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Ronquido en adultos

Definición

Es un ruido respiratorio fuerte, áspero o chillón que ocurre durante el sueño.

Consideraciones

El ronquido es común en adultos y no necesariamente significa que usted tiene un problema de salud.

Roncar

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Roncar

Un médico (o un especialista en sueño) puede determinar si usted tiene apnea del sueño, llevando a cabo una polisomnografía ya sea en el hogar o en un hospital.

Roncar es un problema social importante. Las personas que comparten la cama con alguien que ronca pueden tener dificultades para dormir.

Causas

En la mayoría de las personas, la razón del ronquido se desconoce. Algunas posibles causas pueden ser:

  • Tener sobrepeso (el tejido extra en el cuello presiona las vías respiratorias).
  • Hinchazón del tejido durante el último mes del embarazo.
  • Bloqueo en la nariz causado por un tabique nasal (la estructura que separa las fosas nasales) torcido, doblado o deforme.
  • Pólipos nasales.
  • Congestión nasal por resfriados o alergias, especialmente si se prolonga mucho.

Cambios en la boca y la garganta como:

  • Hinchazón en el paladar (velo del paladar) o la úvula, el pedazo de tejido que cuelga en la parte posterior de la boca. Estas áreas puede ser más largas de lo normal.
  • Inflamación de las adenoides y de las amígdalas que obstruyen las vías respiratorias.
  • Tono muscular bajo.
  • Un área grande en la base de la lengua o una lengua que es grande en comparación con la boca.
  • Anomalías en los huesos de la cara.
  • Uso de alcohol, somníferos o antihistamínicos a la hora de acostarse.

Algunas veces, roncar puede ser un signo de un trastorno llamado apnea del sueño. Esto significa que usted tiene períodos en los cuales deja de respirar parcial o completamente durante más de 10 segundos mientras duerme.

El episodio va seguido de un resoplido o jadeo súbito cuando usted empieza a respirar de nuevo. Luego usted empieza a roncar de nuevo. Si tiene apnea del sueño, este ciclo por lo regular sucede muchas veces por noche. La apnea del sueño no es tan común como roncar.

Cuidados en el hogar

Los siguientes consejos pueden ayudar a reducir el ronquido:

  • Evite el alcohol y otros sedantes a la hora de acostarse.
  • No duerma boca arriba; duerma de lado si es posible. Algunos médicos incluso sugieren coser una pelota de tenis o golf a la espalda de la pijama. Esto causa molestia si uno se voltea y le ayuda a recordar que debe permanecer de lado. Con el tiempo, dormir de lado se vuelve un hábito y no se necesitan recordatorios.
  • Baje de peso en caso de tener sobrepeso.
  • Ensaye con tiras nasales sin fármacos y de venta libre que ayudan a dilatar las fosas nasales (éstas no son tratamientos para la apnea del sueño).

Si el médico le ha suministrado un dispositivo de respiración, úselo de manera regular. Siga las recomendaciones del médico para tratar los síntomas de alergias.

Cuándo contactar a un profesional médico

Hable con el médico si tiene:

  • Un cambio en el nivel de atención, concentración o memoria.
  • Despertarse en la mañana sin sentirse descansado.
  • Episodios de ausencia de respiración (apnea): puede ser necesario que su pareja le diga si está roncando fuerte o haciendo sonidos de asfixia o jadeo.
  • Somnolencia excesiva durante el día.
  • Dolores de cabeza matutinos.
  • Reciente aumento de peso.

Los niños con ronquera crónica también deben ser evaluados en búsqueda de apnea, dado que la apnea del sueño en niños ha sido asociada con problemas de crecimiento, trastorno de hiperactividad y déficit de atención (THDA), rendimiento escolar deficiente, problemas de aprendizaje, enuresis e hipertensión arterial. La mayoría de los niños que roncan NO tienen apnea, pero una polisomnografía es la única manera confiable de comprobarlo.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico hará preguntas para evaluar el ronquido. A usted también le harán un examen físico que se concentra en la garganta, la boca y el cuello.

Las preguntas pueden ser las siguientes (es posible que algunas las tenga que responder la pareja):

  • ¿Es fuerte el ronquido?
  • ¿Ronca sin importar la posición en la que esté acostado o sólo en ciertas posiciones?
  • ¿Alguna vez se despierta con sus propios ronquidos?
  • ¿Con qué frecuencia ronca? ¿Todas las noches?
  • ¿Ronca toda la noche?
  • ¿Se presentan episodios de ausencia de respiración?
  • ¿Tiene otros síntomas como somnolencia diurna, dolores de cabeza matutinos, insomnio o pérdida de la memoria?

Puede ser necesaria la remisión a un especialista del sueño para que realice polisomnografías.

Entre las opciones de tratamiento están:

  • Dispositivos dentales para evitar la retracción de la lengua.
  • Pérdida de peso.
  • Si tiene apnea del sueño, use una máscara de CPAP (un dispositivo que se coloca en la nariz mientras se duerme para disminuir los ronquidos y la apnea).
  • Procedimientos quirúrgicos en el paladar.
  • Cirugía para corregir un tabique desviado o extirpar las amígdalas (amigdalectomía).
  • Otros tipos de cirugía que involucran las vías respiratorias.

Referencias

Franklin KA, Anttila H, Axelsson S, Gislason T, Maasilta P, Myhre KI, et al. Effects and side-effects of surgery for snoring and obstructive sleep apnea--a systematic review. Sleep. 2009;32:27-36.

Friedman M, Schalch P. Surgery of the palate and oropharynx. Otolaryngol Clin North Am. 2007 Aug;40(4):829-43.

Patil SP, Schneider H, Schwartz AR, Smith PL. Adult obstructive sleep apnea: pathophysiology and diagnosis. Chest. 2007 Jul;132(1):325-37.

Basner RC. Continuous positive airway pressure for obstructive sleep apnea. N Engl J Med. 2007 Apr 26;356(17):1751-8.


Actualizado: 8/31/2011
Versión en inglés revisada por: Seth Schwartz, MD, MPH, Otolaryngologist, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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