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Tomografía computarizada de la columna dorsal

Definición

Es un método imagenológico que utiliza rayos X para crear rápidamente imágenes detalladas de la parte media de la espalda (columna dorsal).

Nombres alternativos

TAC de la columna dorsal; Tomografía axial computarizada de la columna dorsal; Tomografía computarizada de la columna torácica; TC de la parte superior de la espalda

Forma en que se realiza el examen

A usted se le solicitará que se acueste en una mesa estrecha que se desliza hacia el centro del tomógrafo.

Una vez dentro del escáner, el haz de rayos X de la máquina rotará a su alrededor. (Los escáneres modernos en "espiral" pueden realizar el examen sin detenerse).

Una computadora crea imágenes separadas del área del cuerpo, llamadas cortes. Estas imágenes se pueden almacenar, observar en un monitor o imprimirse en una película. Se pueden crear modelos tridimensionales del área del cuerpo juntando los cortes.

Usted debe permanecer quieto durante el examen, ya que el movimiento ocasiona imágenes borrosas. Igualmente, le pueden solicitar que contenga la respiración por períodos de tiempo breves.

El examen debe tardar sólo de 10 a 15 minutos.

Preparación para el examen

Ciertos exámenes requieren un colorante especial, llamado medio de contraste, que se introduce en el cuerpo antes de que el examen comience. El medio de contraste ayuda a que ciertas áreas se vean mejor en las radiografías.

El medio de contraste se puede administrar de varias maneras:

  • Se puede administrar utilizando una vía intravenosa (IV) en la mano o en el antebrazo.
  • Se puede administrar como inyección dentro del espacio que rodea la médula espinal.

Si se utiliza un medio de contraste, es posible que también se le solicite no comer ni beber nada durante 4 a 6 horas antes del examen.

Coméntele al médico o al personal de enfermería si usted alguna vez ha tenido una reacción al medio de contraste. Es posible que necesite tomar medicamentos antes del examen con el fin de recibir esta sustancia sin problema alguno.

Antes de recibir el medio de contraste, coméntele al médico si toma el medicamento para la diabetes metformina (Glucophage), debido a que puede ser necesario tomar precauciones adicionales.

Si usted pesa más de 300 libras (141 kilos), averigüe si el tomógrafo tiene un límite de peso. Demasiado peso puede causar daño a las partes funcionales del escáner.

A usted se le solicitará quitarse las joyas y ponerse una bata de hospital durante el estudio.

Lo que se siente durante el examen

Algunas personas pueden sentir incomodidad por el hecho de permanecer acostadas sobre una mesa dura.

El medio de contraste administrado a través de una vía intravenosa puede causar una ligera sensación de ardor, un sabor metálico en la boca y un calor súbito en el cuerpo. Estas sensaciones son normales y usualmente desaparecen al cabo de unos pocos segundos.

Razones por las que se realiza el examen

La tomografía computarizada (TC) crea rápidamente imágenes detalladas de la parte dorsal o media de la columna. El examen  puede ayudar a diagnosticar o detectar:

  • Anomalías congénitas de la columna en los niños
  • Fractura ósea en la columna
  • Otra lesión de la columna

La tomografía computarizada de la columna dorsal también se puede emplear durante o después de una radiografía de la médula espinal y las raíces de los nervios raquídeos (mielografía) o una radiografía del disco (discografía).

Valores normales

Los resultados se consideran normales si la región dorsal está normal en apariencia.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

  • Anomalías congénitas de la columna
  • Problemas óseos
  • Fractura
  • Hernia hiatal (hernia de hiato) 
  • Infección de la columna
  • Estrechamiento de la columna (estenosis raquídea)
  • Escoliosis

Riesgos

Los riesgos de las tomografías computarizadas abarcan:

  • Exposición a la radiación
  • Reacción alérgica al medio de contraste

Las tomografías computarizadas en realidad lo exponen a uno a una mayor radiación que las radiografías regulares. El hecho de tomar muchas radiografías o tomografías computarizadas con el tiempo puede aumentar el riesgo de cáncer. Sin embargo, el riesgo de cualquier tomografía es pequeño. Usted y el médico deben sopesar el riesgo frente a los beneficios de obtener un diagnóstico correcto para un problema de salud.

Algunas personas tienen alergias al medio de contraste. Coméntele al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción al medio de contraste inyectado.

  • El tipo más común de medio de contraste administrado por vía intravenosa contiene yodo. Si a una persona alérgica al yodo se le administra este tipo de medio de contraste, puede experimentar náuseas o vómitos, estornudos, picazón o urticaria.
  • Si definitivamente se le tiene que administrar este medio de contraste, el médico le puede dar antihistamínicos (como Benadryl) o esteroides antes del examen.
  • Los riñones ayudan a sacar el yodo del cuerpo. Aquellas personas que padecen nefropatía o diabetes posiblemente necesiten recibir líquidos adicionales después del examen para ayudar a eliminar el yodo del cuerpo.

En raras ocasiones, el medio de contraste puede ocasionar una respuesta alérgica potencialmente mortal llamada anafilaxia. Si usted presenta alguna dificultad para respirar durante el examen, debe notificárselo al operador del escáner inmediatamente. Estos aparatos traen un intercomunicador y parlantes, de tal manera que el operador puede escucharlo en todo momento.

Consideraciones

La tomografía computarizada de la columna dorsal es buena para evaluar hernias de disco, pero puede pasar por alto las más pequeñas. Este examen también se puede combinar con una mielografía para obtener una mejor imagen de las raíces nerviosas y detectar lesiones más pequeñas.

Referencias

Curlee PM. Other disorders of the spine. In: Canale ST, Beaty JH. Campbell’s Operative Orthopaedics. 11th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2007:chap 21.

Mirvis SE. Spinal imaging. In: Browner BD,  Jupiter JB ,Levine AM, Trafton PG, Krettek C, eds. Skeletal Trauma. 4th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 26.


Actualizado: 3/1/2012
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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