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Examen con azul de metileno

Definición

El examen con azul de metileno se utiliza para determinar el tipo del trastorno sanguíneo metahemoglobinemia.

Forma en que se realiza el examen

El médico envuelve un torniquete o un esfigmomanómetro de presión arterial alrededor del antebrazo, lo cual ejerce presión y hace que las venas por debajo del área se llenen de sangre.

Después de limpiar el área con un desinfectante (antiséptico), la persona que lleva a cabo el examen colocará una aguja dentro de la vena, generalmente cerca de la parte interna del codo o el dorso de la mano. Luego, se coloca una sonda delgada, llamada catéter, dentro de la vena (se puede denominar IV que significa intravenoso). Mientras la sonda permanece allí, se retiran la aguja y el torniquete.

Un polvo verde oscuro, llamado azul de metileno, pasa a través de la sonda a la vena. El médico observa la forma como este polvo convierte una sustancia en la sangre llamada metahemoglobina en hemoglobina normal.

Preparación para el examen

No se requiere preparación especial para este examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, se puede sentir un dolor moderado o sensación de pinchazo. Posteriormente, puede haber una sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

Hay varios tipos de proteínas transportadoras de oxígeno en la sangre. Uno de ellas es la metahemoglobina, cuyos niveles normales en la sangre por lo general están en alrededor del 1%. En niveles más altos, puede causar enfermedad debido a que no puede transportar oxígeno. Debido a su contenido más bajo de oxígeno, la sangre con metahemoglobinemia luce de color marrón, en lugar de rojo.

La metahemoglobinemia tiene diversas causas, muchas de las cuales son genéticas. Este examen se utiliza para diferenciar entre la metahemoglobinemia causada por la falta de una proteína llamada citocromo b5 reductasa y otros tipos que se transmiten de padres a hijos (hereditaria). El médico utilizará los resultados de este examen para ayudar a determinar su tratamiento.

Valores normales

Normalmente, el azul de metileno disminuye en forma rápida los niveles de metahemoglobina en la sangre.

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Si el azul de metileno no disminuye significativamente los niveles de metahemoglobina en la sangre, el médico sospechará la presencia de una rara forma de metahemoglobinemia hereditaria.

Cuáles son los riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro e introducir una vía intravenosa puede ser más difícil para usted o su hijo que para otras personas.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son menores, pero pueden abarcar:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel, pero las posibilidades de infección aumentan a mayor tiempo de permanencia del catéter IV en la vena)

Actualizado: 11/1/2010
Versión en inglés revisada por: Chad Haldeman-Englert, MD, Wake Forest University School of Medicine, Department of Pediatrics, Section on Medical Genetics, Winston-Salem, NC. Review provided by VeriMed Healthcare Network.Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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