Diseases. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2008:chap 115.


Actualizado: 10/10/2010
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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