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Frotis de LCR

Definición

Es un examen microscópico del líquido normalmente transparente que circula en el espacio que rodea la médula espinal y el cerebro. Este líquido protege a la médula espinal y al cerebro de una lesión.

Nombres alternativos

Frotis del líquido espinal; Frotis del líquido cefalorraquídeo

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de líquido cefalorraquídeo (LCR), la cual generalmente se obtiene a través de una punción lumbar. Para obtener información sobre la forma como se lleva a cabo este procedimiento, ver el artículo punción raquídea.

La muestra se envía a un laboratorio, donde se esparce una cantidad diminuta sobre un portaobjetos de vidrio. Un miembro del equipo del laboratorio examina la muestra bajo el microscopio. El frotis muestra el color del líquido, al igual que el número y forma de las células presentes en éste. Igualmente, se pueden hacer otros exámenes, como una tinción de Gram, para verificar si hay bacterias.

Preparación para el examen

Para obtener información sobre la forma de prepararse para obtener la muestra de LCR, ver el artículo punción raquídea.

Lo que se siente durante el examen

El examen del laboratorio es indoloro y no involucra al paciente.

Para obtener información sobre lo que uno siente cuando le extraen una muestra de LCR, ver el artículo punción raquídea.

Razones por las que se realiza el examen

El examen se hace para verificar si hay signos de infección en una muestra de LCR.

Valores normales

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Si hay bacterias presentes, es indicio de meningitis bacteriana. Otros tipos de infección podrían abarcar tuberculosis e infecciones micóticas. Algunas bacterias o virus también se pueden detectar empleando exámenes especiales.

Cuáles son los riesgos

Un frotis de laboratorio no ofrece ningún riesgo para el paciente. Para obtener información sobre los riesgos asociados con el procedimiento que se lleva a cabo para obtener una muestra de LCR, ver el artículo punción raquídea.

Referencias

Griggs RC, Jozefowicz RF, Aminoff MJ. Approach to the patient with neurologic disease. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 418.

Swartz MN. Meningitis: bacterial, viral, and other. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 437.


Actualizado: 8/14/2010
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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