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Calcitonina

Definición

Es un examen que mide la cantidad de la hormona calcitonina en la sangre.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. Para obtener información sobre la forma como se hace esto, ver el artículo: Venopunción.

Preparación para el examen

Generalmente no es necesaria ninguna preparación especial.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sienten sólo un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de una sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

El médico puede sugerir un examen de calcitonina cuando usted tenga síntomas de cáncer de tiroides medular o del síndrome de NEM o antecedentes familiares de estas afecciones. El nivel de calcitonina también puede estar más alto en otros tumores como:

La calcitonina es una hormona producida en las células C de la glándula tiroides. Su papel en los humanos aún no está claro, mientras que en los animales ayuda a regular el calcio en la sangre al disminuir la cantidad de calcio liberado de los huesos. La calcitonina funciona en forma opuesta a la hormona paratiroidea (HPT) y a 1,25-dihidroxi vitamina D.

Valores normales

Un valor normal es de menos de 10 picogramos por mililitro (pg/mL).

Las mujeres y hombres pueden tener valores normales diferentes. Algunas veces, los médicos toman un segundo o incluso un tercer examen del nivel de calcitonina en la sangre después de una infusión intravenosa de calcio, especialmente cuando el médico sospecha de un carcinoma medular de la tiroides. Este examen adicional es necesario si el valor de referencia de la calcitonina es normal.

Los ejemplos de arriba son mediciones comunes para los resultados de estos exámenes. Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los niveles por encima de lo normal pueden indicar:

  • Insulinoma
  • Cáncer pulmonar
  • Carcinoma medular de la tiroides
  • VIPoma

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Actualizado: 12/11/2011
Versión en inglés revisada por: Nancy J. Rennert, MD, Chief of Endocrinology & Diabetes, Norwalk Hospital, Associate Clinical Professor of Medicine, Yale University School of Medicine, New Haven, CT. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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