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Arteriopatía carotídea

Definición

Es una afección en la cual las arterias carótidas resultan estrechas o bloqueadas. Cuando las arterias se estrechan, la afección se denomina estenosis carotídea.

Las arterias carótidas suministran el riego sanguíneo principal al cerebro y se localizan a cada lado del cuello. Usted puede sentir el pulso bajo la línea de la mandíbula.

Nombres alternativos

Estenosis carotídea; Estenosis de la carótida

Causas

La arteriopatía carotídea ocurre cuando sustancias pegajosas y grasas llamadas placa se acumulan en el revestimiento interno de las arterias. Ver también: ateroesclerosis (endurecimiento de las arterias).

La placa puede lentamente bloquear o estrechar la arteria carótida o provocar la formación de un coágulo (trombo) de manera más súbita. Los coágulos pueden llevar a un accidente cerebrovascular.

Los factores de riesgo para el bloqueo o estrechamiento de las arterias abarcan:

  • Consumo excesivo de alcohol
  • Consumo de cocaína
  • Diabetes
  • Antecedentes familiares de accidente cerebrovascular
  • Hipertensión arterial
  • Colesterol alto
  • Aumento de la edad
  • Tabaquismo (las personas que fuman un paquete al día duplican su riesgo de un accidente cerebrovascular)

Dos afecciones raras llamadas síndrome de Marfan y displasia fibromuscular (crecimiento o desarrollo anormal de células en las paredes de las arterias carótidas) también pueden causar estrechamiento de estas arterias.

Síntomas

Es posible que usted no tenga ningún síntoma de arteriopatía carotídea.

Usted puede tener síntomas de un accidente cerebrovascular o un accidente isquémico transitorio (AIT). Algunos de estos síntomas abarcan:

  • Visión borrosa
  • Confusión
  • Pérdida de memoria
  • Problemas con el habla y el lenguaje
  • Pérdida de la visión
  • Debilidad en una parte del cuerpo

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico. Él puede oír un sonido anormal llamado soplo al usar un estetoscopio para escuchar el flujo sanguíneo en el cuello.

Un examen físico también puede revelar coágulos en los vasos sanguíneos del ojo. Si usted ha tenido un accidente cerebrovascular o AIT, un examen del sistema nervioso (neurológico) revelará otros problemas.

Se pueden hacer los siguientes exámenes:

Se pueden utilizar los siguientes estudios imagenológicos para examinar los vasos sanguíneos en el cuello y el cerebro:

Tratamiento

Las opciones de tratamiento abarcan:

  • Anticoagulantes, como ácido acetilsalicílico (aspirin), clopidogrel (Plavix) y warfarina (Coumadin) para bajar el riesgo de accidente cerebrovascular.
  • Medicamentos y dieta para bajar el colesterol.
  • Medicamento y dieta para controlar la presión arterial.
  • Ningún tratamiento diferente a revisar la arteria carótida con exámenes cada año.

Hay dos formas invasivas de tratar una artería carótida que esté estrecha o bloqueada. Estos procedimientos se hacen para prevenir nuevos accidentes cerebrovasculares en personas con bloqueos grandes:

  • La cirugía, llamada endarterectomía carotídea, se hace para eliminar la acumulación en las arterias carótidas . Ver: cirugía de la arteria carótida.
  • La angioplastia carotídea y colocación de stent se hace a través de una pequeña incisión quirúrgica, pasando instrumentos hacia las arterias y colocando una malla de alambre dentro de la arteria a través de un tubo en la ingle.

Pronóstico

El accidente cerebrovascular es una causa principal de muerte en los Estados Unidos. Algunas personas que sufren este problema recuperan la mayoría o todas sus funciones. Otros mueren a raíz del propio accidente cerebrovascular o por complicaciones. Aproximadamente la mitad de las personas que tienen un accidente cerebrovascular presentan problemas a largo plazo.

