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Protuberancia en el abdomen

Definición

Es una protrusión suave de tejido o una pequeña área de inflamación localizada en el vientre.

Ver también: masa abdominal

Nombres alternativos

Hernia abdominal; Hernia en el abdomen; Defectos de la pared abdominal; Protuberancia en la pared abdominal; Masa en la pared abdominal

Causas

Con mucha frecuencia, una protuberancia en el abdomen es causada por una hernia. Una hernia abdominal ocurre cuando hay un área donde los músculos son débiles, lo cual permite que los órganos internos protruyan a través de la pared abdominal. Una hernia puede no aparecer hasta después de que usted hace un esfuerzo, levanta algo pesado o tiene un período prolongado de tos.

Existen varios tipos de hernias, según donde ocurran:

  • La hernia inguinal aparece como una protuberancia en la ingle o el escroto. Este tipo es más común en los hombres que en las mujeres.
  • La hernia quirúrgica puede ocurrir a través de una cicatriz si usted ha tenido una cirugía abdominal.
  • La hernia umbilical aparece como una protuberancia alrededor del ombligo. Ocurre cuando el músculo alrededor de éste no se cierra completamente.

Otras causas de una protuberancia en la pared abdominal abarcan:

  • Hematoma (acumulación de sangre bajo la piel después de lesión)
  • Lipoma (acumulación de tejido adiposo bajo la piel)
  • Ganglios linfáticos
  • Criptorquidia
  • Tumor de la piel o los músculos

Cuidados en el hogar

Consiga tratamiento para una tos crónica o el estreñimiento si tiene una hernia. El esfuerzo asociado con estas afecciones hace que los intestinos protruyan aun más hacia la hernia.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene una protuberancia en el abdomen que se vuelve más grande, cambia de color o le duele.

Si tiene una hernia, llame al médico si presenta:

  • Una hernia que luce anormal
  • Fiebre
  • Dolor o sensibilidad alrededor de la hernia
  • Vómitos

El riego sanguíneo a los órganos que protruyen a través de la hernia se puede perder (hernia estrangulada). Esto es muy poco común, pero es una emergencia.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico lo examinará y le hará preguntas acerca de su historia clínica y los síntomas, tales como:

  • ¿Dónde está localizada la protuberancia?
  • ¿Cuándo notó por primera vez la protuberancia en su abdomen?
  • ¿Está siempre allí o aparece y desaparece?
  • ¿Qué tan grande es la protuberancia abdominal? Trate de medir la distancia transversal (diámetro) o compárelo con otro objeto (por ejemplo, el tamaño de una pelota de béisbol)
  • ¿Hay algo que haga que la protuberancia se vuelva más grande o más pequeña?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?

Durante el examen físico, le pueden solicitar toser o hacer un esfuerzo.

Es probable que se requiera de cirugía para corregir hernias quirúrgicas o umbilicales que no desaparecen cuando el niño se está aproximando a la edad escolar. La cirugía se puede realizar a través de una incisión quirúrgica grande o a través de una incisión más pequeña dentro de la cual el cirujano introduce una cámara y otros instrumentos.

La cirugía de emergencia se necesita en el caso de una hernia estrangulada.

Referencias

Malangoni MA, Rosen MJ. Hernias. In: Townsend CM, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 44.

Turnage RH, Richardson KA, Li BD, McDonald JC. Abdominal wall, umbilicus, peritoneum, mesenteries, omentum, and retroperitoneum. In: Townsend CM, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 43.


Actualizado: 8/1/2011
Versión en inglés revisada por: John a. Daller, MD, PhD, Department of Surgery, University of Arkansas for Medical Sciences, Little Rock, Arkansas. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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