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Miocarditis pediátrica

Definición

Es la inflamación del miocardio en un bebé o un niño pequeño.

Causas

La miocarditis es un trastorno poco común en los niños pequeños. Es ligeramente más común en los niños mayores y en los adultos. Tiende a ser más agresiva en los recién nacidos y en los lactantes que en los niños de más de dos años.

En los niños, normalmente es causada por virus que llegan al corazón, como el de la influenza (gripe), el virus de Coxsackie, el parvovirus y el adenovirus. Sin embargo, también puede ser causada infecciones bacterianas como la enfermedad de Lyme.

Otras causas de miocarditis pediátrica pueden abarcar:

  • Reacciones alérgicas a ciertos medicamentos
  • Exposición a ciertos químicos en el medio ambiente
  • Infecciones debido a hongos o parásitos
  • Radiación
  • Algunas enfermedades (trastornos autoinmunitarios) que causan inflamación en todo el cuerpo
  • Algunos fármacos

El corazón puede resultar dañado directamente por el virus o las bacterias que lo infectan. La respuesta del propio cuerpo a una infección también puede dañar el músculo cardíaco (llamado miocardio).

Cuando usted tiene una infección, el sistema inmunitario del cuerpo produce células para combatir la enfermedad. Si la infección afecta el miocardio, las células que combaten la enfermedad ingresan al corazón.

Mientras intentan eliminar la infección, las células inmunitarias también pueden dañar el músculo cardíaco, provocando que éste se inflame y se hinche. Esto lleva a que se presenten síntomas de insuficiencia cardíaca. Además, los virus o bacterias pueden dañar el miocardio.

Síntomas

Los síntomas pueden ser leves al principio y difíciles de detectar. Sin embargo, en los recién nacidos y lactantes, algunas veces los síntomas pueden aparecer de repente y pueden incluir síntomas de insuficiencia cardíaca:

  • Ansiedad
  • Retraso en el desarrollo o poco aumento de peso
  • Dificultades para alimentarse
  • Fiebre y otros síntomas de infección
  • Desgano
  • Gasto urinario bajo (una señal de disminución de la actividad renal)
  • Manos y pies pálidos y fríos (una señal de mala circulación)
  • Respiración rápida
  • Frecuencia cardíaca rápida

Los síntomas en los niños de más de dos años también pueden abarcar:

  • Dolor en el área abdominal y náuseas
  • Dolor torácico
  • Tos
  • Fatiga
  • Hinchazón (edema) en las piernas, los pies y la cara

Pruebas y exámenes

La miocarditis pediátrica puede ser difícil de diagnosticar, debido a que los signos y síntomas con frecuencia enmascaran signos y síntomas asociados con otras enfermedades cardíacas y pulmonares, como un caso difícil de gripe.

El médico puede escuchar un latido cardíaco rápido o ruidos cardíacos anormales, mientras ausculta el pecho del niño con un estetoscopio. Un examen físico puede detectar líquido en los pulmones e hinchazón en las piernas en los niños mayores.

Puede haber signos de infección, como fiebre y erupciones.

Una radiografía del tórax puede mostrar agrandamiento (hinchazón) del corazón. Si el médico sospecha de miocarditis con base en el examen y una radiografía del tórax, también se puede realizar una electrocardiografía para ayudar a elaborar el diagnóstico.

Los exámenes adicionales pueden abarcar:

  • Hemocultivos para verificar si hay infección
  • Exámenes de sangre para buscar anticuerpos frente al músculo cardíaco y el propio cuerpo
  • Exámenes de sangre para verificar el funcionamiento del hígado y del riñón
  • Conteo sanguíneo completo
  • Biopsia del corazón (la manera más exacta de confirmar el diagnóstico, pero no siempre se necesita)
  • Exámenes especiales para verificar la presencia de virus en la sangre (RCP viral) 

Tratamiento

No existe ninguna cura para la miocarditis, aunque la inflamación del miocardio normalmente desaparece por sí sola con el tiempo.

El objetivo del tratamiento es apoyar la actividad cardíaca hasta que la inflamación desaparezca. Muchos niños con esta afección son hospitalizados. Debido a que la actividad puede fatigar el corazón, se limita con frecuencia mientras el corazón esté inflamado.

El tratamiento puede abarcar:

  • Antibióticos para combatir la infección bacteriana
  • Antinflamatorios llamados esteroides para controlar la inflamación
  • Inmunoglobulina intravenosa (IGIV), un medicamento hecho de sustancias (llamadas anticuerpos) que el cuerpo produce para combatir la infección con el fin de controlar el proceso inflamatorio
  • Soporte mecánico empleando una máquina que le ayuda al corazón a funcionar (en casos extremos)
  • Medicamentos para tratar síntomas de insuficiencia cardíaca
  • Medicamentos para tratar ritmos cardíacos anormales

Expectativas (pronóstico)

La forma como el niño se recupera de la miocarditis depende de la causa y de su salud general. Con el tratamiento apropiado, la mayoría de los niños se recupera por completo. Sin embargo, algunos pueden tener cardiopatía permanente.

Los recién nacidos corren el mayor riesgo de padecer enfermedad y complicaciones graves (incluso la muerte) debido a la miocarditis. En casos excepcionales, el daño al miocardio es tan grave que es necesario un trasplante de corazón.

Posibles complicaciones

  • Agrandamiento del corazón que lleva a la reducción de la actividad cardíaca (miocardiopatía dilatada)
  • Insuficiencia cardíaca
  • Problemas del ritmo cardíaco

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el pediatra de su hijo si se presentan signos o síntomas de esta afección.

Prevención

No hay ninguna forma de prevención conocida. Sin embargo, los exámenes y el tratamiento oportuno pueden reducir el riesgo de la enfermedad.

Referencias

Freedman SB, Haladyn JK, Floh A, Kirsh JA, Taylor G, Thull-Freedman J. Pediatric myocarditis: emergency department clinical findings and diagnostic evaluation. Pediatrics. 2007 Dec;120(6):1278-85.

Behrman RE. Nelson Textbook of Pediatrics. 18th ed. Philadelphia, Pa: WB Saunders; 2007.

Park MK, Troxler RG. Pediatric Cardiology for Practitioners. 5th ed. St. Louis, Mo: Mosby, Inc; 2008.

Schwartz SM, Wessel DL. Medical cardiovascular support in acute viral myocarditis in children. Guidelines for the Treatment of Myocarditis in Infants and Children and Proceedings of the 2005 Pediatric Cardiac Intensive Care Symposium. Pediatr Crit Care Med. 7(6) Supplement:S12-S16, November 2006.


Actualizado: 3/14/2012
Versión en inglés revisada por: Kurt R. Schumacher, MD, Pediatric Cardiology, University of Michigan Congenital Heart Center, Ann Arbor, MI. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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