Posibles complicaciones

Las mayores complicaciones con la arteriopatía carotídea son:

  • Accidente isquémico transitorio (AIT). Éste es un episodio en el cual una persona tiene síntomas similares al accidente cerebrovascular durante menos de 24 horas, por lo regular menos de 1a 2 horas. Un AIT con frecuencia se considera un signo de advertencia de que se puede presentar un accidente cerebrovascular en el futuro si no se hace algo para prevenirlo.
  • Accidente cerebrovascular. Puede suceder cuando se bloquea un vaso sanguíneo en cualquier parte del cerebro. El flujo de sangre a través de la arteria carótida estrecha puede retardarse tanto que se forma un coágulo. Un accidente cerebrovascular también puede ocurrir si un pequeño pedazo de un coágulo de sangre se desprende y viaja hasta una arteria más pequeña en el cerebro.

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda al servicio de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) tan pronto como se presenten los síntomas. Al tener un accidente cerebrovascular, cada segundo de retraso puede producir más lesión cerebral.

Prevención

Lo siguiente puede ayudar a prevenir un accidente cerebrovascular:

  • Los adultos deben hacerse revisar el colesterol cada 5 años y tratarlo, de ser necesario. Si usted ha recibido tratamiento para el colesterol alto, necesitará chequeos con más frecuencia.
  • Evite los alimentos grasos. Siga una dieta saludable, baja en grasas.
  • No beba más de 1 a 2 bebidas alcohólicas al día.
  • Haga ejercicio regularmente: 30 minutos al día si no tiene sobrepeso; de lo contrario, 60 a 90 minutos al día.
  • Hágase revisar la presión arterial cada 1 a 2 años, sobre todo si la hipertensión arterial se da en la familia. Si usted tiene hipertensión arterial, cardiopatía o ha tenido accidente cerebrovascular, necesita hacerse chequeos con más frecuencia. Pregúntele al médico.
  • Toda persona debe mantener su presión arterial por debajo de 120-130/80 mmHg. Si usted tiene hipertensión arterial, cardiopatía, diabetes o ha tenido un accidente cerebrovascular, posiblemente necesite esforzarse por lograr una presión arterial más baja. Pregúntele al médico cuál debe ser.
  • Deje de fumar.

Siga las recomendaciones terapéuticas del médico si tiene hipertensión arterial, diabetes, colesterol alto o cardiopatía.

Referencias

Brott TG, Halperin JL, Abbara S, Bacharach JM, Barr JD, Bush RL, et al. American College of Cardiology Foundation/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines: American Stroke Association; American Association of Neuroscience Nurses; American Association of Neurological Surgeons; American College of Radiology; American Society of Neuroradiology; Congress of Neurological Surgeons; Society of Atherosclerosis Imaging and Prevention; Society for Cardiovascular Angiography and Interventions; Society of Interventional Radiology; Society of NeuroInterventional Surgery; Society for Vascular Medicine; Society for Vascular Surgery. 2011 ASA/ACCF/AHA/AANN/AANS/ACR/ASNR/CNS/SAIP/SCAI/SIR/SNIS/SVM/SVS guideline on the management of patients iwth extracranial carotid and vertebral artery disease: executive summary: a report of the American College of Cardiology Foundation/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines, and the American Stroke Association, American Association of Neuroscience Nurses, American Association of Neurological Surgeons, American College of Radiology, American Society of Neuroradiology, Congress of Neurological Surgeons, Society of Atherosclerosis Imaging and Prevention, Society for Cardiovascular Angiography and Interventions, Society of Interventional Radiology, Society of NeuroInterventional Surgery,; Society for Vascular Medicine, and Society for Vascular Surgery. Vasc Med. 2011;16:35-77.

Brott TG, Hobson RW 2nd, Howard G, Roubin GS, Clark WM, Brooks W, et al. Stenting verses endarterectomy for treatment of carotid-artery stenosis. N Engl J Med. 2010;363:11-23. Epub 2010 May 26.


Actualizado: 7/31/2011
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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