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Broncoscopia

Definición

Es un examen para visualizar las vías aéreas y diagnosticar enfermedad pulmonar. Este examen se puede utilizar igualmente durante el tratamiento de algunas afecciones pulmonares.

Nombres alternativos

Broncoscopia con fibra óptica

Forma en que se realiza el examen

Un broncoscopio es un dispositivo utilizado para observar el interior de los pulmones y las vías respiratorias. Aunque puede ser flexible o rígido, casi siempre se emplea el broncoscopio flexible. El flexible es un tubo de menos de media pulgada (1 cm) de diámetro y alrededor de dos pies (61 cm) de largo. En raras ocasiones, se utiliza un broncoscopio rígido.

El broncoscopio se pasa a través de la boca o la nariz, la tráquea y luego a los pulmones. Pasarlo por la nariz es una buena forma de examinar las vías respiratorias altas. El método a través de la boca le permite al médico utilizar un broncoscopio más grande.

Si se utiliza un broncoscopio flexible, usted probablemente estará despierto.

  • El médico rociará un anestésico en la boca y la garganta. Si la broncoscopia se hace a través de la nariz, se coloca una jalea anestésica en una fosa.
  • La introducción del broncoscopio al principio ocasionará tos, que desaparecerá a medida que la anestesia comience a hacer efecto. Cuando el área se siente gruesa, es porque ya está lo suficientemente insensibilizada.
  • Usted puede recibir medicamentos a través de una vena (por vía intravenosa) para ayudarle a relajarse. Sólo en raras ocasiones, usted estará dormido bajo anestesia general

Una vez que esté anestesiado, se insertará la sonda dentro de los pulmones.

  • El médico puede introducir una solución salina a través de la sonda. Esto lava los pulmones y le permite al médico recoger muestras de células pulmonares, líquidos y otros materiales dentro de los alvéolos. Esta parte del procedimiento se denomina lavado.
  • Algunas veces, es posible introducir agujas, pinzas o cepillos diminutos a través del broncoscopio y usarlos para obtener muestras muy pequeñas de tejido (biopsias) de los pulmones. Los fragmentos de material pulmonar que se extraen son pequeños.
  • El médico también puede colocar un stent en la vía aérea u observar los pulmones con ultrasonido durante una broncoscopia.

Un broncoscopio rígido requiere el uso de anestesia general, con lo cual usted estará dormido.

Preparación para el examen

No coma ni beba nada durante 6 a 12 horas antes del examen. Asimismo, el médico puede recomendarle que evite cualquier medicamento con ibuprofeno, ácido acetilsalicílico (aspirin ) u otros fármacos anticoagulantes antes del procedimiento.

Usted puede estar soñoliento después del examen, así que debe hacer los arreglos pertinentes de transporte para llegar y salir del hospital.

Muchas personas desean descansar al día siguiente, por lo tanto haga los arreglos necesarios con relación al trabajo, el cuidado de los niños y otras obligaciones. Generalmente, el examen se hace como un procedimiento ambulatorio y usted regresará a casa el mismo día. Es posible que algunos pacientes deban permanecer en el hospital de un día para otro.

Lo que se siente durante el examen

La anestesia local se utiliza para relajar e insensibilizar los músculos de la garganta. Hasta que el anestésico comience a obrar, usted puede sentir que el líquido baja por detrás de la garganta y tiene necesidad de toser o hacer arcadas.

Una vez que la anestesia hace efecto, usted puede experimentar sensaciones de presión o tirón leve a medida que la sonda se desplaza a través de la tráquea. Aunque muchas personas sienten como si se fueran a ahogar cuando la sonda está en la garganta, no hay riesgo de que esto suceda. Los medicamentos administrados para relajarlo le ayudarán con estos síntomas y a olvidar la mayor parte del procedimiento.

Cuando el efecto de la anestesia haya pasado, su garganta puede sentirse áspera durante algunos días. El reflejo de la tos retorna 1 o 2 horas después del examen y hasta entonces no se permitirá comer ni beber.

Razones por las que se realiza el examen

Usted puede someterse a una broncoscopia para ayudarle al médico a diagnosticar problemas pulmonares. El médico podrá inspeccionar las vías respiratorias o tomar una muestra para biopsia.

Las razones frecuentes para llevar a cabo una broncoscopia de diagnóstico son:

  • Tumor pulmonar, ganglio linfático, atelectasia u otros cambios observados en una radiografía u otro examen imagenológico
  • Enfermedad pulmonar intersticial sospechosa
  • Expectoración con sangre (hemoptisis)
  • Posible objeto extraño en la vía respiratoria
  • Tos que ha durado más de tres meses sin ninguna otra explicación
  • Infecciones en pulmones y bronquios que no se pueden diagnosticar de otra manera o que necesitan un cierto tipo de diagnóstico
  • Gas tóxico o químico inhalado
  • Para diagnosticar un rechazo a un pulmón después de un trasplante de dicho órgano

Usted también puede someterse a una broncoscopia para tratar un problema de las vías respiratorias o del pulmón, como:

  • Retirar líquido o tapones mucosos de las vías respiratorias
  • Extraer un objeto extraño de las vías respiratorias
  • Ensanchar (dilatar) una vía respiratoria que esté bloqueada o estrecha
  • Drenar un absceso
  • Tratar un cáncer usando muchas técnicas diferentes
  • Lavar una vía respiratoria (lavado terapéutico)

Valores normales

Se encuentran células y secreciones normales y no se observan sustancias extrañas ni obstrucciones.

Significado de los resultados anormales

 Con una broncoscopia, se pueden diagnosticar muchos trastornos, tales como:

Riesgos

Los principales riesgos de la broncoscopia son:

  • Sangrado en los sitios de las biopsias
  • Infección

También existe un pequeño riesgo de:

  • Arritmias
  • Dificultades respiratorias
  • Fiebre
  • Ataque cardíaco, en personas con cardiopatía existente 
  • Nivel bajo de oxígeno en la sangre
  • Neumotórax
  • Dolor de garganta

En los casos poco frecuentes en los cuales se utiliza anestesia general, se presenta algún riesgo de:

  • Dolor muscular
  • Cambio en la presión arterial
  • Frecuencia cardíaca más lenta
  • Náuseas
  • Vómitos

Existe un bajo riesgo de:

  • Ataque cardíaco

Cuando se toma una biopsia, hay riesgo de sangrado (hemorragia) grave. Es común que haya un poco de sangrado, pero el técnico o el personal de enfermería se encargarán de vigilar la cantidad.

Existe un riesgo considerable de ahogamiento si se ingiere cualquier cosa, incluso agua, antes de que desaparezca el efecto de la anestesia.


Actualizado: 5/30/2012
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Denis Hadjiliadis, MD, Assistant Professor of Medicine, Division of Pulmonary, Allergy and Critical Care, University of Pennsylvania, Philadelphia, Pa. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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