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Apnea central del sueño

Definición

Se presenta cuando uno deja de respirar en forma repetitiva durante el sueño, debido a que el cerebro suspende temporalmente el envío de señales a los músculos que controlan la respiración.

Ver también:

Causas

La apnea central del sueño ocurre con frecuencia en personas que tienen ciertas afecciones. Por ejemplo, se puede presentar en personas que tienen problemas potencialmente mortales con el tronco encefálico, que controla la respiración.

Las afecciones que pueden causar o llevar a la apnea central del sueño son, entre otras:

  • Artritis y cambios degenerativos en la columna cervical o la base del cráneo
  • Poliomielitis bulbar
  • Complicaciones de una cirugía de la columna cervical
  • Encefalitis que afecta el tronco encefálico
  • Enfermedades neurodegenerativas como el mal de Parkinson
  • Obesidad
  • Radiación a la columna cervical
  • Accidente cerebrovascular que afecta el tronco encefálico
  • Síndrome de hipoventilación primaria
  • Uso de ciertos medicamentos como los analgésicos que contienen narcóticos

Hay una forma de apnea central del sueño que ocurre comúnmente en personas con insuficiencia cardíaca congestiva.

Si la apnea no está asociada con otra enfermedad, se denomina apnea central del sueño idiopática.

La apnea central del sueño no es lo mismo que apnea obstructiva del sueño, la cual se debe a una obstrucción en la vía respiratoria.

Una afección llamada respiración de Cheyne-Stokes puede enmascarar la apnea central del sueño. Esto implica respirar hasta una profundidad variable, por lo general mientras se duerme.

Síntomas

Las personas con apnea central del sueño tienen episodios de interrupción de la respiración durante el sueño.

Otros síntomas pueden abarcar:

  • Fatiga crónica
  • Somnolencia diurna
  • Dolores de cabeza matutinos
  • Sueño intranquilo

Se pueden presentar otros síntomas si la apnea se debe a una afección neurológica. Los síntomas dependen de la enfermedad subyacente y de qué partes del sistema nervioso haya afectado, pero pueden abarcar:

  • Dificultad para deglutir
  • Cambios en la voz
  • Debilidad o entumecimiento en todo el cuerpo

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico. Se harán exámenes para diagnosticar una afección subyacente. Un estudio del sueño (polisomnografía) puede confirmar la presencia de apnea del sueño.

Otros exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

Para algunos tipos de apnea central del sueño, se puede utilizar oxígeno, CPAP nasal o presión positiva de dos niveles en la vía aérea (BiPAP por sus siglas en inglés).

Algunos tipos de apnea central del sueño se tratan con fármacos que estimulan la respiración.

Los pacientes deben evitar el uso de cualquier medicamento sedante.

Si la apnea central del sueño se debe a insuficiencia cardíaca, el objetivo en sí es tratar dicha insuficiencia. Ver: insuficiencia cardíaca

Pronóstico

El pronóstico para un paciente depende de la afección que cause la apnea central del sueño.

El pronóstico generalmente es favorable en las personas con apnea central del sueño idiopática.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden resultar de la enfermedad subyacente que está ocasionando la apnea central del sueño.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de apnea del sueño. La apnea central del sueño generalmente se diagnostica en pacientes que ya están gravemente enfermos.

Referencias

Eckert DJ, Jordan AS, Merchia P, Malhotra A. Central sleep apnea: pathophysiology and treatment. Chest. 2007;131:595-607.

Malhotra A. Disorders of ventilatory control. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 86.

Pien GW, Pack AI. Sleep disordered breathing. In: Mason RJ, Broaddus VC, Martin TR, et al, eds. Murray and Nadel’s Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 79.


Actualizado: 8/5/2011
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Denis Hadjiliadis, MD, Assistant Professor of Medicine, Division of Pulmonary, Allergy and Critical Care, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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