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Angiografía pulmonar

Definición

Es un procedimiento que utiliza un colorante especial (medio de contraste) y rayos X para ver cómo fluye la sangre a través de los pulmones.

Una angiografía es un examen imagenológico que utiliza rayos X y un colorante especial para ver el interior de las arterias. Las arterias son los vasos sanguíneos que transportan la sangre desde el corazón.

Nombres alternativos

Arteriografía pulmonar; Angiograma pulmonar; Angiografía de los pulmones

Forma en que se realiza el examen

El examen se realiza en una unidad especial en el hospital. A usted se le pide acostarse en una mesa donde se toman los rayos X.

  • Antes de que comience el examen, le aplican un sedante suave para ayudarlo a relajarse.
  • Se limpia un área de su cuerpo, normalmente el brazo o la ingle, y se insensibiliza con un anestésico local.
  • El radiólogo introduce una aguja o hace una pequeña incisión en una vena en el área que se ha limpiado e inserta una sonda hueca y delgada llamada catéter.
  • El catéter se coloca a través de la vena y cuidadosamente se lleva hasta y a través de las cámaras derechas del corazón y hacia la arteria pulmonar, que va a los pulmones. El médico puede ver en vivo imágenes de rayos X del área en un monitor de televisión y las usa como guía.
  • Una vez que el catéter está en su lugar, se inyecta el tinte (material de contraste) en el catéter. Se toman radiografías para ver cómo se desplaza el tinte a través de las arterias pulmonares. El tinte ayuda a resaltar cualquier bloqueo en el flujo sanguíneo.

El pulso, la presión arterial y la respiración se monitorean durante el procedimiento. Se fijan las derivaciones del electrocardiograma (ECG) con cinta a los brazos y las piernas para monitorear los impulsos eléctricos del corazón.

Después de tomar las radiografías, se retiran la aguja y el catéter.

Se aplica presión inmediatamente al sitio de punción durante 20 a 45 minutos para detener el sangrado. Después de ese tiempo, se revisa el área y se aplica un vendaje apretado. La pierna debe mantenerse estirada durante 6 horas después del procedimiento.

En raras ocasiones, esta técnica se puede usar para administrar medicamentos a los pulmones cuando se ha encontrado un coágulo de sangre.

Preparación para el examen

Usted no debe comer ni beber nada durante 6 a 8 horas antes del examen.

Se le solicitará que use una bata hospitalaria y firme una autorización para el procedimiento. Retire las joyas del área que se va a examinar.

Coméntele al médico:

  • Si está embarazada.
  • Si alguna vez ha tenido alguna reacción alérgica al material de contraste para los rayos X o a sustancias yodadas.
  • Si es alérgico a algún medicamento.
  • Qué medicamentos está tomando (incluyendo cualquier preparación herbaria).
  • Si alguna vez ha tenido algún problema de sangrado.

Lo que se siente durante el examen

La mesa de rayos X es dura y fría, pero usted puede pedir que le presten una manta o una almohada. Puede sentir un punzada breve cuando le aplican la anestesia y un pinchazo breve y agudo a medida que se inserta el catéter.

Se puede sentir algo de presión a medida que el catéter sube hasta los pulmones. El medio de contraste puede causar una sensación de calor y sofoco. Esto es normal y usualmente desaparece al cabo de unos pocos segundos.

Se puede presentar algo de sensibilidad y hematomas en el sitio de la inyección después del examen.

Razones por las que se realiza el examen

El examen se usa para detectar coágulos de sangre (embolia pulmonar) y otras obstrucciones en el flujo sanguíneo que llega a los pulmones. La mayoría de las veces, el médico ya habrá intentado con otros exámenes para diagnosticar un coágulo de sangre en los pulmones.

La angiografía pulmonar también puede usarse para ayudarle al médico a diagnosticar:

  • Malformaciones arteriovenosas del pulmón.
  • Estrechamiento congénito (presente desde nacimiento) de los vasos pulmonares.
  • Aneurismas de las arterias pulmonares.
  • Hipertensión pulmonar: presión arterial alta en las arterias de los pulmones.

Valores normales

La radiografía muestra estructuras normales de acuerdo con la edad del paciente.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

  • Aneurismas de los vasos pulmonares.
  • Coágulo de sangre en los pulmones (embolia pulmonar).
  • Vaso sanguíneo estrecho.
  • Hipertensión pulmonar primaria.
  • Tumor en el pulmón.

Cuáles son los riesgos

Durante el procedimiento, se puede presentar ocasionalmente un ritmo cardíaco anormal que los médicos pueden monitorear y tratar.

Otros riesgos abarcan:

  • Reacción alérgica al medio de contraste.
  • Daño al vaso sanguíneo a medida que se introducen la aguja y el catéter.
  • Coágulo de sangre que viaja al pulmón y ocasiona una embolia.
  • Sangrado excesivo o coágulo de sangre donde se introduce el catéter, el cual puede reducir la circulación a la pierna.
  • Ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.
  • Hematoma (una acumulación de sangre en el sitio de la perforación con la aguja).
  • Lesión a los nervios en el sitio de punción.
  • Daño renal a causa del medio de contraste.

La exposición a la radiación es poca. Los rayos X se controlan y se regulan para suministrar la mínima cantidad de exposición a la radiación necesaria para producir una imagen. La mayoría de los expertos piensa que el riesgo es bajo comparado con los beneficios.

Las mujeres embarazadas y los niños son los más sensibles a los riesgos de la exposición a los rayos X.

Referencias

Jackson JE, Allison DJ, Meaney J. Angiography: Principles, techniques (including CTA and MRA) and complications. In: Grainger RC, Allison D, Dixon AK, eds. Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 6.

Rubens MB, Dalal P. Pulmonary Circulation and Pulmonary Thromboembolism. In: Grainger RC, Allison D, Adam, Dixon AK, eds. Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 26.


Actualizado: 11/18/2010
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by Shabir Bhimji, MD, PhD, Specializing in General Surgery, Cardiothoracic and Vascular Surgery, Midland, TX. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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