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APGAR

Definición

Es un examen rápido que se realiza al primer y quinto minuto después del nacimiento del bebé. El puntaje en el minuto 1 determina qué tan bien toleró el bebé el proceso de nacimiento, mientras que el puntaje al minuto 5 le indica al médico qué tan bien está evolucionando el bebé por fuera del vientre materno.

El examen en raras ocasiones se puede hacer 10 minutos después del nacimiento.

Nombres alternativos

Puntuación del recién nacido

Forma en que se realiza el examen

La prueba de APGAR la realiza un médico, una enfermera obstétrica (comadrona) o una enfermera. El profesional de la salud examinará en el bebé:

  • Esfuerzo respiratorio
  • Frecuencia cardíaca
  • Tono muscular
  • Reflejos
  • Color de la piel

A cada una de estas categorías se le da un puntaje de 0, 1 ó 2 dependiendo del estado observado.

  • Esfuerzo respiratorio:
    • Si el bebé no está respirando, el puntaje es 0.
    • Si las respiraciones son lentas o irregulares, el puntaje del bebé es 1 en esfuerzo respiratorio.
    • Si el bebé llora bien, el puntaje respiratorio es 2.
  • La frecuencia cardíaca se evalúa con el estetoscopio. Esta es la evaluación más importante.
    • Si no hay latidos cardíacos, el puntaje del bebé es 0 en frecuencia cardíaca.
    • Si la frecuencia cardíaca es menor de 100 latidos por minuto, el puntaje del bebé es 1 en frecuencia cardíaca.
    • Si la frecuencia cardíaca es superior a 100 latidos por minuto, el puntaje del bebé es 2 en frecuencia cardíaca.
  • Tono muscular:
    • Si los músculos están flojos y flácidos, el puntaje del bebé es 0 en tono muscular.
    • Si hay algo de tono muscular, el puntaje del bebé es 1.
    • Si hay movimiento activo, el puntaje del bebé es 2 en tono muscular.
  • Respuesta a las gesticulaciones (muecas) o reflejo de irritabilidad es un término que describe la respuesta a la estimulación, como un leve pinchazo.
    • Si no hay reacción, el puntaje del bebé es 0 en reflejo de irritabilidad.
    • Si hay gesticulaciones o muecas, el puntaje del bebé es 1 en reflejo de irritabilidad.
    • Si hay gesticulaciones y una tos, estornudo o llanto vigoroso, el puntaje del bebé es 2 en reflejo de irritabilidad.
  • Color de la piel:
    • Si el color de la piel es azul pálido, el puntaje del bebé es 0 en color.
    • Si el cuerpo del bebé es rosado y las extremidades son azules, el puntaje es 1 en color.
    • Si todo el cuerpo del bebé es rosado, el puntaje es 2 en color.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se hace para determinar si un recién nacido necesita ayuda con la respiración o está teniendo problemas cardíacos. 

Valores normales

El índice de APGAR se basa en un puntaje total de 1 a 10. Cuanto más alto sea el puntaje, mejor será la evolución del bebé después de nacer.

Un puntaje de 7, 8 o 9 es normal y es una señal de que el recién nacido está bien de salud. Un puntaje de 10 es muy inusual, ya que casi todos los recién nacidos pierden un punto por pies y manos azulados, lo cual es normal después del nacimiento.

Significado de los resultados anormales

Cualquier puntaje inferior a 7 es una señal de que el bebé necesita atención médica. Cuanto más bajo sea el puntaje, mayor ayuda necesitará el bebé para adaptarse por fuera del vientre materno.

Casi siempre un puntaje de APGAR bajo es causado por:

  • Parto difícil  
  • Cesárea  
  • Líquido en la vía respiratoria del bebé 

Si su hijo tiene un puntaje de Apgar bajo, puede recibir:   

  • Oxígeno y despeje de la vía respiratoria para ayudarle al bebé a respirar.  
  • Estimulación física para lograr que el corazón palpite a una tasa saludable. 

La mayoría de las veces, un puntaje bajo al minuto 1 está cerca de lo normal hacia los 5 minutos.  

Un puntaje de Apgar más bajo no significa que un niño tendrá un problema de salud serio o prolongado. Este puntaje no está diseñado para predecir la salud futura del niño.  

Los puntajes por debajo de 5 indican que el bebé necesita asistencia inmediata para adaptarse a su nuevo ambiente. Sin embargo, un niño que tenga un puntaje bajo en el primer minuto y un puntaje normal a los cinco minutos no debería tener ningún tipo de problemas a largo plazo.

Referencias

Haddad GG, Green TP. Diagnostic approach to respiratory disease. In: Kliegman RM,Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds.Nelson Textbook of Pediatrics.19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 366.


Actualizado: 12/2/2011
Versión en inglés revisada por: David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc. and Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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