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Catecolaminas en orina

Definición

Las catecolaminas son pequeñas sustancias compuestas de tejido nervioso (incluyendo el cerebro) y la glándula suprarrenal.

Las catecolaminas mayores son dopamina, norepinefrina y epinefrina. Estas sustancias se metabolizan en otras sustancias, las cuales salen del cuerpo a través de la orina.

Se puede hacer un examen de orina para medir el nivel de catecolaminas en el cuerpo.

Las catecolaminas también se pueden medir con un examen de sangre. Ver también: catecolaminas en sangre.

Nombres alternativos

Examen de dopamina en orina; Examen de epinefrina en orina; Examen de adrenalina en orina; Metanefrina en orina; Normetanefrina; Examen de norepinefrina en orina; Ácido homovanílico (AHV); AVM; AHV; Ácido vanililmandélico (AVM); Catecolaminas urinarias; Metanefrina

Forma en que se realiza el examen

Para este examen, usted debe orinar en una bolsa o recipiente especial cada vez que utilice el baño durante un período de 24 horas.

  • El día 1, orine en la taza de baño al levantarse en la mañana. Tape bien el recipiente y guárdelo en el refrigerador o en un sitio fresco durante el período de recolección.
  • Orine en un recipiente especial cada vez que utilice el baño durante las siguientes 24 horas.
  • El día 2, orine nuevamente en el recipiente en la mañana al levantarse.
  • Marque el recipiente con el nombre, fecha, hora de terminación y retórnelo de acuerdo con las instrucciones.

Para un bebé:

Lave completamente el área alrededor de la uretra (el orificio por donde sale la orina) y abra una bolsa colectora de orina (bolsa plástica con una cinta adhesiva en un extremo).

  • Para los niños, coloque todo el pene dentro de la bolsa y pegue el adhesivo a la piel
  • Para las niñas, coloque la bolsa sobre los dos pliegues de piel en cada lado de la vagina (labios mayores). Colóquele un pañal al bebé sobre la bolsa.

Revise al bebé frecuentemente y retire la bolsa después que éste haya orinado en ella. Finalmente, vierta la orina en el recipiente suministrado por el médico.

Dado que los bebés activos pueden mover la bolsa, es posible que se tenga que repetir el procedimiento, y se pueden requerir bolsas colectoras adicionales.

Al terminar, marque y retorne el recipiente de acuerdo con las instrucciones.

Preparación para el examen

El estrés y el ejercicio vigoroso pueden afectar los resultados del examen.

Los alimentos que pueden aumentar las catecolaminas urinarias abarcan café, té, bananos o plátanos, chocolate, cacao, frutas cítricas y vainilla. Evítelos por varios días antes del examen.

Algunos medicamentos también pueden afectar los resultados del examen. El médico le puede solicitar que deje de tomar algunos de ellos antes del examen. Sin embargo, nunca suspenda un medicamento sin hablar primero con él.

Los siguientes fármacos pueden aumentar las mediciones de catecolaminas:

  • Alcohol
  • Aminofilina
  • Anfetaminas
  • Buspirona
  • Cafeína
  • Cocaína
  • Descongestionantes como fenilefrina o seudoefedrina
  • Abstinencia de drogas
  • Levodopa
  • Metildopa
  • Fenotiazinas
  • Reserpina
  • Antidepresivos tricíclicos
Entre los fármacos que pueden disminuir las mediciones de catecolaminas se encuentran los siguientes:
  • Clonidina
  • Disulfiram
  • Guanetidina
  • Inhibidores de monoaminooxidasa (IMAO)
  • Salicilatos

Lo que se siente durante el examen

El examen sólo requiere una micción normal y no produce ninguna molestia.

Razones por las que se realiza el examen

El examen generalmente se hace para diagnosticar un tumor de las glándulas suprarrenales, llamado feocromocitoma y también se puede utilizar para diagnosticar neuroblastoma. Los niveles de catecolaminas en orina están elevados en la mayoría de las personas con neuroblastoma.

El examen de orina para catecolaminas también se puede usar para vigilar a aquellas personas que están recibiendo tratamiento para estas afecciones.

Valores normales

Todas las catecolaminas se descomponen en sustancias inactivas que aparecen en la orina:

  • La dopamina se convierte en ácido homovanílico (AHV).
  • La norepinefrina se convierte en normetanefrina y ácido vanililmandélico (AVM).
  • La epinefrina se convierte en metanefrina y AVM.

Los siguientes valores normales corresponden a la cantidad de la sustancia que se encuentra en la orina en un período de 24 horas.

  • Dopamina: 65 - 400 microgramos (mcg)/24 horas.
  • Epinefrina: 0.5 - 20 mcg/24 horas.
  • Metanefrina: 24 - 96 mcg/24 horas (algunos laboratorios dan el rango de 140 a 785 mcg/24 horas).
  • Norepinefrina: 15 - 80 mcg/24 horas.
  • Normetanefrina: 75 - 375 mcg/24 horas.
  • Catecolaminas totales en orina: 14 - 110 mcg/24 horas.
  • AVM: 2 - 7 miligramos (mg)/24 horas.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Los ejemplos anteriores muestran las mediciones comunes para los resultados de estas pruebas. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o podrían evaluar diferentes muestras.

Significado de los resultados anormales

Los niveles elevados de catecolaminas en la orina pueden indicar:

El examen también se puede llevar a cabo para:

Riesgos

No hay riesgos.

Consideraciones

La precisión del examen puede verse afectada por algunos alimentos y medicamentos, al igual que por la actividad física y el estrés.

Referencias

Young WF. Adrenal medulla, catecholamines, and pheochromocytoma. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 246.

Young WF. Endocrine hypertension. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 16.


Actualizado: 6/1/2011
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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