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Apraxia

Definición

Es un trastorno del cerebro y del sistema nervioso en el cual una persona es incapaz de llevar a cabo tareas o movimientos cuando se le solicita, aunque:

  • Se entiende el pedido o la orden
  • Ella esté dispuesta a llevar a cabo dicha tarea
  • Los músculos necesarios para realizar la tarea funcionen adecuadamente
  • La tarea posiblemente ya ha sido aprendida

Nombres alternativos

Apraxia verbal; Dispraxia; Apraxia y trastorno del lenguaje; Apraxia del habla en la niñez; Apraxia del habla; Apraxia adquirida

Causas, incidencia y factores de riesgo

La apraxia es causada por daño al cerebro. Cuando la apraxia se desarrolla en una persona que previamente era capaz de llevar a cabo las tareas o destrezas, se denomina apraxia adquirida.

Las causas más comunes de la apraxia adquirida son:

  • Tumor cerebral
  • Afección que causa empeoramiento gradual del cerebro y el sistema nervioso (enfermedad neurodegenerativa)
  • Demencia
  • Accidente cerebrovascular
  • Lesión cerebral traumática

La apraxia también se puede observar en el nacimiento. Los síntomas aparecen a medida que el niño crece y se desarrolla. La causa se desconoce.

La apraxia del habla con frecuencia se presenta junto con otro trastorno del habla llamado afasia. Dependiendo de la causa de la apraxia, se pueden presentar muchos otros problemas del sistema nervioso o del cerebro.

Síntomas

Una persona con apraxia es incapaz de integrar los movimientos musculares correctos. A veces, se usa una palabra o acción completamente diferente de la que la persona se propone hablar o hacer. La persona con frecuencia es consciente del error.

Los síntomas de apraxia del habla abarcan:

  • Los sonidos del habla y las palabras se pueden distorsionar, repetir u omitir. Es difícil juntar palabras en el orden correcto.
  • Esforzarse o buscar a tientas la palabra correcta.
  • Las palabras más largas son más difíciles de usar, ya sea permanentemente o de vez en cuando.
  • Frases cotidianas o dichos breves (tales como "¿Cómo está?") todavía se pueden usar con frecuencia sin problema.
  • La persona con frecuencia puede escribir mejor de lo que puede hablar.

Otras formas de apraxia abarcan:

  • Apraxia bucofacial u orofacial: No puede realizar movimientos de la cara a petición, como lamerse los labios, sacar la lengua o silbar.
  • Apraxia ideatoria: No puede llevar a cabo tareas complejas aprendidas en el orden apropiado, tales como ponerse los calcetines antes de ponerse los zapatos.
  • Apraxia ideomotora: No puede llevar a cabo una tarea aprendida de manera voluntaria cuando se le dan los objetos necesarios. Por ejemplo, si se le da un destornillador, la persona puede tratar de escribir con él como si fuera un lapicero.
  • Apraxia cinética de las extremidades: Esta afección involucra dificultad para efectuar movimientos precisos con un brazo o pierna.

La frustración, el lenguaje soez y la depresión son las respuestas típicas en las personas con afasia.

Signos y exámenes

Se pueden llevar a cabo los siguientes exámenes si la causa del trastorno se desconoce:

  • Tomografía computarizada o resonancia magnética del cerebro que puede ayudar a mostrar un tumor, accidente cerebrovascular u otra lesión cerebral.
  • Se puede usar un electroencefalograma (EEG) para descartar la epilepsia como una causa de la apraxia.
  • Se puede realizar una punción raquídea para verificar si hay inflamación o una infección que afecta el cerebro.

Se deben hacer exámenes intelectuales y lingüísticos estandarizados si se sospecha apraxia del habla. Igualmente, se pueden necesitar exámenes para otras dificultades de aprendizaje.

Tratamiento

El tratamiento del lenguaje y del habla puede abarcar:

  • Repetir sonidos una y otra vez con el fin de enseñar movimientos de la boca
  • Aprender a hablar lentamente
  • Técnicas diferentes para ayudar con la comunicación

El reconocimiento y tratamiento de la depresión son importantes para las personas con trastornos severos del habla y el lenguaje.

Otras sugerencias:

  • Mantenga un ambiente relajado y tranquilo.
  • Tómese el tiempo para mostrarle a alguien con apraxia cómo realizar una tarea y permítale el tiempo suficiente para hacerlo. No le pida que repita la tarea si ella claramente se está esforzando y al hacerlo se aumentará la frustración.
  • Sugiera formas alternativas de hacer las mismas cosas, por ejemplo, ensaye con un cierre de velcro en lugar de cordones para los zapatos.

Cuando la apraxia del habla está presente:

  • Evite dar instrucciones complejas.
  • Use frases simples para evitar malentendidos.
  • Hable en un tono de voz normal. La apraxia del habla no es un problema de audición.
  • No suponga que la persona entiende.
  • Suministre ayudas para la comunicación, de ser posible, dependiendo de la persona y de su estado.

Muchas personas con apraxia ya no son capaces de ser independientes y pueden tener problemas para lleva a cabo las tareas cotidianas. Pregúntele al médico qué actividades pueden o no ser seguras. Evite actividades que puedan causar lesiones y adopte las medidas de seguridad apropiadas.

Expectativas (pronóstico)

La terapia ocupacional y la asesoría pueden ayudar a pacientes y sus cuidadores a aprender maneras de hacerle frente a la apraxia. Sin embargo, debido a que las personas con apraxia tienen problemas para seguir instrucciones, la terapia ocupacional para el accidente cerebrovascular u otra lesión cerebral es difícil.

Complicaciones

  • Problemas de aprendizaje
  • Baja autoestima
  • Problemas sociales

Situaciones que requieren asistencia médica

Póngase en contacto con un profesional de la salud si alguien tiene dificultad para llevar a cabo las tareas cotidianas o tiene otros síntomas de apraxia después de un accidente cerebrovascular o una lesión cerebral.

Prevención

El hecho de reducir su riesgo de un accidente cerebrovascular y lesión cerebral puede ayudar a prevenir afecciones que llevan a que se presente la afasia.

Referencias

Swanberg MM, Nasreddine ZS, Mendez MF, Cummings JL. Speech and language. In: Goetz CG, ed. Textbook of Clinical Neurology. 3rd ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2007:chap 6.

Kortte JH, Palmer JB. Speech and language disorders. In: Frontera, WR, Silver JK, Rizzo TD Jr, eds. Essentials of Physical Medicine and Rehabilitation. 2nd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 145.


Actualizado: 7/23/2010
Versión en inglés revisada por: David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc., and Daniel B. Hoch, PhD, MD, Assistant Professor of Neurology, Harvard Medical School, Department of Neurology, Massachusetts General Hospital.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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