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Examen para anticuerpos contra el virus sincicial respiratorio

Definición

Es un examen de sangre que mide los niveles de anticuerpos (inmunoglobulinas) que el cuerpo produce después de una infección con el virus sincicial respiratorio (VSR).

Nombres alternativos

Examen de anticuerpos contra el virus sincicial respiratorio; Serología del VSR

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. Para obtener información sobre la forma como se hace esto, ver el artículo: venopunción .

Preparación para el examen

No se requiere una preparación especial.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación punzante. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se hace para identificar a alguien que haya estado infectado por el VSR recientemente o en el pasado.

Este examen detecta la respuesta al virus en sí. Si el cuerpo ha producido anticuerpos contra dicho virus, entonces se ha presentado una infección ya sea pasada o actual.

En los bebés, también se pueden detectar los anticuerpos contra el virus sincicial respiratorio que han sido heredados de la madre.

Valores normales

Un examen negativo significa que la persona no tiene anticuerpos contra el VSR en la sangre, lo cual quiere decir que nunca ha tenido una infección por dicho virus.

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Los ejemplos anteriores muestran las mediciones comunes para los resultados de estas pruebas. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o podrían evaluar diferentes muestras.

Significado de los resultados anormales

Un examen positivo significa que la persona tiene anticuerpos contra el VSR en la sangre. Estos anticuerpos pueden estar presentes porque:

  • Un examen positivo en personas mayores a lo bebés quiere decir que hay una infección pasada o actual con el VSR. La mayoría de los adultos y niños mayores han tenido una infección por este virus.
  • Los bebés pueden tener un examen positivo debido a que su madre les pasó los anticuerpos desde antes de nacer. Esto puede significar que ellos no han tenido una verdadera infección con el VSR.
  • Algunos niños menores de 24 meses reciben una inyección con anticuerpos contra el VSR para protegerlos. Estos niños también tendrán un examen positivo.

Riesgos

Extraer una muestra de sangre implica muy poco riesgo. Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones

Este examen no es de mucha ayuda porque no detecta el VSR directamente. No se recomienda en bebés, ya que se pueden detectar anticuerpos maternos. No es útil en adultos, dado que la mayoría de las personas tienen anticuerpos debido a infección pasada.

Referencias

Breese HC. Respiratory syncytial virus. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Mandel, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Disease. 7th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2009:chap 158.

Walsh EE. Respiratory syncytial virus. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 385.


Actualizado: 2/19/2011
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Denis Hadjiliadis, MD, Assistant Professor of Medicine, Division of Pulmonary, Allergy and Critical Care, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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